21.1.17

¿Somos de verdad un país de “vivos vivientes”? (Sobre optimismo, donaciones y marketing)

En los últimos tiempos están surgiendo grandes campañas de marketing que apelan al optimismo, a mensajes positivos que muestran el lado más bondadoso de la sociedad actual. Muchos de ellos están realmente "azucarados" y pecan de inocentones, con el objetivo de contentar a un público cansado de las nefastas noticias que vierten los telediarios. Anuncios de Campofrío, Aquarius, etc., se han hecho ya famosos por los mensajes que aportan. Ahora mismo podemos ver en cualquier canal de tv el anuncio "Vivos vivientes" de Aquarius que apela a nuestro liderazgo en trasplante de órganos. Esta claro que Aquarius no es la mejor marca para hablar de eso ya que pertenece a un grupo empresarial del que podríamos estar hablando horas sobre el daño que está haciendo a la sociedad, pero ese no es el tema del que voy a hablar hoy, ya que muchos expertos ya han hablado largo y tendido al respecto (enlace).

Podemos decir, orgullosos si queremos, que España es líder mundial en trasplantes de órganos, y es que los datos son realmente positivos. En nuestro país al año hay cerca de 2.000 donantes y cerca de 5.000 órganos donados, lo que nos sitúa en el primer puesto de este ranking. Mucho se ha hablado sobre el por qué de este éxito, principalmente se debe a buenas campañas de salud pública y de sensibilización, lo cual demuestra que invirtiendo en comunicación se pueden lograr grandes metas. Además de una muy bien estructurada y veterana Organización Nacional de Trasplantes (ONT). Nuestro país también encabeza el ranking de pacientes trasplantados por millón de habitantes (100,7 en 2015) superando con creces (casi doblando) a la media europea que en 2015 estaba en 62,24.
Ranking de los países más "donantes". Fuente ONT y El Mundo.
Según la ONT se pueden donar riñones, hígado, páncreas y pulmones, además de tejido óseo, córneas y válvulas cardíacas. No solo eso, si se invierte en investigación biomédica sobre este tema, seguro que se favorece que en los próximos años se pueden donar otros órganos y tejidos. En nuestro país, el trasplante más común es el de riñón, esto se debe a la elevada prevalencia en la población de la enfermedad renal crónica. En el año 2015, de los 4769 trasplantes que hubo en España, el 60,9% fueron de riñón.

Si estudiamos los trasplantes por comunidades autónomas, La Rioja fue la que más trasplantes tuvo por millón de habitantes en 2015 (cerca de 80). Siendo Andalucía la vencedora si miramos cifras absolutas y el Hospital Virgen de la Arrixaca (Murcia) el que más donantes tuvo.

Y ¿qué hay que hacer para ser donante? Es sencillo, para empezar hay que expresar la voluntad a los familiares pues al final ellos tomarán la decisión, por otra parte desde la ONT ofrecen toda la información necesaria (enlace), básicamente se debe solicitar la tarjeta de donante a la entidad sanitaria de la comunidad autónoma en la que residas. En el caso de Castilla la Mancha, por ejemplo, se rellena un formulario y te la envían a casa. Sobra decir que la donación es totalmente altruista.

El ya mencionado anuncio, además de hacer un marketing facilón, puede lograr que incremente el número de personas que se hacen donantes en España, por lo que al menos nos trae algo bueno. 
Como conclusión a este artículo, me gustaría hacer una reflexión sobre el hecho de ser líderes en donaciones. Se trata de un acto de empatía y de sentirse útil incluso cuando uno ya no está. Desde luego es un acto altruista y bonito. Si de verdad es una marca de nuestra sociedad, puede que aun haya esperanza. Este altruismo podría manifestarse también incrementando las donaciones de médula, la acogida de refugiados o la ayuda a los sin techo. Así que si de verdad nos consideramos unos "vivos vivientes" como dice el anuncio, seámoslo de verdad y demostremos que podemos ser un verdadero cambio. Así que ya sabes, como tarea para hoy, hazte donante (de órganos, médula, sangre...).
JFR, 2017

18.1.17

Superbacterias, antibióticos y ganado.


Esta misma semana ha saltado a todos los medios la noticia que confirma la muerte de una mujer de 70 años por culpa de una superbacteria. Esta noticia vuelve a sacar a la luz un tema realmente preocupante y que trae de cabeza a miles de investigadores de todo el mundo. A pesar de que esta mujer falleció hace varios meses, esta semana se ha presentado el informe en el que se confirma que murió por una bacteria resistente a todo tipo de antibióticos. Y es que, precisamente, esta es la descripción de una superbacteria. 

