26.8.14

Física Curiosa: ¿Por qué vuelven los bumeranes?

El ser humano es curioso por naturaleza. De hecho la curiosidad nos ha llevado a la situación actual, tanto a nivel social como evolutivo. Por eso mismo siempre hay que hacerse preguntas. Alguna no tendrá solución o será realmente complicado de explicar aunque no faltarán hipótesis y sugerencias, pero otras se pueden responder fácilmente recurriendo a la ciencia.

Hoy nos enfrascamos de lleno en el mundo de la física y viajamos varios miles de años para encontrar un bumerán. De siempre, esta herramienta, se ha atribuido a los aborígenes australianos y neocelandeses, pero se han encontrado en otros lugares como Arizona, la India o Perú.
Y digo viajar miles de años por que el bumerán más antiguo tiene más de 23.000 años y está tallado en hueso de mamut, este se encontró en una cueva al sur de Polonia. Por lo que podríamos deducir que se ha llegado en varias ocasiones a la obtención del mismo objeto en zonas muy alejadas. 
A simple vista se puede observar que se trata de un objeto aerodinámico, de hecho su movimiento se debe a una mezcla de propulsión y rotación. Para dar propulsión debe lanzarse en vertical con una inclinación de 15º con respeceto al horizonte. De esta manera, y gracias a su forma, consigue rotar y cortar el aire con un ángulo oblicuo, y así conforme avanza se va desviando de su trayectoria y esto le da más propulsión que hace que se desvié más aun. Como se lanza inclinado la parte alta del bumerán corta el aire con una velocidad algo mayor que la parte baja, consiguiendo que en cada rotación varíe un poco su ángulo de avance. Finalmente si se lanza bien, alcanzará una forma casi circular parecida a la de un juguete antiguo llamado giroscopio.

Por lo que, el hecho del que el bumerán vuelva a su destino no se debe a la fuerza con que se lanza, sino a la velocidad de rotación , que a su vez viene dada por su forma y longitud. Con práctica y con un buen bumerán se puede consguir que alcance una trayectoria circular de más de 120 metros.
En la variedad está el gusto, ¿cuál creeis que volará mejor?
Por último si queréis saber como hacer un bumerán que se adapte en proporción a uno perfecto en la siguiente web tenéis las instrucciones. Es una divertida forma de que tus hij@s aprendan algo de física estas vacaciones:

Servet, 2014

25.8.14

Nada en la tele ¿no? Échale un vistazo a este documental

Se huele en el ambiente que Agosto está llegando a su fin, y las televisiones empiezan a preparar su "maquinaria pesada" para las parrillas de TV. Desde CnF volvemos a dar otra recomendación para sustituir alguna de las tediosas programaciones ofrecidas en televisión donde abunda la tontería y se observa una carencia absoluta de sentido común (siempre hay excepciones).

Hoy os recomendamos un documental titulado "El mal del Cerebro". Como describe en su página web, "Un viaje al centro del cerebro". "Nuestro cerebro es la máquina más compleja que existe. ¿Lograremos extender su vida útil? ¿Atajaremos sus principales enfermedades gracias a la tecnología? La búsqueda de estas respuestas nos conduce hacia el cerebro del siglo XXI".

Es para un amante de la neurociencia encontrarse este delicioso regalo en forma de documental entre el abrumador calor de Agosto. Totalmente recomendable no sólo para verlo un par de veces si no, y esto va para los docentes, para ponerlo en clase de distintos niveles de la educación.

Podéis encontrarlo completo en la siguiente dirección: 

Podés comentar que os parece el documental, tanto por aquí como vía Twitter.

Servet, 2014

21.8.14

Becas: cuando la política juega con la desesperación de los jóvenes investigadores

Recientemente, aquellos que están en un programa de doctorado en Castilla la Mancha recibieron la noticia de una nueva convocatoria de becas "FPI" para formar a jóvenes investigadores. La noticia saltó a medios de todo tipo, desde nivel regional hasta el ámbito nacional, como un intento de la Junta de Comunidades de Castilla la Mancha por reavivar la decadente ciencia regional. Hasta ahí está muy bien, una convocatoria de 30 becas predoctorales (menos que en convocatorias anteriores) y 20 postdoctorales, las becas/contrato tendrán una duración de uno a dos años. En este punto también se ha criticado, aunque viendo el deplorable estado del sistema de I+D+i de la región, puede considerarse como un "paso" para la consolidación de un plan regional científico, o eso esperamos muchos.

