21.1.16

Reseña de "Carta a mis nietas" de Eduardo Punset

En plena recta final de la escritura de mi tesis doctoral este ha sido uno de los libros que me está acompañando y que me ha inspirado, por eso mismo aprovecho el blog para recomendarlo.
Portada del libro

El libro es un viaje a través de la vida de Eduardo Punset, cargado de recuerdos de su infancia que combina con notas de sus encuentros con grandes científicos que ha tenido en los últimos 18 años. Conforme van pasando las páginas, el lector descubre una vida con episodios dignos de una buena película de intriga, como su huida hacia el exilio.

A lo largo del libro el autor navega por grandes hitos científicos de los últimos años relacionados con temas como la física cuántica, la neurociencia, la biomedicina, la psicología y mucho más. A lo largo del libro van apareciendo conversaciones con grandes científicos como el mencionado Harold Kroto, Manel Esteller, Stephen Jay Gould, Steven Pinker o Fátima Bosch. Estas apariciones estelares hacen que el libro sea muy ligero de leer, a pesar de que se toquen temas muy variados y complejos. El lenguaje es sencillo y asequible para el público "no científico", lo cual siempre es de agradecer, además va acompañado de un gran rigor científico. 
Imagen de la entrevista que Eduardo Punset realizó a Stephen Jay Gould

La carta que escribe a sus nietas está cargada de mensajes reflexivos e inspiradores sobre en que punto está el mundo, como ha cambiado desde su niñez y hacia donde va. Me ha gustado mucho, por ejemplo, una reflexión de Harold Kroto. Al preguntarle Punset sobre los riesgos del avance de la ciencia y en especial de la nanotecnología, Kroto le responde que más peligrosos son los políticos que son los que al final nos meten en las guerras y la destrucción.

Punset trata ideas realmente rompedoras en todos los ámbitos, como el paradigma planteado por el psicólogo Steven Pinker que hace referencia a qué vivimos en la época de la humanidad más segura y donde menos personas mueren en conflictos, a pesar de lo que nos dicen las noticias. Hay que tener en cuenta que también estamos más informados que nunca. Me ha gustado mucho también la reflexión del premio Nobel Sydner Brenner y que no os voy a desvelar ya que es realmente inspiradora y es mucho mejor que la descubráis en el contexto del libro.

La reflexión final que obtengo es que si se ha demostrado que los primates pueden cambiar de "opinión", ¿porqué no vamos a poder cambiar nosotros de opinión?. Este es el leitmotiv clave del libro, y Punset lo usa varias veces. Alguna incluso relacionada con la política (que bien le vendría a muchos saber que cambiar de opinión es bueno para nuestro cerebro). Ese cambio de opinión suele ir precedido de conocimiento y de aprendizaje, por lo que leer, por ejemplo, es una via para cambiar de opinión, y este libro es un buen vagón para ir por esa vía.

JFR, 2016

17.1.16

Divulgación 3.0. Semana del 10 al 17 de Enero

Tras unas semanas sin escribir este post (Tesis, no digo más) vuelvo para traeros lo más destacado de la divulgación en tele, radio y podcasts. Espero que lo disfrutéis.

La 2 nos ha traído esta semana un variado crisol de documentales muy interesantes entre los que destaco: Gravedad cero. Misión espacial sobre la misión Blue Dot (enlace),  Cultivando la ciudad  sobre el auge creciente de los huertos urbanos (enlace) y El prodigiosos mundo de las hormonas sobre estas maravillosas macromoléculas (enlace). 

Esta semana traigo también la nueva "serie documental" (con un entrecomillado resaltado) "El mito de los alimentos" de la mano del chef Alberto Chicote. El programa fue una grata sorpresa por que tiraron por tierra varios mitos muy establecidos sobre los alimentos de la mano de la ciencia y contando con varios expertos. Podéis ver el programa completo aquí.

ConCiencia de la televisión andaluza nos ha hablado sobre el estudio de los sedimentos para conocer más sobre el cambio climático, también nos han traído el cuidado de los pacientes fuera del hospital, la mejora de las placas fotovoltaicas y mucho más. El programa completo aquí.

