3.7.13

Tractografía y Música

¿Que podría unir el mundo de la neurociencia y una de las bandas de rock más importantes del panorama musical actual (hablamos de Muse)?
Pues se trata de la tractografía. Esta es una técnica utilizada en neurociencia que se encarga de marcar los distintos tractos neuronales por medio de imágenes de resonancia magnética y sobre todo por la ayuda de grandes ordenadores que procesan todas las imágenes para obtener unos esquemas en dos y tres dimensiones de los distintos circuitos entre las regiones del cerebro.
Si queréis más información al respecto os adjunto la dirección del artículo donde se puso de manifiesto por primera vez esta técnica:

Y ¿cuál es la relación con Muse? 
La banda británica ha utilizado imágenes de tractografía para la portada de su último disco que salió al mercado hace un año aproximadamente, dicho disco "The second law" (cuyo nombre hace referencia a la segunda ley de la termodinámica) ha utilizado una increíble imagen de tractografía para su portada: 

Además de una idea totalmente acertada por parte del grupo, ya que se ha llevado a la sociedad una técnica increíble, las imágenes que incluyen tanto en portada como en el libreto pertenecen a imágenes extraídas del "Proyecto Conectoma Humano", para el cuál si queréis más información os adjunto el siguiente enlace:

Por lo que desde este blog no nos queda más que felicitar a la banda británica por su acierto.

27.6.13

Gastronomía Molecular

La relación entre cocina y laboratorio es algo más que evidente, en ambos se trabaja en base a una receta (protocolo) que puede ser modificada si se buscan nuevos resultados, que pueden ser peores que el original, etc. Por lo que era de esperar que en la actual época en la que se busca la innovación en todos los campos surgiera una relación intrínseca entre ambos conceptos, esto ha generado lo que hoy día llaman "Gastronomía Molecular". Se trata de entrelazar conocimientos de ambas áreas para obtener resultados novedosos y sorprendentes al paladar.

Mediante esta combinación se consiguen nuevos colores, olores, sabores, texturas y casi todo lo que cabe en la imaginación de un cocinero ya que se abren nuevas puertas de jugar con la temperatura, con las características de los compuestos químicos de distintos alimentos, etc. Como concepto la idea es buena, el problema es cuando, cualquier que esté leyendo esto y trabaje en un laboratorio, se preguntará ¿es saludable?, nosotros acostumbrados a ver calaveras y señales de alerta en la mayoría de los componentes del laboratorio nos hace preguntarnos si el uso de nitrógeno líquido para enfríar una crema fría, un granizado o un helado, puede generar efectos nocivos sobre la salud. Los expertos descartan estos efectos nocivos, eso sí, advierten de que hay que saber que se utiliza y para que se utiliza. A continuación copio (literalmente del siguiente link) algunos de las técnicas novedosas llevados a la alta cocina:

- Nitrógeno líquido: el nitrógeno es un gas que en estado líquido (a menos 196 grados centígrados) se puede añadir a ciertos alimentos logrando una congelación ultrarapida. El efecto es que el granizado que se obtiene es tan cremoso como helado, incluso más. Y, según los expertos, mantiene casi intactas las propiedades nutricionales de los alimentos.

- Espumas con sifón: para conseguir espumas casi de cualquier alimento solo hace falta un sifón y cápsulas de óxido nitroso, que se pueden adquirir en muchos supermercados. En el interior el gas se expande y aumenta el volumen de la mezcla en el interior, aportándole textura de espuma o crema batida

- Esferificación: esta técnica permite crear esferas, sólidas por fuera y líquidas por dentro. Para ellos, hace falta alginato, sustancia que se extrae de algunas algas, y sales de calcio. Hay líquidos que no se puede esferificar, como la miel o el aceite. Lo ideal es hacerlo con alimentos que contengan calcio como el yogur. Solo hace falta una cuchara esférica, una disolución de alginato (3 gramos para medio litro de agua) y paciencia.

- Aire: esta técnica se basa en la capacidad de algunos estabilizantes como la lecitina de disolver aire dentro de un líquido. La lecitina, por ejemplo, de soja, se puede adquirir en herbolarios. Se añade al líquido, batidora y la espuma empieza a subir.

En definitiva este concepto se hará cada vez más famoso cuando el gran cocinero Ferrán Adriá reabra su restaurante como escuel/laboratorio de cocina, hasta entonces me quedo con un buen plato de pisto o un gazpacho fresquito sin necesidad de nitrógeno líquido.

26.6.13

Reírse con-ciencia


Demostremos que a pesar de tanta crisis, tantísimas noticias y artículos que hablan de fugas de cerebros y recortes en ciencia (que para algunos de los editores de este blog son auténticos dramas), hoy vamos a intentar ver el lado divertido de la ciencia, para ello ponemos a vuestra disposición el vídeo del campeón, para que nadie diga que las matemáticas son aburridas:


Además en el siguiente enlace podréis disfrutar de la Final completa

8.6.13

El fin de la ciencia (Lectura recomendada)

Ocurre a veces que aparecen grandes libros de divulgación científica escritos por grandes nombres de la ciencia en castellano, hoy quiero destacar "El fin de la ciencia", del físico sevillano Manuel Lozano Leyva. 