El problema aparece cuando empiezas a leer despacio la convocatoria. En primer lugar llaman la atención los plazos para presentar la beca. Nos encontrarmos en Agosto y el plazo que ofrecen es de 10 días naturales, de los cuales hay dos sábados, un domingo y un festivo a nivel nacional y en muchas ciudades hay otro festivo en medio como es el caso de Ciudad-Real. Por lo que un 40% de los días hábiles la administración pública está cerrada. Además se deben presentar una serie de papeles acreditativos que deben ser firmados por distintos cargos de la Universidad y estamos en Agosto. En este momento se inicia la carrera de los solicitantes por escribir toda una memoria donde se explique la investigación a realizar, la calidad del grupo, el efecto que puede tener la investigación sobre la región, etc. Contactar con directores de tesis, vicerrector, jefe de departamento, etc. Incluso recomiendan presentar el curriculum vitae normalizado por el FECYT.

Todo ello es posible hacerlo en 10 días, y es de agradecer que la JCCM de esta oportunidad pero desde luego podría haberse hecho mucho mejor.  El problema viene, y esta es una opinión personal, cuando por situaciones que desconocemos (aunque podemos imaginar) sale una convocatoria en el peor mes del año, con unos plazos inconcebibles y gran cantidad de requisitos y papelo, y que debido a la desesperacion de muchos jóvenes investigadores, tendrá una alta acogida. Un jóven investigador en la actualidad se ha acostumbrado a solicitar todo tipo de convocatorias, algunas de lo más rocambolescas, llevando a muchos a empezar a perder la ilusión por la ciencia. 
En este caso el interés de la junta para opinión de muchos está más cerca de ser una jugada política que de querer reactivar realmente la ciencia en la región.

Por último, y para desesperación de muchos, esta convocatoria, supuestamente para todos los estudiantes de doctorado de Castilla la Mancha, tiene en su apartado de evaluación un criterio que da el 30% de la puntuación y es el "Interés del tema objeto de estudio para la estrategia de especialización inteligente de Castilla-La Mancha", dicha estrategia incluye los siguientes sectores: Aeronáutico, Agroalimentario, Sectores tradicionales, Energía y Medio Ambiente, Bioeconomía y Turismo. Por lo que si quieres hacer una tesis doctoral en Castilla la Mancha en un área como la Biomedicina (cáncer, enfermedades neurodegenerativas, enfermedades raras, etc), parece ser que te has equivocado de región pues no parece ser un tema de interés. Comento este área en particular ya que tengo constancia de varios estudiantes de doctorado que actualmente están investigando en biomedicina por puro amor a la ciencia, y esta convocatoria tan ansiada por muchos se ha convertido en un ejemplo más de que Castilla la Mancha no es región para investigadores.

17.8.14

Histocitosis, información y asociaciones


Se trata de una: Enfermedad rara caracterizada por un incremento anormal en el número de histiocitos (células inmunitarias).  Tres variables de la enfermedad:

·         Histiocitosis de las células de Langerhans, también llamada histiocitosis X

·         Síndrome de histiocitosis maligna (ahora conocido como linfoma de células-T)

·  Histiocitosis de células no-Langerhans (también conocido como síndrome hemofagocítico)


Dentro de todos los tipos de histiocitosis hay que destacar la de las células de Langerhans que aparece en las células inmunes de Langerhans. El daño puede ocurrir durante el desarrollo de estas células produciendo que estas inicien un crecimiento descontrolado dando lugar a acúmulos celulares que puede causar daño en el tejido que los alberguen.


