30.12.16

Hipótesis sobre la enfermedad de Alzheimer

Uno de los grandes desafíos a los que se enfrenta cualquier investigador que quiere estudiar y entender la enfermedad de Alzheimer es trabajar sobre una hipótesis acertada acerca de su origen. Existen diferentes hipótesis que tratan de comprender y de dar explicación a esta enfermedad, pero a día de hoy no hay una teoría sobre como surge esta enfermedad. A lo largo de este artículo comento algunas de las hipótesis más destacadas sobre el origen de la enfermedad.

Identificar el origen de la enfermedad de Alzheimer es fundamental para poder comprenderla y desarrollar fármacos eficientes. A lo largo de los años se han formulado diferentes hipótesis sobre su origen, siendo la más aceptada hasta el momento la amiloidogénica, aunque debido a las "lagunas" que presenta, cada vez surgen más voces en contra de esta teoría. La gran mayoría de las hipótesis, y sobre todo las más aceptadas en la actualidad, tienen como factores comunes elementos clave como el incremento del estrés oxidativo, la inflamación o las alteraciones vasculares. Procesos, por lo tanto, esenciales en el desarrollo de la enfermedad.

La hipótesis amiloidogénica, basa el origen de la enfermedad en la producción y acumulación de βA como eje central de la patogénesis. Uno de sus puntos fuertes es la presencia de una serie de mutaciones en genes relacionados con la acumulación del βA  en la variable familiar de esta enfermedad. Se trata de mutaciones en el precursor del péptido amiloide (APP), o en las presenilinas PS1 y PS2. Todas las mutaciones asociadas a la enfermedad de Alzheimer desencadenan la acumulación de βA originando las placas seniles, que son neurotóxicas. Además se puede establecer una serie de fases de la enfermedad en función de como este péptido se va acumulando en diferentes regiones del cerebro.

El incremento en la carga de βA produce la hiperfosforilación de la proteína Tau que forma los ovillos neurofibrilares, la otra principal característica histopatológica de la enfermedad. El βA se produce por el procesamiento anómalo de la proteína precursora del amiloide (APP). Este procesamiento puede ocurrir de forma no amiloidogénica (no patológico) o amiloidogénica (patológico), todo ello está fuertemente regulado por una serie de secretasas, cuyas mutaciones también aparecen en la variable familar (las ya mencionadas PS1 y 2). En la siguiente imagen se observa como se producen ambos procesamientos. Entre los diferentes procesos responsables del procesamiento amiloidogénico se encuentra un incremento en el nivel de estrés oxidativo (Figura 1).

Figura 1. Procesamiento del APP. Esquema que representa el procesamiento fisiológico (A) y patológico (B) del APP. Durante el procesamiento amiloidogénico se sobreexpresa BACE-1 (β-secretasa).
Esta hipótesis genera muchas preguntas y aun falta mucho por estudiar para comprenderla mejor. Por ejemplo, a día de hoy se desconoce con certeza la función fisiológica del APP. Se sabe que es una proteína transmembrana de tipo I (su porción N-terminal es extracelular) que podría estar relacionada con la formación de sinapsis, con la plasticidad neuronal, el transporte de hierro o con la supervivencia celular, todos ellos, desde luego, procesos clave en el buen funcionamiento de nuestro cerebro.

Una vez que se produce el βA, este no solo se deposita en el tejido cerebral, sino que también puede aparecer en la vasculatura cerebral. Este acúmulo es, según esta hipótesis, el principal responsable de la enfermedad. La hipótesis cuenta con cientos de estudios que la respaldan, pero se pone en duda ya quese ha observado en cerebros de individuos sanos acúmulos de esta proteína patológica. De hecho es más común de lo que pensamos. Todo esto lleva a formular una serie de nuevas hipótesis, que desde luego no deben ser excluyentes con la amiloide.

Otra de las principales hipótesis sitúa como principal responsable al acúmulo de los ovillos neurofibrilares intracelulares de la proteína hiperfosforilada Tau. Esta proteína, en condiciones normales actúa estabilizando los microtúbulos. De hecho existe una relación directa entre la agregación del βA y la formación de los ovillos, asociada a un incremento del estrés oxidativo y a la generación de un aldehído neurotóxico llamado 4-hydroxynonenal (4HNE). 

En 2004, Russel Swerdlow planteó la hipótesis mitocondrial para la enfermedad de Alzheimer, que postulaba una serie de alteraciones críticas en la mitocondria como las principales causantes del origen de la enfermedad. Entre estas alteraciones se encuentran mutaciones en genes que codifican proteínas mitocondriales que inducen un mal funcionamiento mitocondrial e incrementando el estrés oxidativo. Esta hipótesis está sustentada, entre otros puntos, en un descenso de las mitocondrias en hipocampo de pacientes con enfermedad de Alzheimer, una de las principales regiones del cerebro afectadas por la enfermedad. 

Otra de las hipótesis clásicas sobre esta enfermedad es la colinérgica. Esta se basa en alteraciones en el nivel de neurotransmisores colinérgicos. Se ha observado en estudios con pacientes como presentan un descenso en el nivel de las neuronas de este tipo. De hecho, actualmente la mayoría de los fármacos clásicos para tratar la enfermedad se basan en esta hipótesis. De hecho, la baja eficacia de estos fármacos es uno de los principales puntos en contra de esta hipótesis.

También se ha relacionado la enfermedad de Alzheimer con alteraciones metabólicas, sobre todo con la diabetes y resistencia a insulina. La base de esta hipótesis es la aparición de receptores de insulina en neuronas del hipocampo y como un descenso en la insulina puede llevar a un incremento de especies tóxicas como el beta amiloide. Muchos investigadores hablan, por lo tanto, del Alzheimer como una "diabetes cerebral". A pesar de parecer una hipótesis algo diferente al resto, presenta una base muy interesante y actualmente está siendo fruto de gran cantidad de estudios.