Esta en particular, demostró ser resistente a más de 26 antibióticos diferentes. Se trató de una variable resistente de la Klebsiella pneumoniae de la que, parece ser, la mujer se contagió en India. Este grupo de bacterias se caracterizan por ser resistentes al grupo de antibióticos carbapenemas (la gran mayoría de los que disponemos) y se conocen más casos en la India. En los últimos años se están incrementando significativamente las infecciones por superbacterias, siendo otro de los más temidos el MRSA  (Staphylococcus aureus resistente a meticilina). De hecho, se considera que en España cada año mueren más de 2.500 personas a causa de bacterias resistentes a antibióticos, siendo las cifras de más de 25.000 y 23.000 en Europa y EEUU respectivamente.

Por norma general se habla de que el principal responsable de que aparezcan estas resistencias es el uso indebido y abuso de los antibióticos, ya que desde su descubrimiento, hace unos 90 años su uso se ha generalizado siendo inncesario en muchas ocasiones. De hecho en países donde las condiciones de tratamiento de agua son deficientes, se usan constantemente para combatir infecciones gástricas, como es el caso de India. En este país se observaron los primeros casos destacados de infecciones por este tipo de bacterias, y se sitúo como el origen de bacterias con la enzima NDM-1 (New Delhi Metallo-beta-lactamase-1), principal responsable de la resistencia a antibióticos en muchas de las superbacterias conocidas.

No se trata de buscar responsables, ya que tanto los pacientes como médicos, pero también veterinarios y el sector ganadero son la causa de este fenómeno. En los últimos años se ha observado como el uso indiscriminado de antibióticos para favorecer el crecimiento de animales de cría puede ser uno de los principales responsables de la aparición de estas bacterias resistentes. En el caso de Europa este procedimiento está totalmente prohibido desde hace 10 años, pero en otros países es una práctica totalmente común. Por ejemplo, la colistina, se utiliza para prevenir infecciones y favorecer el crecimiento de cerdos. Este antibiótico es uno de las últimas alternativas frente a bacterias resistentes, por lo que el hecho de que estas también se vuelvan resistentes a la colistina puede tener efectos devastadores. A todo esto hay que sumarle que el uso de antibióticos en ganado como prevención también se ha generalizado, provocando que muchas bacterias generen resistencia a gran velocidad.

Y todo esto se debe a la evolución y a la gran capacidad adaptativa de las bacterias. Estas tienen una gran capacidad de dividirse, por lo que en lo que para nosotros es muy poco tiempo, pueden generarse cepas bacterianas resistentes a diferentes antibióticos, sobre todo si están en contacto constante con ellos.
Igualmente la búsqueda de nuevos antibióticos o técnicas que permitan luchar contra estas bacterias está aportando noticias esperanzadoras al respecto. Parece ser que tanto las entidades públicas como privadas son conscientes de la importancia de invertir en este tema. Sin ir más lejos, hace poco más de un año se publicó en la revista Nature el descubrimiento de una nueva técnica que permitirá encontrar nuevos antibióticos eficientes contra estas superbacterias (enlace al artículo original; enlace a la noticia en "Materia"). Aun así las cifras son alarmantes y debe ser un tema tomado muy en serio, se deben hacer más campañas de sensibilización frente al uso responsable de antibióticos y controlar la venta de los mismos. Ya que la búsqueda de nuevos antibióticos solo sería posponer el problema, ya que las bacterias llevan habitando este planeta cientos de miles de años más que nosotros debido a su gran capacidad adaptativa.

Sobre este tema habló Luis Quevedo con Joan Gabaldá en "El Método", entrevista que puedes escuchar en este enlace.  Si te interesa mucho este tema puedes ampliar información con el detallado informe publicado hace unos meses "Review of Antimicrobial Resistance" (enlace).
JFR, 2017

16.1.17

Nuevo post en el blog de Celera: 2016, el año en que la ciencia cambió nuestra forma de ver el mundo

Para la gran mayoría 2016 pasará a la historia como el año de los populismos, de un cambio en el modelo político, de una radicalización de la sociedad, o por el año en el que nos abandonaron las voces de Bowie o Cohen entre otros, del Nobel a Dylan o el año de la paz en Colombia. Un año cargado de luces y sombras. En lo referente a la ciencia, 2016 ha sido un gran año con destacados avances en astrofísica, neurociencia, biomedicina, exploración espacial, física teórica  y mucho más, demostrando una vez más que la mezcla de recursos y talento puede generar grandes pasos para la humanidad. 

Comenzamos este resumen el 11 de Febrero, cuando el equipo de científicos del LIGO (Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory) anunciaron la detección, por primera vez, de ondas gravitacionales. Se trata de unas ondulaciones del espacio-tiempo, que en el caso de la detección del LIGO procedían de la fusión seguir leyendo

JFR, 2017