28.3.17

Neuralink, la gran "neuroaventura" de Elon Musk

Si alguien, hoy día, tiene como leitmotiv es título de este humilde blog, es sin duda Elon Musk. El emprendedor y visionario ha sido el responsable de revolucionar el comercio online, las energías renovables, los coches eléctricos, etc., además de estar generando un punto de inflexión en la exploración espacial. Queda claro que la curiosidad y ambición del Musk le llevan a aventurarse en empresas consideradas imposibles por muchos, que lo ven como un loco "vende-humos". Pero muchos otros creemos en la importancia de figuras que generen revoluciones en esta sociedad tan mal acostumbrada. 

En cientos de ocasiones, la ciencia ficción ha soñado con la unión del cerebro humano al de las máquinas desde hace años. Un sueño que estoy seguro que también ha tenido Elon Musk, ya que ayer mismo salió a la luz "Neuralink" (noticia original), la empresa creada por Musk, de la que se desconoce casi todo, pero que tiene por objetivo crear una simbiosis cerebro-máquina. Esta empresa lleva ya trabajando varios meses en este compleja tarea, para ello cuenta con un nutrido equipo de neurocientíficos y expertos en robótica e inteligencia artificial. Como he comentado, poco es lo que se sabe de momento sobre esta empresa, de hecho, en la dirección www.neuralink.org, solo aparece un logotipo sobre un fondo blanco con una dirección de correo (jobs@neuralink.org). Todos quedamos expectantes a la espera del anuncio oficial, que seguro que será por todo lo alto. De hecho en algunos foros se comenta que podría hacerlo oficial en su intervención en el evento TED del próximo mes de Abril, ya que el visionario intervendrá en una sesión titulada "The Future Us" (enlace).
Esto es lo que aparece si buscas alguna web oficial de "Neuralink", de hecho no puedo garantizar que no se trate de un fake.
Según "The New York Times", Musk se ha puesto como plazo unos cinco años para que los primeros electrodos implantados en el cerebro y la yugular, sean una realidad. Según la noticia original, el proyecto no solo busca crear electrodos que permitan "mejorar" el cerebro, sino que los primeros pasos estarán destinados a buscar nuevas aproximaciones para tratar enfermedades como la de Alzheimer o Parkinson, la epilepsia o la depresión. Conseguir avanzar en la comprensión de estas enfermedades, supone un gran desafío, de hecho proyectos como "BRAIN Initiative" o "HBP", buscan desarrollar tecnologías que ayuden a comprender estas enfermedades.

Una idea fundamental de Musk, que ya ha mencionado en diferentes entrevistas e intervenciones, es utilizar las herramientas similares a las que se van a desarrollar en  Neuralink, para poder ser totalmente funcionales frente a la inteligencia artificial que viene, con todo lo que ello representa.


Las interfaces cerebro-ordenador, son ya una realidad, y están suponiendo grandes avances en enfermedades como la ELA, diferentes tipos de parálisis, etc., y sin duda será una de las tecnologías que más den que hablar en los próximos años. Además, grandes empresas como Facebook o entidades como DARPA, ya están trabajando en el desarrollo de tecnologías similares.

Todo esto puede parecer un capítulo de "Black Mirror", pero la realidad es que la única forma de comprender mejor nuestro cerebro es desarrollando nuevas tecnologías que nos ayuden con ello. De hecho, aquí radica el principal problema que encuentro yo en todo este tipo de investigaciones, y es que no conocemos suficientemente bien nuestro cerebro, como para saber como poder generar de forma óptima interfaces con máquinas. De nuevo, la investigación básica en neurociencia debe jugar un papel fundamental, y según parece Neuralink cuenta con un gran equipo de neurocientíficos tanto básicos como aplicados. Sin duda alguna el futuro ya está aquí y estamos asistiendo a auténticas revoluciones tecnológicas que supondrán un verdadero cambio en nuestra forma de ver el mundo.