Finalmente existen algunas hipótesis que actualmente son menos aceptadas, pero no por ello debemos perderlas de vista. Entre estas la más destacada es la que presenta al aluminio como responsable principal de la enfermedad ya que en diferentes modelos se ha observado como puede inducir neurodegeneracón. 

Todas estas hipótesis están basadas en experimentos y comprobaciones empíricas, pero a la hora de interpretarlas, todas ellas presentan puntos débiles. Creo que la clave está en pensar en ellas como hipótesis que pueden estar relacionadas unas con otras, solo de esta forma, y asumiendo que puede que nos falte información, podemos empezar a comprender esta enfermedad.
JFR, 2016

27.12.16

El "fracaso" de Solanezumab o por qué fallan los fármacos frente al Alzheimer

A lo largo de los últimos años hemos visto como varios grupos de investigación logran grandes avances en modelos animales en la lucha frente al Alzheimer, llegando a frenar por completo la enfermedad. Cuando estos tratamientos se escalan hacia ensayos clínicos en pacientes humanos los resultados no son los esperados. ¿Qué está ocurriendo? En este artículo analizo las causas de todo esto que subyacen, pero también la importancia de estos ensayos y como, poco a poco, nos están enseñando a comprender mejor esta enfermedad.

Recientemente ha saltado a los medios de comunicación la noticia sobre la prematura finalización del ensayo clínico con Solanezumab de la farmacéutica Lilly. El fármaco, había mostrado grandes resultados en la fase preclínica, pero al llegar a fases más avanzadas no se han observado los resultados esperados. Este anticuerpo frente al beta-amiloide tiene por objetivo bloquear la formación de las placas amiloides y se ha probado en pacientes en fases medias de la enfermedad de Alzheimer. La farmacéutica Lilly decidió detener el ensayo clínico, por que si bien se observó cierto efecto positivo, no era el esperado, ni mucho menos, lo cual genera problemas a la hora de desarrollar el marketing del producto. Aun así, diferentes grupos de investigación mantienen las investigaciones con este anticuerpo, por ejemplo en pacientes con alta probabilidad de padecer la variable genética de la enfermedad, o en pacientes con una gran carga de beta amiloide en el cerebro, pero asintomáticos. Por lo que no podemos hablar de un fracaso total. 
Es probable que el fármaco se haya probado en pacientes con un grado de enfermedad muy elevado, cuando ya el anticuerpo no puede hacer nada para frenar la enfermedad. De hecho, no es la primera vez que un gran ensayo clínico con este fármaco no llega a buen puerto, en 2014 se publicaron los resultados de los estudios EXPEDITION 1 y 2 en los que se trató a más de 2000 pacientes y donde el fármaco no mostró mejora cognitiva ni funcional. Junto al solanezumab, otros anticuerpos como el bapineuzumab tampoco obtuvieron los resultados esperados en ensayos clínicos. 
Titular publicado en la revista Nature sobre la hipótesis amiloide y el "fracaso" del solanezumab en su último ensayo clínico

Una de las principales causas del "fracaso" de muchos fármacos frente a la enfermedad de Alzheimer es que en los modelos animales se pueden probar en cualquier fase de la enfermedad y detener el daño, además estos modelos solo representan algunas características patológicas de la enfermdad. Subyaciendo a todo esto se encuentra uno de los principales desafíos de esta enfermedad, la falta de biomarcadores en humanos que permitan diagnosticar la enfermedad en fases iniciales. Estoy seguro de que identificando alguno de estos biomarcadores, muchos de los fármacos que han fracasado en diferentes ensayos clínicos tendrían un éxito significativamente mayor. De hecho, todos los ensayos clínicos que fallan también nos ofrecen una información muy importante sobre los biomarcadores actuales y sobre su baja fiabilidad.

Otro gran problema, es que aun no comprendemos la enfermedad por completo. De hecho, la noticia sobre el fracaso del solanezumab, ha vuelto a sacar a la palestra el debate sobre si la hipótesis amiloide es la verdadera explicación de esta enfermedad o nos estamos dejando mucha información al ver la proteína beta amiloide como la principal responsable de la enfermedad. Desde mi punto de vista, las diferentes hipótesis sobre el origen de la enfermedad no son excluyentes unas de otras, y estos acúmulos junto a los de tau (ovillos neurofibrilares), deben jugar un papel fundamental en el desarrollo de la patología. El problema puede radicar en que los modelos animales que reproducen la enfermedad están "obviando" información, trataré de explicarme. Los modelos murinos que se utilizan para estudiar la enfermedad, se basan, principalmente, en alteraciones genéticas observadas en pacientes con la variable familiar, relacionadas directamente con el acúmulo de beta amiloide y tau. Puede que esta sea solo una parte de un complejo sistema patofisiológico, por lo tanto aunque algunos tratamientos sean eficaces frente a estas alteraciones, no lo son cuando se enfrentan a la complejidad de la enfermedad humana. No debemos obviar factores muy importantes en esta enfermedad, como Tau, la inflamación, la alteración de la vasculatura (donde también se acumula la proteína amiloide), de hecho no debemos cerrarnos a pensar que pueden existir factores patológicos que aun no conocemos.
Imagen de un cerebro afectado por la enfermedad de Alzheimer (dhca.) frente a uno sano (izq.). Fuente: Jessica Wilson/Science Photo Library
Hay que asumir que la enfermedad de Alzheimer es una patología de "largo recorrido" y cuando se empiezan a observar los síntomas cognitivos en los pacientes, ya lleva varios años (décadas incluso) desarrollándose de manera silenciosa. Por ello es esencial encontrar biomarcadores tempranos, pero también identificar los procesos que se dan durante estas fases, algo realmente complicado actualmente. Para conseguirlo se debe apostar también por la ciencia más básica y no solo centrarnos en la búsqueda de fármacos. Encontrando nuevas dianas terapéuticas, la búsqueda de nuevas fármacos viene sola.