Un debate relacionado con esta enfermedad es acerca de si se trata de un tipo de cáncer o es una alteración de células inmunes, lo que sí es cierto es que gran parte de los medicamentos utilizados para tratarla son aquellos que se utilizan en enfermedades inmunitarias. 


La enfermedad puede debutar a cualquier edad, si bien, es más común que aparezca en niños con mayor frecuencia, de hecho el desarrollo y tratamiento de la enfermedad es diferente entre adultos y niños.


Existen una serie de factores de riesgo en relación a la enfermedad, entre los que cabe destacar que uno de los progenitores haya estado expuesto a sustancias químicas entre las que destaca el benceno, puede haber también un componente genético, o la aparición de infecciones a cualquier nivel en el recién nacido.


Aun así no se conoce la causa de la enfermedad. Existen distintas pruebas pronósticas que en el caso de haber antecedentes se llevan a cabo de rutina. En el caso del tratamiento su eficacia depende de varios factores entre los que destaca la edad de diagnóstico, la dispersión de la enfermedad por diferentes órganos, y sobre todo si afecta a algún órgano en particular como hígado, bazo o médula ósea. 


Para más información sobre la enfermedad consultar los siguientes enlaces:




Desde “Ciencia no Ficción” nuestro compromiso con la divulgación sobre enfermedades raras va más allá de un post informativo (en internet hay mucha información de expertos que pueden aportar más sobre este tema), nuestra idea es aportar información sobre las distintas asociaciones de pacientes ya que son un eje fundamental en la lucha contra las enfermedades raras. Entre las distintas asociaciones podéis encontrar: 



 A continuación algunas noticias sobre esta enfermedad y sus afectados que han salido a los medios de comunicación recientemente:
La comarca: http://www.lacomarca.net/bajo-aragon-sociedad-2/item/4061-buscan-40-000-euros-para-investigar-una-enfermedad-rara
El mundo: http://www.elmundo.es/cataluna/2014/03/26/53331a8e22601dc1148b458f.html 

Por último, desde CnF pedimos la colaboración con una de las asociaciones que tiene una campaña de venta de camisetas para recaudar fondos para conseguir llevar a cabo un proyecto para investigar las bases moleculares de la enfermedad. Podéis adquirir la camiseta en la siguiente dirección, dad difusión a esta acción: 
Servet, 2014

15.8.14

Podcast sobre Ébola

Es el tema científico de actualidad sin duda, y se está hablando mucho y muchas veces sin saber, si queréis conocer informacion de mano de un gran divulgador os recomiendo los siguientes podcasts:

Se trata de Luis Quevedo, el divulgador (uno de los mejores en el panorama hispano-hablante actual) afincado en NY que nos regala periódicamente divulgación científica a través de distintos medios entre los que cabe destacar "Ideómica". 

En primer lugar el post sobre Ébola, donde Luis entrevista al experto en Microbiología y Virología Adolfo García Sastre (enlace en ivoox):

Y a contnuación una actualización sobre el tema que acaba de subir a la red:
Modelo 3D del virus


Servet, 2014

14.8.14

¿Estornudas cuando te da la luz del sol? Tu caso no es único

¿Alguna vez te ha pasado que sales a la calle un día soleado y la persona que te acompaña estornuda de forma automática? A lo mejor no te has dado cuenta, pero 1 de cada 4 personas estornudas cuando miran al sol, y en menor proporción estornudan sólo con recibir luz del sol al salir de un edificio. 

Se trata del reflejo lumínico de estornudo. Varios estudios apuntan a que se trata de un rasgo hereditario, por lo que podríamos incluírlo dentro del grupo de rasgos hereditarios sin utilidad "aparente" como por ejemplo poder doblar la lengo de forma transversal o tener el lóbulo de la oreja separado de la cabeza. Estos estudios además acusan al nervio trigémino de ser el causante de este reflejo.


