30.8.16

Homenaje a Oliver Sacks

Hace un año falleció Oliver Sacks, una de las personalidades más relevantes de la medicina en los últimos años. Su labor divulgadora se vio plasmada en una gran variedad de libros donde abordó diferentes enfermedades y alteracaiones del sistema nervioso de una forma ilustradora, didáctica, rigurosa y fascinante. 
Fuente de la imagen "Babelia. El País"
Su obra debería ser un referente para estudiantes de medicina que quieran dedicar su vida a entender y curar todo tipo de enfermedades, independientemente de la especialidad. No podía pasar el dia de hoy sin escribir este pequeño homenaje al escritor que cambió mi forma de ver y entender la medicina. Su obra profundiza en lo más humano de la enfermedad, siendo cada libro una verdadera fuente de saber e inspiración científica. Sus dos trabajos publicados de manera póstuma ("En movimiento" y "Gratitud") demuestran sus cualidades como escritor y además leyendo su autobiografía se descubre su intensa vida. Algo que ya se pone de manifiesto en obras anteriores, en donde menciona por ejemplo su relación con las drogas.

Mucho se ha escrito y hablado sobre este gran autor, pero me voy a tomar la licencia de recomendar algún artículo, charla o entrevista en particular que desde mi punto de vista merecen la pena:

-Al día siguiente de la publicación de "My own life" (enlace) en "The New York Times", la compañía Europapress publicó una infografía interactiva muy buena donde se puede aprender mucho sobre la vida del autor a golpe de click (enlace).
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Imagen de la infografía de Europapress
- "Sacks appeal" de Oliver Burkeman en "The Guardian" (enlace).
-"Oliver Sacks, el hombre que amaba las cortezas" de Mario Munchnik en Babelia, El País (enlace).
-"Oliver Sacks, escribir hasta el fin" de Antonio Muñóz Molina en Babelia, El País (enlace). 
-"Hay silencio" de Quique Royuela en Principia (enlace).
-Entrevista de Eduard Punset a Oliver Sacks (enlace). 
-Charla TED "¿Qué revelan las alucinaciones sobre nuestra mente?" (enlace). 
-"Our late with Oliver Sacks" de Bill Hayes en "The New York Times" (enlace). 
-Entrevista de Neil deGrasse Tyson en Startalk (enlace).

Me gustaría también y para terminar, mencionar los artículos escritos en este blog relacionados con el médico y escritor inglés:
-"De como Oliver Sacks dio voz a los pacientes" (enlace).
-"Jimmie G, el marinero con Korsakoff" (enlace).
-Reseñas de "En movimiento. Una vida " (enlace) y "Gratitud" (enlace). 

Todos los días son buenos para tomar alguno de sus libros y entrar de lleno en cualquiera de los casos que narra. Hoy, más que nunca, es el día perfecto para rendirle un homenaje, así que no dudes en recomendar sus libros a quién no conozca su obra, o a dedicar unos minutos a leer a este gran autor amante de la vida, la escritura y la medicina.
JFR, 2016 

Reseña de "En movimiento. Una vida" la autobiografía de Oliver Sacks

Oliver Sacks, dedicó un gran esfuerzo en sus últimos años a compilar todo su experiencia vital en un solo libro, su intención era plasmar en su autobiografía todo lo que había aprendido de la vida y todo lo que había vivido, algo realmente difícil para una persona como él, que estuvo en constante movimiento.

Hoy se cumple un año del fallecimiento del gran autor y neurólogo Oliver Sacks. Conocido mundialmente por sus obras como "El hombre que confundió a su mujer con un sombrero", "Despertares", "Un antropólogo en Marte" o "Musicofilia" entre otras muchas. Sacks supo plasmar en sus obras la esencia de la enfermedad de la mano de historias sobre muchos de sus pacientes. 
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Portada del libro, publicado en España por Anagrama
Centrándonos en su autobiografía, esta nos muestra como la vida del neurólogo fue una revolución constante. Al igual que en otros de sus libros o en entrevistas, no le preocupa hablar de su relación durante años con las drogas o de como algunas experiencias sexuales marcaron su vida. A lo largo de las páginas descubrimos la intensa vida del autor desde su adolescencia, habla sin tapujos, de como la homosexualidad marcó decisiones cruciales en su vida, de innumerables viajes, de la importancia del amor y del sexo para el ser humano.

Se trata de un relato realmente honesto en el que el autor plasma a través de más de 400 páginas su curiosidad innata y su pasión por la ciencia. De hecho leyendo la obra se descubre como factores esenciales de su vida marcaron su posterior carrera como neurólogo y escritor. Su pasión por la medicina es uno de los ejes centrales de la obra pero también habla de otras muchas pasiones y aficiones como viajar en moto, la halterofilia o el arte. 

El libro, además, viene acompañado de fotografías de difefrentes etapas de su vida desde su años de estudiante a imágenes de algunos de sus viajes o del set de rodaje de la película "Despertares" con Robbie Williams. En el libro, el autor también habla de su relación con el actor y de la gran película que supuso para muchos el descubrimiento de Sacks. 
 