Desde luego no se puede perder la esperanza, ni abandonar la búsqueda de nuevas causas, procesos y terapias. Está claro que la hipótesis amiloide no implica todos los procesos asociados a esta enfermedad, pero si es posible que haya una subpoblación de pacientes donde la acumulación de esta proteína si sea relevante. De hecho, en agosto de este mismo año, se publicaron unos esperanzadores resultados con el fármaco Aducanumab, otro anticuerpo frente al beta-amiloide. En este caso si se observó una mejora cognitiva en los pacientes del estudio. Actualmente está en fase III y en los próximos años tendremos noticias al respecto.

De todos estos ensayos y experimentos la conclusión que debemos obtener es que debemos seguir investigando esta enfermedad, aun nos queda mucho por conocer y desde luego la variabilidad entre los pacientes juega un papel fundamental. Debemos empezar a hacernos preguntas diferentes sobre esta enfermedad. Es posible, que al igual que cada cáncer es diferente, puede ser que cada "Alzheimer" también sea diferente. Es posible que la variable familiar no sea tan similar al alzheimer común. No debemos descartar hipótesis más arriesgadas como la que asocia la enfermedad con una infección fúngica o con proteínas prionoides. Lo que si está claro es que la única forma de curar esta enfermedad es con más ciencia, con más inversión y con verdaderas apuestas por la ciencia básica y su posterior traslación a la clínica.


JFR, 2016

11.12.16

Artículos relacionados con la enfermedad de Alzheimer

Los próximos meses dedicaré varios artículos para explicar la enfermedad de Alzheimer desde diferentes puntos de vista. Ofreciendo la mirada interdisciplinar que se requiere hoy día para comprender mejor esta enfermedad. Todo ello a través de artículos que expliquen todo lo que sabemos a día de hoy sobre esta enfermedad, sobre el tratamiento y nuevas aproximaciones terapéuticas o a través de historias que nos ayuden a comprender mejor esta patología. 

En esta entrada indexaré todos los artículos relacionados, no solo los publicados en "Ciencia, no ficción", sino también en algunas de las páginas con las que colaboro.
  • Breve introducción a la enfermedad de Alzheimer (enlace)
  • El "fracaso" de Solanezumab o por qué fallan los fármacos frente al Alzheimer (enlace)
  • Tony Luciani. Fotografiando al Alzheimer (enlace).


  • Hipótesis de la enfermedad de Alzheimer (enlace)
  • Los pintores de recuerdos. Principia (enlace) 
  • ¿Quién fue William Utermohlen? (enlace
Autorretratos de William Utermohlen
  • Día Internacional de la enfermedad de Alzheimer. Blog de Celera (enlace). 
  • Hablemos de Aducanumab, la nueva esperanza contra el Alzheimer (enalce). 
 JFR, 2016

5.12.16

Breve introducción a la enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es la sexta causa de muerte en el mundo, afectando a la mitad de personas mayores de 86 años. Se considera que en 2050 habrá 16 millones de personas diagnosticadas de Alzheimer solo en EEUU, con una supervivencia media desde la fecha de diagnóstico de más de 6 años. Todo ello conlleva una enorme inversión en cuidados y un impacto brutal sobre pacientes, familiares, cuidadores, etc. Por todo ello, quiero dedicar en los próximos meses y dentro de la iniciativa #Neuro100cia, diferentes artículos para hablar de esta enfermedad, en ellos trataré de informar y dar visibilidad ofreciendo diferentes puntos de vista. En este primer artículo hago una breve introducción a esta compleja enfermedad.

Entre todas las enfermedades neurodegenerativas, destaca la de Alzheimer por su elevada incidencia y prevalencia. Esto se debe, en parte, al incremento de la esperanza de vida en los países desarrollados, aunque influyen otra gran variedad de componentes que se están estudiando actualmente. Cientos de grupos de investigación de todo el mundo y otras tantas entidades privadas, se esfuerzan día a día en comprender mejor esta enfermedad para poder hacerle frente.

Si miramos el cerebro de una persona con Alzheimer por un microscopio, se observa la acumulación de dos estructuras patológicas, las placas de β-amiloide y los ovillos neurofibrilares formados por la proteína patológica Tau (entre otros). A pesar de la presencia de estas estructuras en los cerebros de personas enfermas, aun no se conoce con certeza la función ni el motivo de estos acúmulos, aunque existen evidencias para poder afirmar que tienen un efecto patológico. Estas estructuras aparecen también en el cerebro de personas enfermas con la variable genética, pero también se han observado en otras patologías o incluso en cerebros de personas sanas.

Estas estructuras son las protagonistas de la principal hipótesis sobre el origen de la enfermedad, la hipótesis amiloide. En otro artículo que estoy escribiendo y que publicaré en las próximas semanas hablaré sobre las diferentes hipótesis y por que muchas de ellas pueden ser ciertas y coexistir. Es importante destacar, que junto con estas estructuras juegan un papel muy importante factores como la inflamación, el daño vascular, etc. 