Comenzando por el título en el que se denota el doble sentido del debate que establece en su interir, el hecho de que la ciencia esté llegando a su fin (¿se ha descubierto todo en algunos campos?¿cómo evolucionará la ciencia en las próximas decadas?¿se requiere un cambio a nivel institucional y social sobre la ciencia?) o la referencia a "fin" como utilidad o finalidad de la ciencia, en este último caso entramos en debates éticos y sociales planteados de forma sencilla y muy divulgativa a lo largo de la parte central del libro. 

Si vamos desgranando poco a poco el libro, el autor en un acierto divulgador plantea una primera parte donde traza una línea temporal de la historia de la ciencia y como está ha ido evolucionando, aspecto vital para comprender la actual tesitura en la que nos encontramos actualmente científicos, divulgadores, etc, en el que ciencia y tecnología cada vez están más unidas.

En la segunda parte habla de las amenazas que tiene la ciencia actualmente, destacando las amenazas en España (que son trasladables a todo el mundo), donde la mediocridad abunda y el conocimiento científico cada vez escasea más. En este apartado de amenazas trata de ellas a todos los niveles, institucional, social, económico, pero también hay que destacar el planteamiento de que los científicos muchas veces no tienden a transmitir lo que hacen, viven en su perfecta burbuja sin darse cuenta de la necesidad de llevar la ciencia a la calle, para que la sociedad no se asusté al escuchar palabras como energía nuclear o células madre. En este sentido hay que destacar lo que Lozano Leyva llama la admonición de Rutherford y que resume está parte de culpa que a veces tienen los propios científicos:

"Si le cuentas a un camarere lo que haces y no te entiende, lo pobre no es el camarero, sino lo que estás haciendo"

Por último, en un abordaje 100% multidisciplinar, habla de los objetivos de la ciencia, del futuro de la misma y de los pasos que va a seguir, de los cuales todos deberíamos hacernos participes.

Una lectura totalmente recomendable ahora que se acerca el verano, en resumen como dice Lozano Leyva: 

"Lo que un ciudadano debería saber sobre ciencia y no sabe qué preguntar ni de quién fiarse"

31.5.13

Google homenagea a Julius Richard Petri

Todos conocemos las famosas "placas petri" pero ¿quién fue su inventor? 
En respuesta a esta pregunta, el famoso buscador "google" ha decidido homenagear hoy a dicho inventor alemán, nacido tal día como hoy en 1852. Cualquier información que os podamos dar la podéis encontrar en la "nube", ya sea wikipedia o cualquier otra página, por ello este post va más hacia el hecho de que google haya decidido darle cierta importancia a este inventor del cual muchos (entre los que me incluyo) no sabían nada de su vida.

Actualmente vivimos en un punto donde la ciencia no deja de ser para muchos como "eso" que hacen los científicos, sin saber mucho más allá de terminos como células madre ó nanotecnología, que de vez en cuando se cuelan entre las noticias de deportes y el tiempo, por eso mismo el hecho de que el famoso buscador de vez en cuando dedique uno de sus famosos doodle a un científico es de suma importancia ya que no sólo levanta curiosidad por ver el doodle en sí, sino que un porcentaje de los navegantes (entre los que me incluyo) habrán aprendido un poco más sobre este científico/inventor al que se le atribuye uno de los instrumentos más utilizados en cualquier laboratorio relacionado con la biología que se tercie. Por lo que sin extenderme más hoy (y de momento sólo hoy) quiero dar las gracias al buscador por habernos regalado este doodle.
 

Ciencia, no Ficción ¡Vuelve!

Estimados seguidores de Ciencia, no ficción y apasionados de la ciencia, el blog "Ciencia, no ficción" vuelve a la carga. Después de varios meses de ausencia de publicaciones debido a motivos directamente asociados a los recortes en ciencia que está sufriendo España (por lo cual nuestros principales editores tuvieron que irse del país para seguir con su pasión), este blog vuelve y lo hacemos llenos de ganas y con nuevas experiencias que transmitir, a continuación os detallamos algunas de las novedades, pero primero de todo dar las gracias a todos los seguidores del blog ya que ha sido una gran sorpresa ver como, tras varios meses sin acceder al blog, hemos recibido más de 8000 visitas, lo que nos da aún más ganas de volver. 

Pasamos a las novedades:
  • Buscamos nuevos colaboradores que estén dispuestos a colaborar con el blog con sus aportaciones en cualquier tema relacionado con la divulgación científica, por lo que si estás interesado ponte en contacto con nosotros: sciencienotfiction@gmail.com
  • Nuestro facebook adquirirá una mayor importancia, no solo servirá para publicar nuestros posts, sino que periodicamente se publicarán noticias de otros blogs de divulgación y todo tipo de material que creamos que puede interesar.
  • Habrá nuevas secciones en el blog que iréis descubriendo poco a poco.
Muchas gracias de nuevo a todos por apoyarnos y estad atentos que vuelven las publicaciones diarias de "Ciencia, no ficción".

Atentamente,

Equipo de editores de "Ciencia, no ficción"