A Hombros de Gigantes  de Manuel Seara Valero nos ha traído esta semana los cuatro elementos nuevos de la tabla periódica (113, 115, 117 y 118). Sobre ellos y mucho más ha hablado con Bernardo Herradón. Además en el programa se ha hablado del LHC, el fonendoscopio,  genética del comportamiento y mucho más. El programa completo aquí

Entre Probetas  esta semana nos ha hablado de una de las pandemias del siglo XXI, los problemas del corazón. Sobre este tema, JAL y Ana de las Eras han hablado con el  Doctor José Luis Zamorano, jefe de servicio de cardiología del Hospital Ramón y Cajal de Madrid, también se ha hablado sobre bacterias, en particular sobre la Tuberculosis. El programa completo aquí.

La Mecánica del Caracol esta semana pasada nos ha hablado sobre CRISPR, virus y pandemias, vacunas, mares de plástico y sobre Ada Byron, entre otros temas. Podéis escuchar los programas completos aquí.

La Buhardilla 2.0. nos ha traído un par de sorrollones, actualidad científica (con LIGO), agenda cultural, un "Personas con Papeles" dedicado a Domingo Sánchez Sánchez y un platito del día donde Álvaro nos ha dado un repaso por todo lo que la ciencia aeroespacial nos trajo en 2015. EL programa completo aquí.

El Cinturón de Orión esta semana nos ha traído una entrevista con Enrique Aparicio, catedrático de la Escuela Politécnica Superior de Alicante. También nos ha traído todas las efemérides astronómicas para los próximos 12 meses. El programa completo aquí.

Os dejo también los últimos podcasts de Cienciaes, de gran calidad como siempre:
Espero que os haya gustado el resumen de esta semana, seguro que se me han olvidado programas y podcasts, pero estas semanas no puedo escuchar tantos como hago normalmente. 
JFR, 2015

9.1.16

Malariaspot, mucho más que un juego

No es fácil encontrar ideas como la que copa el post de hoy. Malariaspot es una de esas grandes ideas hecha realidad, es una de esas grandes ideas que de verdad pueden cambiar las cosas. Se trata de un juego que basado en un principio muy sencillo, busca mejorar el diagnóstico de Malaria en países en vías de desarrollo. Y ¿cómo lo hace? Pues te presentan muestras microscópicas de pacientes sin identificar y tu misión es identificar si esas muestras presentan Malaria. Previamente se hacen una serie de tutoriales que se repiten conforme avanzas de nivel, por lo que aprendes a diferenciar las muestras con parásito, aunque es realmente complicado. El juego aplica la inteligencia colectiva y ciencia ciudadana para identificar muestras positivas cuando muchos jugadores las han identificado como tal, garantizando unos porcentajes de éxito muy elevados.

Icono y dirección donde puedes encontrar más información

La Malaria es una enfermedad que afecta a más de 200 millones de personas cada año, por desgracia no existe una vacuna efectiva, aunque grupos de investigación como el del español Pedro Alonso cada vez están más cerca. A pesar de que en Europa sería muy fácil tratarse tras la infección, en los países en vías de desarrollo es muy complicado ya que los fármacos son caros. Actualmente, se considera que la mejor medida para enfrentarse a esta enfermedad es el uso de mosquiteras tratadas. El diagnóstico en los países en vías de desarrollo es lento y se basa en el mismo principio que Malariaspot, contar los parásitos en muestras de sangre, por eso mismo esta aplicación facilita mucho el proceso.

En el juego tras las muestras de prueba te enfrentas a muestras que se desconoce si tienen parásitos o no. De una forma sencilla seleccionas donde crees que está el parásito.

Esta idea nacida de la mente de un joven innovador puede ser la primera de muchas. De hecho el mismo equipo ya ha lanzado Tuberspot, un juego similar, pero en este caso con el objetivo de identificar posibles muestras de tuberculosis. Pero de eso ya hablaremos en otro post.

Si queréis jugar a Malariaspot existe la versión android, ios y para pc. Todo lo podéis encontrar aquí. Ideas así son las que pueden cambiar el mundo.
JFR, 2015