Esta enfermedad aparece varios años (décadas incluso) antes de que el paciente empiece a mostrar síntomas claros de deterioro cognitivo Poder identificar estas alteraciones "tempranas" permitiría tratar a los pacientes mucho antes, pudiendo ser efectivas algunas de las aproximaciones terapéuticas que han demostrado eficacia en modelos animales. Por lo tanto, otro de los puntos cruciales en el estudio de la enfermedad de Alzheimer es identificar marcadores que permitan diagnosticar la enfermedad lo antes posible, ya que hasta ahora solo contamos con el diagnóstico cuando la enfermedad está ya muy desarrollada y podemos apoyarnos en una serie de factores de riesgo para hacer medicina preventiva. Dichos factores son, sin duda, conductas nocivas para la salud como el tabaquismo o el consumo de drogas,  que tienen un efecto dañino sobre diferentes sistemas de nuestro cuerpo, siendo el cerebro es especialmente sensible. Pero, aun así, el principal factor de riesgo para padecer esta enfermedad es el envejecimiento.

Pero, ¿cómo podemos hacer frente a esta enfermedad? Como dice Pere Estupinyá en su último libro “El ladrón de cerebros”, la enfermedad de Alzheimer no se curará con más hospitales, sino con una mayor inversión en investigación sobre esta enfermedad. Está claro que nuestro sistema de salud es un verdadero referente mundial e invertir en cuidados también es crucial, pero actualmente no hay fármacos que frenen, detengan, inhiban, etc., a esta enfermedad. Se requieren aproximaciones interdisciplinares que impliquen a profesionales de ámbitos totalmente diferentes. Verdaderas apuestas en I+D+i acompañadas de grandes campañas de sensibilización. Además, de implementar programas de mejora para los pacientes y familiares. Es totalmente necesaria una inversión en investigación básica para comprender mejor esta enfermedad y así poder identificar el origen de la misma, sino seguiremos intentando matar mosquitos a cañonazos.

Entre las investigaciones recientes más esperanzadoras está la realizada con el fármaco Aducanumab, a cuyos progresos debemos permanecer atentos. Con motivo de la publicación de los primeros resultados con este fármaco, publiqué un artículo con lo más destacado, puedes leerlo clickando aquí. Pero resumiendo, supuso un gran avance ya que no solo reducía el tamaño de las placas, sino que los pacientes que hicieron el primer ensayo clínico mostraron cierto grado de mejora cognitiva. Es esperanzador, pero aun queda mucho por investigar, se requieren ensayos clínicos multicéntricos para comprobar el efecto real.
Imagen extraída del artículo original sobre el uso de Aducanumab, publicado en Nature el pasado mes de Septiembre (enlace)
Si tenemos suerte, y llegamos a ancianos, esta enfermedad arrasará el cerebro de muchos de nosotros como un tsunami, como ya los está haciendo con miles de personas en todo el mundo. Es un verdadero drama que con inversión y esfuerzo se puede solventar. Actualmente disponemos los medios tecnológicos necesarios y las mentes más brillantes solo nos falta apoyo institucional y sobre todo tiempo, por que de verdad pienso que curar el Alzheimer es cuestión de tiempo, no se si años o décadas, pero sin duda será uno de los grandes avances de la humanidad en el siglo XXI.
JFR, 2016

27.11.16

5 preguntas sobre el #ChemFestCR

Los días 1 y 2 de diciembre, la Facultad de Químicas de Ciudad Real acogerá la primera edición del festival científico "ChemFest", una iniciativa que busca llevar la química a toda la sociedad (más información). En este artículo plasmo 5 preguntas y sus respectivas respuestas que me han hecho sobre este evento.

¿A quién va dirigido este evento?
ChemFest tiene como objetivo llevar la divulgación sobre química a toda la sociedad. Para ello hay actividades destinadas tanto a estudiantes, como investigadores o público general (charlas divulgativas), como actividades destinadas a estudiantes de ESO y Bachiller (Big Van) o actividades formativas dedicadas a estudiantes y personal universitario (mesa redonda y taller).

¿Como puedo conseguir el certificado de asistencia?
Los asistentes a las actividades del día 1 en la Facultad de Químicas podrán solicitar un certificado de asistencia. Para ello, al terminar cada actividad (4 en total), habrá una hoja de firmas. El certificado será expedido por la Sección Territorial de Castilla-la Mancha de la Real Sociedad Española de Química.

¿Dónde tengo que inscribirme? 
ChemFest es un evento gratuito y abierto a todos los públicos, que no requiere inscripción previa.

¿A quién va dirigida la actividad de Big Van?
Los monólogos científicos estarán dirigidos exclusivamente a estudiantes de ESO y Bachiller de diferentes centros de Ciudad Real. Debido al interés despertado por la actividad de Big Van, el próximo año volverán a Ciudad Real para hacer una actuación destinada a público general.


¿Sobre que tratará la mesa redonda "Comunicación 3.0"? 
Una de las actividades que más interés está despertando es la mesa redonda sobre el uso de redes e internet como herramienta para la educación y la divulgación. Será una mesa redonda donde Enrique Royuela (moderador), lanzará diferentes preguntas a los componentes de la mesa, además pedirá al público que participe, para así generar un contenido útil para todos los asistentes. 

Así que ya sabes, si estás por Ciudad Real esta semana, no te puedes perder ChemFest.
 

20.11.16

10 motivos para ir al ChemFest 16

El 1 y 2 de diciembre tendrá lugar en Ciudad Real la primera edición del ChemFest en la Facultad de Química y en el Instituto Juan de Ávila y organizado por la Sección Territorial de Castilla la Mancha de la Real Sociedad Española de Química. El objetivo de este evento es que Ciudad Real sea la capital de la divulgación científica y la química. Todo ello con actividades destinadas a estudiantes de instituto y universidad, investigadores y profesores universitarios y público general. 



En este artículo te doy 10 motivos para no perderte ninguna de las actividades:

1. Big Van. Si eres estudiante o profesor, ChemFest trae por pimera vez a Ciudad Real al grupo de monólogos cientificos Big Van, en una actividad destinada a estudiantes de secundaria y bachiller que tendrá lugar en el salón de actos del I.E.S. Juan de Ávila. Debido a la demanda habrá dos sesiones para poder llegar al mayor número de estudiantes.