La obra empieza con una bonita frase del filósofo danés Kierkegaard (imagen abajo) que resumen perfectamente la esencia del libro y el objetivo que con él quería alcanzar el autor. Solo haciendo una introspección como la que plantea Sacks en el libro se puede comprender completamente el resto de su obra literaria y sobre todo su vida. Finalmente es de destacar que a lo largo de todo el libro se pone de manifiesto las exquisitas cualidades del autor a la hora de escribir, que sobrepasan con creces el ámbito de la literatura médica. Su pasió por escribir queda plasmada en cada una de las páginas.

Este libro autobiográfico es uno de los últimos regalos literarios que nos dejó Oliver Sacks, cuya obra cambió por completo la literatura sobre medicina. Una persona que vivió de una forma apasionada y sincera, que vivió una vida En movimiento.
JFR, 2016

Reseña de "Gratitud" de Oliver Sacks

Hace exactamente un año nos dejó una de las personas más relevantes en la historia de la literatura médica y de la medicina de los últimos años, Oliver Sacks. Con su obra, ofreció una visión totalmente humana de los pacientes con diferentes anomalías relacionadas casi siempre con el sistema nervioso. 

El 19 de Febrero de 2015, publicó en el diario "The New York Times" un artículo titulado "My own life", en el que explicaba como un cáncer terminal daba pocas semanas de vida. Este artículo tuvo un gran impacto en medios y redes sociales, no solo por la dramática noticia, sino por como Sacks hace un alegato a la vida y a la esperanza. A modo personal, es canto a la vida supuso un regalo de cumpleaños precioso para mí en ese 2015. Desde que descubrí la obra del médico me he considerado un gran admirador de su obra y este artículo es un ejemplo más. 

De forma póstuma, el mencionado artículo junto con otros tres titulados "Mercurio", "Mi tabla periódica" y "Sabbat" componen un pequeño libro titulado "Gratitud" publicado en España por Anagrama. En este libro, con fotografías de su compañero (Sacks odiaba este término por cierto) Bill Hayes, el libro nos deja cuatro pequeños grandes legados de este maestro, en los que habla de su visión sobre la vida y la medicina, pero tambien sobre ciencia, la sociedad, la mente, su pasión por la quimica, etc. 
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Portada del libro
Esta selección de artículos marcaron momentos cruciales en los últimos meses de vida de Sacks, Mercurio, por ejemplo lo concibió el día de su 80 cumpleaños. Sabbat, el artículo que cierra este pequeño libro, fue escrito durante su último mes de vida, y es verdaderamente recomendable por que en el se puede ver la verdadera esencia de este autor inmortal gracias a su obra.

Es un libro muy recomendable, cuya lectura ocupará poco tiempo al lector, pero que merece la pena ser leído detenidamente como si de un tratado filosófico se tratase. Por mi parte, estoy seguro que en el futuro lo releeré en contadas ocasiones.
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Frase de "My own life" (fuente imagen)
Con este y otros artículos, quiero rendir homenaje hoy a este gran autor, que para todos los que nos dedicamos a las ciencias de la salud es un auténtico referente.

JFR, 2016

21.8.16

¿Qué está pasando en los medios? La comunidad científica se rebela

En los últimos meses estamos asistiendo a una férrea campaña en medios de comunicación a favor de la ciencia por parte de los mejores representantes de esta en nuestro país. Tirando de hemeroteca, he observado como ha habido un crecimiento en las declaraciones críticas hacia la situación actual de la ciencia en España. ¿Qué está pasando? ¿está acaso por fin calando en la sociedad la necesidad de un cambio en el modelo de I+D+i? ¿están los medios de comunicación más sensibilizados?... Lo que está claro es que nuestra clase política necesita un toque de atención en cuanto a lo que ciencia se refiere

Cada vez con más frecuencia, podemos ver en los medios de comunicación declaraciones de figuras importantes de la ciencia española exigiendo un cambio en el sistema actual, incluso hemos observado como grandes figuras internacionales alertan del devenir de la ciencia española sino se produce un cambio. Es interesante destacar, que la situación inestable política es una oportunidad para exigir un cambio en el paradigma y en el estado de la ciencia española, y parece ser que por fin los medios de comunicación se han percatado de este hecho y están cediendo espacios con entrevistas a estas grandes personalidades. 

Figuras como Carlos López Otín, Avelino Corma, Margarita Salas, Mariano Barbacid o figuras extranjeras como Peter Lawrence o Neil DeGrasse Tyson han ocupado espacios importantes en periódicos y medios de comunicación digitales, con una gran repercusión en las redes sociales. Es muy importante destacar la presencia de estas personalidades defendiendo la necesidad de un cambio no solo económico sino del sistema actual de I+D+i.