Hablemos un poco más de este nervio, es el encargado de controlar gran cantidad de procesos involuntarios como estornudar u otros reflejos similares al lumínico. Es un nervio de alta importancia que presenta muchas ramificaciones, la gran mayoría de ellas centradas en el encéfalo. Si por ejemplo, vas paseando por la calle y se levanta mucho viento provocando que un poco de polvo pueda llegar a tu nariz, este nervio es el encargado de decirle al cerebro que debes estornudar. Existen otras ramificaciones de este nervios que llegan a la región ocular, provocando por ejemplo que cuando un agente irritante, como el producido al cortar cebolla, aparece en el ambiente, el ojo secrete lágrima. Y aquí está la clave, en algunas personas, parece ser que estos dos procesos están cruzados en algún punto y por lo tanto cuando el ojo se irrita por luz brillante, se produzca un estornudo. 

Esta parece ser la explicación mas aceptada hasta el momento, aunque como ya sabéis la ciencia está en constante crecimiento y un día de estos pueden salir un estudio sobre un elevado número de pacientes que tengan este tipo de reflejo y que tengan otro tipo de alteración sin importancia sobre la salud y que por lo tanto la evolución ha obviado.

Servet, 2014

13.8.14

Homenaje científico a Robin Williams

Desde CnF queremos hacer nuestro particular homenaje a Robin Williams. Este polifacético actor nos ha dejado un gran legado cinematográfico, pero también un gran legado de películas relacionadas con la ciencia.

En primer lugar destacar su impecable actuación junto a un increíble y polifacético Robert de Niro consiguió una de las mejores películas que tocan un tema científico elaboradas hasta el momento. Se trata de Despertares, película basada en el libro del famoso neurólogo Oliver Sacks. La película trata de como un médico consigue gracias al uso de un medicamento experimental, que varios pacientes con encefalitis letárgica, despierten de un largo sueño que les mantenía inmóviles. De todos los pacientes, uno de ellos, Leonard Lowe muestra una gran mejoría. La película trata el tema con una delicadeza expléndida, de hecho obtuvo muchos premios, llegando a ser nominada al Óscar a la mejor película. 

A continuación os dejo el trailer de esta película:
 Si a todos nos dicen que recordemos algún científico loco de la historia del cine, sin duda uno de los primeros en aparecer en nuestra mente será el profesor Philip Brainard, protagonista de Flubber. En este caso la película de científica tiene poco, se trata de una comedia dirigida al público familiar, que muestra a Williams como un científico algo loco y despistado que sólo piensa en la ciencia dejando de lado otros aspectos muy importantes de la vida (en este caso si se parece a muchos científicos):
 

Otra incursión interesante es la de Williams como estudiante de medicina en Patch Adamas, en el caso de esta comedia/drama, destacar el hilo conductor de la película que es el tratamiento de los pacientes, más allá de meros pacientes y como el humor puede llegar a ser una potente medicina: 
                                   

Por último un par de inclusiones de Robin Williams en el mundo de la ciencia ficción, en particular tocando el tema de la inteligencia artificial y la robótica. En primer lugar queríamos destacar "El hombre bicentenario", basado en la novela (primero cuento) del genio Isaac Asimov. Esta película a pesar de estar dirigida al mercado comercial del cine toca temas de gran interés como es la humanidad, la esclavitud, las emociones, etc 
Por último su aparición, en forma de voz, en la película de Steven Spielberg "Inteligencia Artificial", película basada en el cuento "Los superjuguetes duran todo el verano" de Brian Aldiss. En la cual Williams da voz al Dr. Know (con un aspecto muy "einsteniano"), un robot holográfico que orienta a Joe y David donde pueden encontrar a el Hada Azul. 
Todas estas películas muestran la capacidad interpretativa de este gran actor que nos ha dejado recientemente. 

Este ha sido nuestro pequeño homenaje en clave científica.

Servet, 2014


11.8.14

Superalimentos o ¿superalimentos?