2. Premiando la excelencia. El día 2 de Diciembre se entregará el premio a la mejor tesis doctoral (y accésit) de la Sección Territorial de Castilla la Mancha de la RSEQ, un ejemplo de la apuesta por la excelencia científica. Las dos premiadas tendrán, además, la oportunidad de presentar sus resultados más destacados.

3. Una única cultura. Debemos defender que existe una única cultural, la del conocimiento que mezcla ciencias, artes, etc. Este es el leitmotiv de Principia, página web y revista de divulgación que combina interesantes artículos con magníficas ilustraciones. Su editor, Enrique Royuela, estará en el ChemFest presentando la revista y hablando sobre la importancia de la divulgación científica. 

4. Química para el antropoceno. El ser humano está cambiando el planeta de una forma casi irreversible, esto nos ha llevado a una nueva era, el antropoceno. El científico Javier García Martínez, impartirá una apasionante charla sobre como la química puede ser la clave para solucionar estos grandes problemas que afectan a nuestro planeta. 

5. Aprendiendo a comunicar ciencia. Cada vez se pone mas de manifiesto la necesidad de que los científicos hagamos divulgación científica, de hecho ya está empezando a ser un aspecto necesario en diferentes convocatorias. Durante el ChemFest tendrá lugar una mesa redonda para hablar sobre comunicar en el siglo XXI, uno de los actos más interesantes y necesarios de este festival científico.

6. Ciudad Real también divulga. Es necesario demostrar que la universidad, además de ser fuente de educación y conocimiento, debe ser el núcleo del que parte el pensamiento crítico de una ciudad. Por eso mismo un evento como ChemFest debe tener un gran impacto sobre la vida cultural de esta ciudad.

7. Política y ciencia tienen mucho en común. Alfredo Pérez Rubalcaba nos traerá la relación entre la química y el mundo de la política en una magnífica charla que será el colofón final de este evento.

8. Aprenderás a hablar de ciencia en público. Pilar Gil, periodista de Quo y formadora en aptitudes relacionadas con la comunicación y expresión oral impartirá un divertido taller destinado tanto a estudiantes como a investigadores y profesores. En el taller aprenderás recursos para mejorar tu capacidad de comunicar y realizar presentaciones orales. 

9. Certificado de asistencia. Todos los estudiantes, profesores e investigadores que asistan a las actividades del día 1 de Diciembre en el Salón de Actos de la Facultad de Químicas tendrá un certificado de asistencia a este evento.

10. Sin ciencia no hay futuro. Eventos como este despiertan el interés en la ciencia de los más pequeños, pero también de los mayores, además sirven para poner sobre la mesa la importancia de la inversión en I+D+i.

Puedes seguir todas las novedades e información sobre ChemFest siguiente el hashtag #ChemFestCR

JFR, 2016

10.11.16

Agenda científica de Ciudad Real (Actualizada 05/11/2017)



El pasado curso (2016-2017) puso de manifiesto el interés que hay en Ciudad Real por la ciencia (enlace), por lo que cada vez son más las actividades divulgativas que ocurren en este lugar de la Mancha. Los eventos culturales, dentro de los cuales incluyo los de divulgación científica, son un núcleo para generar pensamiento crítico en la sociedad, algo cada día más necesario. Constantemente escuchamos a charlatanes anti-vacunas, defensores de la homeopatía, anti-transgénicos o que reniegan del cambio climático, por lo que la ciencia debe hacerse un hueco en la vida social de una ciudad, con el objetivo de generar pensamiento crítico entre la sociedad y que estén informados a la hora de tomar determinadas decisiones. No se trata de hacer dogma con la ciencia, sino de informar y comunicar basándose en la evidencia científica. Por eso mismo, por segundo curso consecutivo actualizaré periódicamente este artículo con toda la agenda científica de Ciudad Real.

A continuación detallo los próximos eventos.

ManchaArte. Ya está aquí uno de los eventos más destacados de la comunicación de la ciencia en Ciudad Real. Os detallo algunas de las actividades científicas (enlace):
  • Encuentro con Javier Cacho Gómez “La última gran aventura: la carrera al Polo Sur. El cientifico, aventurero y escritor estará el Martes 7 de Noviembre a las 19:00 en el Antiguo Casino de Ciudad Real hablando de su último gran proyecto.

  •  Presentación de ADICIPEC y encuentro con Pere Estupinyá. El próximo lunes 13 de Noviembre se presentará la Asociación de Divulgación Científica y Pensamiento Crítico de Ciudad Real (ADICIPEC), un ilusionante proyecto en el que varios investigadores de Ciudad Real nos hemos congregado para acercar la ciencia a nuestra ciudad. Además, contaremos con un padrino de lujo, Pere Estupinyá con quien tendremos "Conversaciones con el Cazador de Cerebros", un encuentro en el que charlaremos con él sobre diferentes aspectos de la ciencia y además centraremos gran parte del encuentro en las preguntas que hagan los asistentes. 
 
  •  II Premio “Difusión Cultural” a Juan Luis Arsuaga. ManchaArte entrega en esta segunda edición del premio "Difusión Cutural" al gran Juan Luis Arsuaga como reconocimiento a su gran labor científica y divulgadora. El acto será el próximo 24 de Noviembre y pronto ampliaré la información.
IV Ciclo de Conferencias Antropológicas ACMA: por cuarta edición consecutiva contaremos en Ciudad Real con el ciclo de conferencias de la Asociación Castellano Manchega de Antropología. La próxima charla será el 16 de Noviembre en la biblioteca de Ciudad Real, llevará el título "Los usos de la identidad. Nacionalismo y lucha social" a cargo de Miguel Delgado Ruiz. Abajo podéis ver el cartel con todo el programa de charlas.