Desde el comienzo de la crisis se ha producido un proceso progresivo de desmantelamiento del modelo de I+D+i a todos los niveles. Ahora que según nos cuentan, parece que estamos pasando dicha crisis, el cambio sobre este modelo no se está produciendo como deseamos los científicos. No solo la fuga de cerebros, sino la imposibilidad de estos para volver a España, supone un grave problema en la ciencia española, muchas veces aquejada de una endogamia peligrosa. La falta de apoyo a jóvenes investigadores, los más afectados por los recortes, se pone de manifiesto en cada convocatoria de cualquiera de los programas y partidas ministeriales. Todo ello acompañado de una falta de estructura administrativa independiente que se ha intentado suplir con una agencia estatal carente de fondos. Todos estos aspectos, también han sido tratados en diferentes artículos (muy recomendables) en medios de comunicación (artículo de "El País"; artículo de "eldiario.es"). 

Por todo ello, es necesaria una movilización para exigir cambiar el modelo de este país, virándolo hacía un mayor apoyo a la I+D+i y acabar con el basado en el ladrillo. A pesar de todas estas intervenciones y del trabajo que se está realizando desde diversas plataformas como COSCE (enlace), los partidos políticos no están incluyendo verdaderas propuestas científicas valientes y diferenciales en sus programas políticos (enlace) y el actual equipo de gobierno sigue con su vergonzosa actuación en cuanto a lo que la ciencia se refiere (enlace). De hecho en todo este "embrollo" político que estamos viviendo, plagado de debates en televisión, entrevistas e intervenciones de políticos, la ciencia tiene un triste lugar en la cola de los temas de interés. 

Desde luego, es necesaria la movilización por parte de los grandes científicos de este país, también de asociaciones y plataformas científicas, pero si de verdad deseamos que la ciencia tenga el lugar que se merece en nuestro país, es la sociedad la que debe tener un papel clave. Para ello la divulgación científica juega un rol fundamental, por eso mismo plataformas como Naukas, Principia o FECYT son esenciales, al igual que el esfuerzo de todos los científicos por llevar la ciencia a la calle y demostrar la importancia de esta. Una sociedad que exija inversión en I+D+i y un modelo viable y eficiente, una sociedad que exija terminar con el cortoplacismo político y una sociedad que de verdad demuestre un interés por la ciencia, es lo que se necesita para conseguir que este país finalmente se quite la venda de los ojos y descubra la importancia de la ciencia para el progreso de un país, pero sobre todo del mundo y de la sociedad.

Adjunto algunas de estas entrevistas y declaraciones citadas en este artículo:

18.8.16

Principa, gran lectura para este verano


Principia ha vuelto a mostrar como la ciencia puede ser arte y el arte puede ser ciencia, y todo ello de una forma magistral. El primer episodio de la segunda temporada es el ejemplo de como este proyecto se ha convertido en toda una apuesta valiente por la divulgación científica de calidad. Y este verano es una oportunidad perfecta para disfrutar de esta gran obra.
Portada del tercer ejemplar de Principia (T2E1)

Todo aquel que ha leído este episodio ha podido disfrutar de ciencia e ilustración de calidad (y alguna muy buena fotografía). Desde la “Deep web” y el anonimato en la red, a aprender sobre la glucógeno sintasa de la mano del cómic Oobik. Cada artículo nuevo no deja de sorprenderte, además siempre acompañados de ilustraciones maravillosas. 
Tras leer todos los artículos, uno de los artículos que más me ha llamado la atención es el relacionado con la estigmaticación por parte de la cultura popular de animales como algunos anfibios o serpientes, y como han pasado de ser pensados como una amenaza por parte de las personas, a ser ellos los verdaderamente amenazados. 

Navegando a través de los diferentes artículos he descubierto curiosidades muy interesantes como el origen del día de la bicicleta o como el mar negro podría estar detrás del mito del diluvio universal.
 
Imagen de uno de los artículos publicados

El artículo “En la penumbra de la sala” de Alfredo Manteca-Cano, combina dos de mis grandes pasiones, la ciencia y el cine, haciendo reflexiones muy acertadas, de hecho me gustaría compartir el párrafo final del artículo:

Esa es la magia del cine, su poder reside en que desde la butaca podréis experimentar la muerte, reíros con la visión de los Monthy Pyton en El sentido de la vida, os aterrorizará, os conmoverá, viajaréis al cielo, al infierno o visitaréis el limbo, pero lo importante es que en la penumbra de la sala del cine os hará sentir más vivos que nunca
 

Finalmente me gustaría comentar la sección “Turismo científico” con una preciosa infografía que recoge la mejor selección de observatorios y radiobservatorios distribuidos a lo largo de nuestro querido planeta tierra, una verdadera delicia para los ojos.

Un verdadero lujo poder disfrutar este verano de una gran lectura. Una recomendación para todos aquellos amantes de la ciencia, el arte y la cultura. 

P.D.: No me gustaría despedirme sin dar las gracias a todo el equipo de Principia por permitirme formar parte de un proyecto tan apasionante y a José Moreno por la gran ilustración sobre el maestro Dostoievsky que ha realizado para mi artículo.
JFR, 2016