Hoy queremos hablar de un tema de gran importancia en la actualidad, como dice el título del post son los “superalimentos”. Cada vez es más frecuente escuchar en medios de comunicación la aparición de alimentos suplementados con grandes capacidades o alimentos que hasta el momento obviaba nuestra dieta que pueden ser realmente beneficiosos para nuestro cuerpo. Todos hemos oído hablar de la quinoa, las bayas de goji o la jalea real, pero ¿hasta qué punto son beneficiosos estos alimentos? ¿Debemos introducirlos en nuestra dieta como un componente más o como un suplemento? ¿Se puede realmente prevenir el cáncer con estos alimentos? Todas estas preguntas podemos llegar a hacérnoslas al recibir información sobre estos alimentos, ya que muchos de ellos se anuncian como anticancerígenos o antienvejecimiento. Hay que partir de la base, para empezar, que el envejecimiento es un proceso natural inherente a la vida, en el caso del cáncer es algo mucho más complejo, porque en mi opinión el cáncer son muchas enfermedades diferentes englobadas en un mismo concepto. La clave está en la dieta, en el momento en el que se lleva a cabo una dieta equilibrada estos alimentos pueden tener algo de influencia pero por si mismos no van a evitar el desarrollo de ningún tipo de patología. 

Según información obtenida de la revista “Buena Vida” cada 0,13 segundos alguien busca en google el termino superalimento, y este es un dato preocupante porque mucha de la información aportada por la red está equivocada, de hecho de estos superalimentos hay algunos componentes que en exceso pueden dañar el organismo, un ejemplo son algunos antioxidantes asociados a las membranas celulares, cuyo exceso en el interior celular puede generar una desestabilización de dicha membrana. 
 
Hay que reconocer que el concepto de “superalimento” es un concepto que está de moda en la actualidad pero un ejemplo claro de este sería el aceite de oliva o el tomate rico en antioxidantes, si hablamos de estos últimos es por todos conocido el alto contenido de estos en productos tan variados como los frutos secos, el vino, la cerveza o la uva (el hoyuelo de la misma para ser exactos). 

Pero hablemos de algunos de estos alimentos, en mi caso comentaré los que se pueden encontrar en un mercado o supermercado. El primer ejemplo es la quinoa, estas semillas, como el resto de semillas, son ricas en hidratos de carbono y proteínas pero además aportan distintas vitaminas (E y B), omega 3, etc. En mi experiencia particular cuando la probé no fue de mi agrado pero con el tiempo he descubiertos distintas recetas donde puede incorporarse. Un caso mucho más agradable es el del chocolate, eso sí tiene que ser el chocolate puro para que la cantidad de grasa compense el beneficio que aporta, es rico en antioxidantes y distintos estudios abalan su capacidad cardioprotectora. En el caso general el consumo de fruta es necesario para una dieta equilibrada, dentro de las frutas, hay algunas que tienen mayores cualidades como la manzana, el kiwi o las fresas. 

El caso de los frutos secos es similar al del chocolate, el contenido en grasas compensa los beneficios que aportan, muchos de ellos son fuente de CoQ y otros antioxidantes, por ejemplo un estudio recomienda tomar 100 g de pistachos al día. Y aquí viene otro problema y es que es imposible tomar todas las cantidades recomendadas de todo al día, en mi caso como amante de la ciencia y la cocina recomiendo sustituir estos alimentos por otros utilizados de rutina en la cocina. Un ejemplo claro es introducir rúcula a las ensaladas sustituyéndola por la lechuga, ya que es rica en glucosinato y flavonoides, también puede acompañar tu ensalada con nueces y remolacha, retirando por ejemplo las aceitunas. Otro ejemplo menos utilizado es la introducción como especia de la mostaza india u oriental, esta es un referente de la lucha contra el colesterol y su delicioso sabor te permite utilizarlo con todo tipo de carnes.
 
A la izquierda la flor de la mostaza india ó parda, a la derecha unas hojas de rúcula
En resumen no se debe concebir el termino de superalimento o alimento milagro independiente de una buena dieta, como mucho podríamos hablar de “súper dieta” y en ese caso aquellos que vivimos en el Mediterráneo sabemos bastante, y si pensáis que una dieta equilibrada no está ligado con comida deliciosa aventuraros a entrar en la cocina y jugar con los sabores, y si de paso añadís alimentos ricos en antioxidantes o flavonoides mucho mejor.

Salud y a disfrutar del día.

 Servet, 2014