Medicine. Tras el éxito de la primera edición, este año vuelve esta gran iniciativa que combina el séptimo arte con la medicina, generando un excelente foro de debate. Las sesiones tienen lugar el tercer miércoles de cada mes a las 16:00h en el salón de actos del Hospital General Universitario de Ciudad Real. En estas reuniones se analizan y discuten distintos temas sanitarios presentes en el cine, contando con  José Luis Vázquez (experto crítico de cine) y un invitado especialista en el tema seleccionado. Este miércoles 18, el tema será el funcionamiento de un quirófano, y el especialista invitado será Javier Fernández (Supervisor del bloque quirúrgico del HGUCR). A continuación os dejo el resto de sesiones programadas para los próximos meses





Día Internacional de la Mujer y la niña en la ciencia. El año pasado fue la primera vez que se organizaron actividades con motivo del 11 de Febrero en Ciudad Real. Ya se está trabajando en actividades para el próximo 2018 así que permanece atengo.

Semana del Cerebro. Como viene siendo habitual desde hace 8 años, la Facultad de Medicina de Ciudad organizará esta semana llena de divulgación sobre neurociencias Esta octava edición tendrá lugar del 12 al 18 de Marzo de 2018. Tras el gran éxito de la pasada edición, con más de 1000 participantes en las diferentes actividades, este año se plantean nuevos retos. El objetivo es llevar la divulgación sobre neurociencia a toda la sociedad, con actividades destinadas a escolares, estudiantes de instituto y universitarios, personal investigador y sanitario, profesorado y sociedad general. Pronto empezará a haber más información sobre este año.

Pint of Science. Uno de los eventos de divulgación científica más destacados a nivel mundial, también repetirá por segundo año en Ciudad Real. Aunque las fechas aun están por confirmar, se sabe que será la segunda o tercera semana de Mayo. Permanece atento.

Actividades pasadas:

Acto San Lucas. Como cada año la facultad de Medicina de Ciudad Real organiza una serie de actividades con motivo de su patrón, San Lucas. Entre las actividades de este año, cabe destacar la charla que impartirá Valnetín Cuevas Mons, Catedrático de la Universidad Autónoma de Madrid y Presidente de la  Sociedad Española de Trasplante, cuyo título es “Trasplante de Órganos: de la fantasía hecha realidad a la realidad de la nueva fantasía”. La charla tendrá lugar el próximo jueves 19 de Octubre a partir de las 12.30h en la Facultad de Medicina.

Manchacómic: en esta IV Edición de ManchaCómic (enlace) la divulgación científica ha aparecido en dos charlas, una de ellas sobre los científicos en el mundo del cómic y otra sobre la ingeniería civil en los tiempos de Astérix. Ambas con un gran éxito de afluencia. De nuevo el ejemplo de que ciencia y arte van de la mano. 
P.D. Si conoces algún evento de divulgación científica que vaya a tener lugar en Ciudad Real no dudes en poner un comentario para que lo incluya en este artículo.
JFR, 2017

9.11.16

Nace ChemFest, un festival científico único, que tendrá lugar en Ciudad Real el 1 y 2 de Diciembre


La primera edición del festival de divulgación científica “ChemFest” tendrá lugar en Ciudad Real el 1 y 2 de Diciembre.

La sección territorial de Castilla la-Mancha de la Real Sociedad Española de Química, organiza un evento único e inédito dedicado a la divulgación de la química en todos los sectores de la sociedad.

Una parte importante del programa del evento estará dedicada a estudiantes de Enseñanzas medias, ya que, y por primera vez en Ciudad Real, el grupo de monólogos científicos “Big Van, científicos sobre ruedas” actuarán para los estudiantes de la capital. Será el día 1 de diciembre en el salón de actos del IES Juan de Ávila a las 10:00 y a las 12:15 h.

El día 1 de diciembre, a las 10:30 h en el salón de actos de la Facultad de Ciencias y Tecnologías Químicas, el Dr. Javier García Martínez, Catedrático de Química Inorgánica de la Universidad de Alicante, nos hablará de como la química debe jugar un papel esencial en esta nueva era que estamos viviendo, en su charla titulada “Química para el Antropoceno”. Tras esta charla, Enrique Royuela, virólogo y periodista, ofrecerá la charla “Principia: una única cultura” donde presentará una de las iniciativas más interesantes de la divulgación científica de los últimos años, Principia, premio Bitácoras de arte y cultura.

Más tarde, a las 12.30 se  juntarán 4 verdaderos expertos en comunicación científica en una mesa redonda donde se hablará sobre cómo divulgar ciencia en las redes, consejos para investigadores, herramientas, etc. Una oportunidad única de aprender de los mejores. La mesa, que estará moderada por Enrique Royuela, contará con Javier García Martínez, quien además de investigador y empresario, participa en el Foro Económico Mundial como experto en nanotecnología y medio ambiente; Pilar Gil editora de Quo, especializada en ciencia y medio ambiente; y Jose Manuel Pérez Ortiz, investigador de la Unidad de Investigación Traslacional del HGUCR y responsable de la página de Facebook “Por la creación de un Ministerio de Ciencia”, con más de 11.000 seguidores y ejemplo claro de cómo esta red social también sirve para comunicar ciencia.

Por la tarde del día 1, Pilar Gil, ofrecerá un taller titulado “¿Se puede bailar una Tesis Doctoral?" Como contar hoy la ciencia”, donde dará pautas y métodos para enfrentarnos a charlas y comunicaciones orales. El taller, no solo estará destinado a estudiantes de doctorado, sino que puede ser muy útil de cara a presentaciones de trabajos fin de Grado y Máster o a todo tipo de charlas científicas.