JFR, 2017

6.3.17

La estupidez televisada

Ayer muchos de nosotros vimos, atónitos, como la estupidez volvía a salir a relucir en televisión. Aunque casi todos los lectores sabréis a lo que me refiero, hago un pequeño resumen, aunque puedes ampliar la información en Hipertextual o Verne

Durante el nuevo programa de Risto Mejide "Chester in Love", tuvo lugar un acalorado debate entre Mercedes Milá y Jose Miguel Mulet, donde el bioquímico desmontó el libro "La enzima prodigiosa", diciendo la verdad, que no existen dichas enzimas prodigiosas. Evidentemente, esto no le gustó a la famosa presentadora, que estará bien acostumbrada a que nadie le lleve la contraria y la tome por ignorante (que lo es), por lo que ella, cuando se quedó sin argumentos, decidió hacer lo que un niño de 10 años cuando no sabe que más decir para ganar una disputa...insultar. Como he dicho, en los dos enlaces de arriba podéis ver el video y leer más sobre el tema. Lo que quiero destacar en este artículo, es hasta donde puede llegar la ignorancia de un personaje público y el daño que puede hacer.

Simplemente quiero lanzar una reflexión, de como líderes de opinión, como Milá (aunque no lo queramos, lo es), pueden opinar abiertamente sobre un tema del que no tienen ni idea, y tener mucho más peso social que cualquier experto. Si lo pensamos despacio, es realmente absurdo, pero está ocurriendo constantemente. Sino, que hace Donald Trump opinando sobre cambio climático. Esta corriente del "cuñadismo", del "yo puedo opinar sobre lo que me salga de...", está cada vez más extendida y por norma general cuando a estos charlatanes se les pone enfrente alguien con mucho más conocimiento, acaban por caer en falacias absurdas o insultar. Se trata de auténticos ataques a la ciencia y al razonamiento humano, y debemos denunciarlo y criticarlo. 
 
Los avales de Mercedes Milá vs los de J.M. Mulet para hablar de ciencia
Sin duda alguna, que una presentadora de uno de los programas deleznable, cutre e inculto de la televisión española, no debería de ser un referente en la opinión publica sobre un tema tan importante como la salud o el cáncer. Darles la palabra a charlatanes y magufos es culpa de productores y responsables de los programas donde estos aparecen, que, evidentemente, les importa poco el impacto que tengan las declaraciones vertidas durante el programa, sino el ruido que hagan en redes sociales y el público que atraigan. En fin...una pena. Pero bueno, desde aquí mandamos todo el apoyo a J.M Mulet, por que su labor incansable para callar a charlatanes y vendehumos, hace más por la sociedad que cualquier enzima prodigiosa que quieran vender.

JFR, 2017

"Los pintores de recuerdos" Nuevo artículo publicado en Principia

Hace unos días me publicaron en Principia "Los pintores de recuerdos", un artículo donde intento relacionar la enfermedad de Alzheimer con diferentes pintores. Esta enfermedad pueden manifestarse de diferentes formas en función del grado, genética o quizá ni si quiera sabemos el por qué. Con este artículo quiero mostrar como la obra de diferentes pintores se vio truncada por culpa de esta devastadora enfermedad. 

Ciencia y arte forman parte de una sola cultura, la del conocimiento, y de en este artículo he querido plasmar como ambas están realmente interrelacionadas.

Finalmente desde aquí quiero agradecer a Sandra Fiz la preciosa ilustración que ha hecho para este artículo. Os dejo un avance del artículo:

El pintor Hans Hofmann dijo que «una pintura es un mundo en sí mismo que refleja los sentidos y emociones del mundo de los artistas». Una frase cargada de razón, ya que con frecuencia las obras de arte son un reflejo de sus creadores o de cómo ellos interpretan la realidad. Por eso, en este artículo quiero recordar y homenajear a cuatro pintores que reflejaron en su obra las emociones y el dolor a consecuencia de padecer la enfermedad de Alzheimer: Willem de Kooning, William Utermohlen, Norman Rockwell y Carolus Horn...seguir leyendo.