El día 2 de Diciembre, a partir de las 10 de la mañana se entregarán los premios de la “II Edición del premio a la mejor Tesis Doctoral”, este año el accésit ha sido para la Dra. Noemí Alarcos Carmona por la tesis titulada “Sistemas nanoconfinados: análisis en tiempo real mediante espectroscopíaláser para futuras aplicaciones en nanociencia”. Mientras que el primer premio ha sido para la Dra. Myriam Barrejón Araque por la tesis titulada “Tuning the properties of graphene & carbon nanotubes through chemical modification”. Ambas expondrán sus principales resultados a los asistentes.

Finalmente, el festival científico concluirá con la charla científica titulada “La química y la política” a cargo del Dr. Alfredo Pérez Rubalcaba, Profesor Titular de Química Orgánica de la Universidad Complutense de Madrid y Ex-Vicepresidente y Ex-Ministro Del Gobierno de España.


Con este nutrido programa, la Sección Territorial de Castilla la Mancha de la  Real Sociedad Española de Química, busca generar un foro de comunicación, debate y conocimiento sobre diferentes aspectos de la química, sembrar vocaciones entre estudiantes de instituto y ofrecer recursos a estudiantes e investigadores de la UCLM.
Cartel anunciador del evento
JFR, 2016

6.11.16

El despertar de la ciencia en televisión

En los últimos meses, estamos asistiendo a un pequeño, pero destacable, cambio de la presencia de ciencia en televisión. ¿Será este el comienzo de una nueva "revolución científica televisiva"? Entre todos podemos hacer que esto sea posible.


"El Cazador de Cerebros", "Cuando ya no esté", "Órbita Laika", "En busca del futuro perdido", "La noche temática", "El ojo clínico", etc. todos ellos son programas o documentales que están destacando o han destacado recientemente en televisión, sin embargo, la presencia de ciencia en este ámbito sigue siendo muy pobre.  

A pesar de todo lo que está cayendo, mi percepción, es que poco a poco, nuestra sociedad está despertando de su letargo científico. Cada vez hay más eventos a gran escala de divulgación como Naukas Bilbao, Desgranando Ciencia, Pint of Science, La noche de los investigadores, etc. De hecho casi todas las ciudades están empezando a contar con eventos de divulgación establecidos. Hasta mi querida Ciudad Real, tiene eventos como "ManchaArte" o "La Semana del Cerebro" y este año contará con otros eventos como el ChemFest 2016 o Pint of Science. Todo ello es consecuencia de un mayor interés de los científicos por comunicar pero también por un mayor interés en la población. Sin duda, estos eventos no tendrían sentido sin público. De este tipo de eventos ya he hablado alguna vez en el blog, y hablaré proximamente, sobre todo de los que acontecerán en Ciudad Real, pero hoy quiero dedicar este artículo de opinión a la ciencia en televisión.


La televisión, sin duda, sigue siendo la asignatura pendiente de la ciencia, ya que tanto en  radio, como en prensa escrita, cada vez hay más presencia de divulgación científica. En la televisión, dicha presencia es realmente pobre o inexistente en la mayoría de los canales, salvándose prácticamente solo “La 2”, que si que ofrece una apuesta valiente por la ciencia (y por la cultura). Este canal ha hecho grandes apuestas como “El Cazador de Cerebros”, “El ojo clínico” u “Órbita Laika”. Además de incorporar la divulgación a diferentes espacios como “Tips” o “La aventura del saber” o el programa dedicado a la ciencia de "Cachitos de Hierro y Cromo" (enlace), sin olvidar espacios clásicos como "La noche temática", donde esta misma semana se ha hablado sobre la relación entre cerebro y música (enlace). Sin duda hay que mencionar también la calidad de su contenido documental, que esta temporada ha tenido un inicio de lujo con la emisión de “En busca del futuro perdido” gran documental de Luis Quevedo y Eudald Carbonell. 

La ciencia debe plantearse en televisión de una forma atractiva que despierte el interés del público. Un ejemplo claro es "El cazador de cerebros", una apuesta por la ciencia bien explicada, abordando temas de gran interés para el público general. De hecho, el programa sobre el CERN me pareció muy didáctico y podría ser de gran utilidad para profesores de nuestro país y otros de habla hispana. "Órbita Laika" es otra apuesta valiente con un formato diferente y atractivo para el espectador. En este punto, me gustaría mencionar brevemente y dar mi opinión las críticas que se han levantado por parte del público más científico hacia esta "nueva generación", un programa, que aunque es totalmente diferente al anterior, sigue siendo una apuesta por la divulgación y no deberíamos cometer el error de tirar piedras contra nuestro propio tejado. 
Logo de la gran apuesta por la ciencia de RTVE

Creo que entre todos, debemos dar apoyo estos programas de la televisión pública para que levanten grandes audiencias (o medianas) y así puedan interesar a las televisiones privadas. Y para demostrar que este país tiene intereses más allá de los cotilleos de alcoba granhermaneros, y de la chabacanidad de "Sálvame" y toda la cuadrilla que lleva detrás.


Por lo que respecta al resto de canales, la apuesta es totalmente nula. De hecho, en las últimas semanas hemos asistido a algunos programas de “investigación” sobre temas como los transgénicos, donde casi se ha perjudicado más a la labor científica, que apoyarla, ya que caen en el sensacionalismo y los mensajes simplones. Por otra parte, si empresas privadas quisieran apoyar programas científicos, estoy seguro que estos entrarían sin problemas en las parrillas televisivas de estos canales. Pero la incultura científica de la sociedad española, tiene su reflejo en las empresas del IBEX 35, como se ha visto también, por el triste éxodo del Starmus, el festival científico más importante del mundo (enlace). 


Aun así, mantengo mi esperanza, y un ejemplo es la apuesta que está haciendo el canal #0, que aunque de pago, si es verdad que suben la mayoría de programas de producción propia a su canal de Youtube. Por lo que todos pueden ver una de las grandes revelaciones de divulgación de los últimos meses, se trata de “Cuando ya no esté”, programa capitaneado por Iñaki Gabilondo, quien ha hablado con grandes genios del mundo moderno. Además, en este programa se pone de manifiesto como un líder de opinión como Gabilondo, puede llevar un programa científico, siendo un aliciente más para que este llegue al gran público.

El conocimiento es crucial para que evolucionemos como humanidad y solventemos los grandes problemas a los que nos enfrentamos. Estoy seguro de que una televisión que apueste por la ciencia, generaría una sociedad donde el cambio climático sería una realidad aceptada por todos, ningún padre se cuestionaría si vacunar a sus hijos y la homeopatía mera anécdota a contar en los libros de historia.


Queda trabajo por hacer, pero el proceso de transformación se ha iniciado. La ciencia y la tecnología acabarán teniendo su espacio en la televisión, entre todos lo conseguiremos, y será otro paso más…y tú, ¿te unes a esta revolución?

Actualización. Con este artículo me he querido referir a programas de televisión de ámbito nacional. Creo que es importante destacar y mencionar el esfuerzo que algunas televisiones regionales hacen al incluir programas de divulgación científica, entre los que me gustaría destacar ConCiencia de TeleMadrid (enlace), entre otros muchos.

JFR, 2016

24.10.16

Colaboración en el blog de Celera: "CRISPR: la nueva revolución"

¿Todo el mundo habla de CRISPR y tú no sabes qué es? En el blog de Celera te lo explicamos
Durante las últimas semanas se ha hablado largo y tendido de una revolucionaria técnica que permite dar un paso más en la remodelación genética. Se trata del CRISPR/Cas9, metodología cuyas bases fueron asentadas por el investigador español de la Universidad de Alicante, Francis Mójica. El pasado 14 de Octubre, varios integrantes de Celera tuvimos la suerte de asistir a la VI edición del congreso “Mentes Brillantes”, en el Circo Price de Madrid. Este evento  tuvo como colofón una mesa redonda donde se habló del futuro de la ciencia. La gran mayoría de los integrantes de la mesa coincidieron en que esta técnica será la mayor revolución científica de los próximos años. Pero… ¿qué es y por qué genera tanto interés CRISPR?....
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18.10.16

Historia de un gran científico: Pío del Río Hortega

Uno de los más afamados discípulos de Ramón y Cajal, con quien tuvo bastantes similitudes a lo largo de su vida. Al igual que el maestro de Petilla de Aragón, Pío del Río Hortega fue un gran dibujante, capaz de plasmar a la perfección lo que veía por el microscopio, además ejerció durante una etapa de médico de provincias (en su propio pueblo), aunque su curiosidad innata y su pasión por el saber le llevaron a dedicarse a la investigación. Es este artículo profundizo en la vida de este gran científico, que al igual que su maestro, logró cambiar paradigmas de la neurociencia.

Pío del Río Hortega ha sido uno de los investigadores más relevantes en el inicio de la neurociencia y otras ramas biomédias como la oncología. A pesar de no haber tenido el reconocimiento suficiente en nuestro país, su figura fue fundamental en para dilucidar diferentes procesos relacionados con nuestro cerebro, además es cosiderado como uno de los histólogos más destacados de la historia, de hecho se considera el segundo mejor histólogo de la escuela española solo detrás de Santiago Ramón y Cajal. Este gran científico nació en el pueblo vallisoletano de Portillo, en 1882. Su vida investigadora comenzó en 1909, siendo el título de su tesis "Causas y anatomía patológica de los tumores del encéfalo", tema muy poco estudiado en su época y que ponía de manifiesto el perfil de investigación aplicada que tuvo desde su origen. Fue un pionero en muchos aspectos, uno de ellos fue su movilidad internacional, ya que durante este periodo hizo estancias en diferentes laboratorios nacionales e internacionales en ciudades como París y Londres.

Instantánea de Pio del Rio Hortega
A lo largo de su carrera, tuvo también la gran suerte de tener la influencia de grandes maesros del campo, entre los que destacó Santiago Ramón y Cajal y sobre todo Nicolás Achucarro, quién tuvo una gran influencia sobre su obra. 

En investigación oncológicas también fue pionero, de hecho, pocos años después de terminar la tesis llegó a dirigir el Instituto Nacional del Cáncer, donde pudo dar rienda suelta a investigar otra de sus pasiones.

Entre sus principales descubrimientos, Pío del Río Hortega pudo diferenciar por primera vez las células gliales, utilizando el método de tinción con carbonato de plata amoniacal. Mediante este proceso identificó tipos celulares como la oligodendroglía y la microglía. Todo ello le llevo a obtener numerosos reconocimientos internacionales y a ser una figura de referencia mundial en la histología.

Al igual que muchos otros, en 1936 tuvo que exiliarse y huir de España, desarrollando su labor investigadora en París, Oxford y finalmente en Argentina, donde falleció 9 años después, en 1945. Por todos los laboratorios donde pasó, dejó huella haciendo diferentes aportes, destacando en su última etapa en Argentina, donde demostró el carácter neuróglico de las células satélite que envuelven a las neuronas de los glanglios sensitivos y del sistema nervioso vegetativo.

Finalmente, otro de los grandes legados que dejó Pío del Río Hortega fue la gran variedad de grandes discípulos que tuvo, entre los que destacan Julián Prado, Ramón Alberca, Juan Ortiz o Isaac Costero.

Puesto que mucho se ha escrito sobre este maestro de la investigación, desde "CnF", quería destacar los más relevante de su carrera investigadora. Es crucial dedicar artículos informando sobre grandes científicos que en muchos aspectos han sido olvidados.

Si quieres conocer más sobre este gran investigador: