20.5.17

Colaboración en Principia: Bienvenidos a la era de la neurociencia

Si tuviera que definir Principia en una frase sería "Convierta la ciencia en arte y el arte en ciencia". Es un verdadero lujo poder escribir y disertar sobre lo que más me apasiona en esta página web y en su magnifica versión en papel. En mi último artículo he tratado de resumir, brevemente, por que creo que estamos viviendo una auténtica revolución en la neurociencia, que nos va a llevar a cambiar por completo nuestra forma de entender el cerebro y por lo tanto al mundo. Espero que os guste

Hace poco más de un año publiqué en Principia un artículo llamado Próxima parada, el cerebro, donde destaqué la relevancia de los grandes proyectos internacionales que buscan comprender cómo funciona nuestro órgano más complejo. Pero la investigación en neurociencia no solo depende de mastodónticos proyectos, sino que en los últimos meses estamos asistiendo a una serie de avances más propios de la ciencia ficción y que sin duda están estableciendo, junto a estos grandes proyectos internacionales, la nueva era de la neurociencia...seguir leyendo.
JFR, 2017

10.5.17

Pint of Science aterriza por primera vez en Ciudad Real

La ciencia vuelve a pasarse por los bares en la tercera edición de Pint of Science, que se celebra los días 15, 16 y 17 de mayo.
Jóvenes investigadores de la UCLM y el HGUCR traen por primera vez este festival a Ciudad Real.
Este 2017, participan 43 ciudades, más de cien bares y alrededor de 380 científicos; hay programadas alrededor de 400 charlas. 

Del 15 al 17 de mayo de 2017, la ciencia volverá a llenar los bares en la tercera edición de Pint of Science, evento que reúne a investigadores y a ciudadanos de a pie en los bares para hablar de ciencia y uno de los festivales de divulgación científica con mayor poder de convocatoria de España. Este año se celebrará más de cien bares de 43 ciudades -22 más que en 2016 –, participan más de 370 científicos y hay cerca de 400 charlas programadas. En Ciudad Real tendrá lugar por primera vez, en este caso en el Pub Living Room, a partir de las 19.30h.    

“Unirse a Pint of Science es tan fácil como salir de cañas”, asegura Jorge Bueno, coordinador del festival en España. “Para los científicos, los bares son un entorno relajado ideal en el que encontrarse con ciudadanos de a pie y explicarles qué están investigando y para qué. El público lo pasa realmente bien, y poder preguntar a un experto sobre un tema científico que les interesa, mientras se toman una cerveza o un vino, tiene un innegable atractivo: en 2016, más 9.000 asistentes de todas las edades llenaron los bares”, agrega.

Respaldo de la comunidad científica

En el festival participan centros de investigación, universidades y entidades de la comunidad científica. En Ciudad Real, Pint of Science cuenta con la colaboración de investigadores de centros como el CNB, UCLM, Centro de Astrobiología INTA-CSIC, IQFR-CSIC o de la Sociedad Española de Astronomía. Mientras que la organización ha corrido a cargo de investigadores de diferentes centros de la UCLM (Facultad de Derecho, IREC, Facultad de Medicina y Facultad de Químicas) y del Hospital General Universitario de Ciudad Real (Unidad de Investigación Traslacional).

El evento en Ciudad Real tendrá lugar en el pub Living Room, los días 15, 16 y 17 de 19.30h a 21h y contaremos con ponentes tan destacados como Jose Antonio López Gurrero, Luis Cuesta o Rosa Domínguez entre otros. Puedes consultar el programa completo en: https://pintofscience.es/events/ciudad-real y hacer el seguimiento en redes sociales utilizando el hashtag #Pint17CIR.

Además, Pint of Science no sería posible sin la ayuda de organizaciones que patrocinan el festival aportando su granito de arena como Nabla Differential Wear, Investigación y Ciencia, Vadillo Asesores y la Sociedad Española de Neurociencia. A nivel local contamos con el patrocinio, además, de la UCLM, del Grupo SAC y del Quijote Convention Bureau.
Cartel de Pint of Science Ciudad Real

Las 43 ciudades de Pint of Science 2016

Cada edición de Pint of Science ha duplicado el número de ciudades en las que se celebra el festival. Las ocho pioneras de la edición de 2015 (Barcelona, Madrid, San Sebastián, Pamplona,Murcia, Santiago de Compostela, Valencia y Zaragoza), se convirtieron en 21 en 2016 al incorporarse A Coruña, Bilbao, Castellón, Gijón, Girona, Logroño, Oviedo, Palencia, Salamanca, Santander, Tenerife, Valladolid y Vitoria. Todas repiten en la tercera edición.

Este 2017, Pint of Science llega a Palma de Mallorca, Alicante, Gran Canaria, Blanes, al Valle de Benasque, Ondarroa, Avilés, León, Plasencia, Cáceres, Mérida, Badajoz, Toledo, Almadén, Alcalá de Henares, Guadalajara, Albacete, Ciudad Real, Sevilla, Algeciras, Málaga y Granada. 
El mapa de España con todas las sedes de esta edición
  
Un movimiento mundial de voluntarios

Del 15 al 17 de mayo, el festival Pint of Science se celebra de forma simultánea en 10 países (Reino Unido, Francia, Italia, Australia, Brasil, Canadá, Alemania, Japón, Tailandia y España), en bares de más de 160 ciudades. El apoyo incondicional de pubs, bares y locales de ocio, que ponen su casa para que Pint of Science sea cada año una realidad, es otro pilar fundamental de este evento. La organización corre a cargo de voluntarios –científicos y aficionados a la ciencia- que trabajan de manera desinteresada para hacer posible el festival.

“Durante más de siete meses, los más de 200 voluntarios que colaboran en la organización de Pint of Science han estado trabajando duro para poder acercar la ciencia a toda la sociedad española en el ambiente relajado y distendido del bar”, recuerda Jorge Bueno. “Se ha puesto toda la ilusión y el esfuerzo del que disponemos, y no hemos escatimado en sacrificar nuestras pocas horas libres para que, durante tres días, la sociedad aprenda al mismo tiempo que disfruta”.
 
Permanece atento a las redes
¡Os esperamos en los bares con más ilusión que nunca en la edición 2017!


25.4.17

¿Donde leer ciencia y de la buena?

En los últimos días se está hablando mucho sobre el impacto de la ciencia en la sociedad, motivado por la "Marcha por la ciencia", pero también por la reciente publicación del FECyT de la "VIII Encuesta sobre Percepción Social de la Ciencia (enlace)". Estos eventos, o las grandes noticias de ciencia suelen copar titulares (que no portadas) de los diarios nacionales, muchas veces sesgados y buscando el titular, más que el impacto real de la noticia. Lo cual nos lleva a la cuestión sobre qué fuentes utilizamos para informarnos sobre ciencia y si son fiables. De hecho, la cuestión puede ser más preocupante si destacamos que la principal fuente de la sociedad para leer ciencia es Facebbok. La tiranía de la inmediatez y el titular que afecta a esta red social complica aun más la tesitura de cómo podemos informarnos bien sobre ciencia y hacer llegar esto a la sociedad.

Sin duda alguna, en España contamos con grandes medios de divulgación que muestran una ciencia atractiva a la par que rigurosa, como Naukas, Principia, SINC, etc. Contamos con medios especializados que también hacen una gran labor como Investigación y Ciencia. Por ejemplo, seguirlos en las redes sociales, puede ser una buena fuente de información, veraz, actual y de calidad. Las unidades de cultura científica de las diferentes universidades españolas también desarrollan una labor digna de mención, destacando entre todas la Cátedra de Cultura Científica del País Vasco.

Recientemente se ha publicó en la web "Real Clear" un ranking o clasificación sobre los mejores sitios para informarnos en inglés. Esta clasificación se basa en el grado de evidencia en el que se basan las noticias y lo convincente que es la información. En el grupo de noticias más convincentes y rigurosas encontramos a las dos webs principales de ciencia en el mundo, Science y Nature, pero también otras muy recomendables como New Scientist o National Geographic. Encontramos muy bien posicionadas también a webs muy recomendables como Vox, The Guardian, BBC, The Scientist o Scientific American. Menos valoradas se encuentran webs con cierta influencia ideológica, como pueden ser (según Real Clear), The Huffington Post, Fox, Neewsweek, Daily Mail o Natural News. Puedes encontrar el reportaje completo en esta web (enlace). Y un resumen general en la siguiente imagen:
Esquema general que resume el estudio
Por norma general, en castellano, podemos recurrir también a las secciones de ciencia de los principales periódicos, pero en este caso, nos encontramos a veces con cierta influencia ideológica que condiciona el discurso de la noticia. Los más recomendable es recurrir a varias fuentes e incluso si te interesa mucho el tema, al artículo original del que bebe la noticia, eso sí, en inglés casi siempre.
Y para terminar os dejo las direcciones de las principales webs mencionadas:
Se aceptan sugerencias, desde luego, ya que me he dejado a grandes blogs y medios en el tintero, esto es solo un pequeño ejemplo. Ya sabes lo que se dice, una sociedad informada, una sociedad preparada.
 
 JFR, 2017

23.4.17

¿Por qué es necesaria una marcha por la ciencia?

Ayer tuvo lugar en todo el mundo la "Marcha por la Ciencia", un evento con el objetivo de sensibilizar a la sociedad sobre la importancia de la ciencia y como esta está sufriendo una serie de ataques. A continuación os dejo mi opinión sobre este aspecto, que también he publicado en conjunto con otros compañeros en el blog de "Celera".

"Podría argumentar la importancia de esta marcha en la falta de interés de la clase política (TODA, independientemente del partido) por la ciencia, basada en su total ignorancia científica y por lo tanto en ser un campo en el que están desnudos y no pueden utilizar su charlatanería. Podría apoyarme en estadísticas sobre cuántos españoles piensan que la tierra es plana o cuántos investigadores tienen que irse de este país. Pero me gustaría mirar un poco más allá de cifras y ataques políticos.
 
Necesitamos una marcha por la ciencia, porque esta es la mayor herramienta transformadora que tiene y ha tenido el ser humano. Porque la ciencia se basa en la curiosidad, en el aprendizaje, en el inconformismo, en nuestra necesidad ancestral de explorar y comprender el mundo. Porque la ciencia nos hace poderosos como sociedad. Una sociedad que comprenda cómo funciona el mundo no se dejará engañar. Sabrá que el cambio climático es real; que ¡sí!, aunque muchos no lo crean, pisamos la luna y que podemos pisar marte, que las vacunas funcionan, que no hay diferencias entre nacionalidades, razas, ni condiciones sexuales, que no existen muros. Solo existe un lugar en el mundo donde conviven personas de múltiples nacionalidades, culturas, ideologías, etc., donde todos reman hacia un mismo lugar y con un mismo objetivo, ¿las Naciones Unidas?…no, el CERN.

Si compartimos la ciencia con la sociedad, la estamos formando frente a charlatanes y sacavotos que cada vez más inundan nuestro mundo. En este mundo de post-verdad, la mejor herramienta que tenemos es el conocimiento verdadero y verificado, la ciencia.

Si quieres leer el resto de interesantes opiniones de mis compañeros en Celera, tienes el artículo completo en este enlace.

Una vez pasada la "marcha", no puedo negar mi tristeza al ver el poco impacto que ha tenido en los medios de comunicación nacionales, demostrando de nuevo el poco interés que estos tienen en la ciencia, una triste realidad que entre todos, debemos cambiar.

JFR, 2017

28.3.17

Neuralink, la gran "neuroaventura" de Elon Musk

Si alguien, hoy día, tiene como leitmotiv es título de este humilde blog, es sin duda Elon Musk. El emprendedor y visionario ha sido el responsable de revolucionar el comercio online, las energías renovables, los coches eléctricos, etc., además de estar generando un punto de inflexión en la exploración espacial. Queda claro que la curiosidad y ambición del Musk le llevan a aventurarse en empresas consideradas imposibles por muchos, que lo ven como un loco "vende-humos". Pero muchos otros creemos en la importancia de figuras que generen revoluciones en esta sociedad tan mal acostumbrada. 

En cientos de ocasiones, la ciencia ficción ha soñado con la unión del cerebro humano al de las máquinas desde hace años. Un sueño que estoy seguro que también ha tenido Elon Musk, ya que ayer mismo salió a la luz "Neuralink" (noticia original), la empresa creada por Musk, de la que se desconoce casi todo, pero que tiene por objetivo crear una simbiosis cerebro-máquina. Esta empresa lleva ya trabajando varios meses en este compleja tarea, para ello cuenta con un nutrido equipo de neurocientíficos y expertos en robótica e inteligencia artificial. Como he comentado, poco es lo que se sabe de momento sobre esta empresa, de hecho, en la dirección www.neuralink.org, solo aparece un logotipo sobre un fondo blanco con una dirección de correo (jobs@neuralink.org). Todos quedamos expectantes a la espera del anuncio oficial, que seguro que será por todo lo alto. De hecho en algunos foros se comenta que podría hacerlo oficial en su intervención en el evento TED del próximo mes de Abril, ya que el visionario intervendrá en una sesión titulada "The Future Us" (enlace).
Esto es lo que aparece si buscas alguna web oficial de "Neuralink", de hecho no puedo garantizar que no se trate de un fake.
Según "The New York Times", Musk se ha puesto como plazo unos cinco años para que los primeros electrodos implantados en el cerebro y la yugular, sean una realidad. Según la noticia original, el proyecto no solo busca crear electrodos que permitan "mejorar" el cerebro, sino que los primeros pasos estarán destinados a buscar nuevas aproximaciones para tratar enfermedades como la de Alzheimer o Parkinson, la epilepsia o la depresión. Conseguir avanzar en la comprensión de estas enfermedades, supone un gran desafío, de hecho proyectos como "BRAIN Initiative" o "HBP", buscan desarrollar tecnologías que ayuden a comprender estas enfermedades.

Una idea fundamental de Musk, que ya ha mencionado en diferentes entrevistas e intervenciones, es utilizar las herramientas similares a las que se van a desarrollar en  Neuralink, para poder ser totalmente funcionales frente a la inteligencia artificial que viene, con todo lo que ello representa.


Las interfaces cerebro-ordenador, son ya una realidad, y están suponiendo grandes avances en enfermedades como la ELA, diferentes tipos de parálisis, etc., y sin duda será una de las tecnologías que más den que hablar en los próximos años. Además, grandes empresas como Facebook o entidades como DARPA, ya están trabajando en el desarrollo de tecnologías similares.

Todo esto puede parecer un capítulo de "Black Mirror", pero la realidad es que la única forma de comprender mejor nuestro cerebro es desarrollando nuevas tecnologías que nos ayuden con ello. De hecho, aquí radica el principal problema que encuentro yo en todo este tipo de investigaciones, y es que no conocemos suficientemente bien nuestro cerebro, como para saber como poder generar de forma óptima interfaces con máquinas. De nuevo, la investigación básica en neurociencia debe jugar un papel fundamental, y según parece Neuralink cuenta con un gran equipo de neurocientíficos tanto básicos como aplicados. Sin duda alguna el futuro ya está aquí y estamos asistiendo a auténticas revoluciones tecnológicas que supondrán un verdadero cambio en nuestra forma de ver el mundo.

JFR, 2017

6.3.17

La estupidez televisada

Ayer muchos de nosotros vimos, atónitos, como la estupidez volvía a salir a relucir en televisión. Aunque casi todos los lectores sabréis a lo que me refiero, hago un pequeño resumen, aunque puedes ampliar la información en Hipertextual o Verne

Durante el nuevo programa de Risto Mejide "Chester in Love", tuvo lugar un acalorado debate entre Mercedes Milá y Jose Miguel Mulet, donde el bioquímico desmontó el libro "La enzima prodigiosa", diciendo la verdad, que no existen dichas enzimas prodigiosas. Evidentemente, esto no le gustó a la famosa presentadora, que estará bien acostumbrada a que nadie le lleve la contraria y la tome por ignorante (que lo es), por lo que ella, cuando se quedó sin argumentos, decidió hacer lo que un niño de 10 años cuando no sabe que más decir para ganar una disputa...insultar. Como he dicho, en los dos enlaces de arriba podéis ver el video y leer más sobre el tema. Lo que quiero destacar en este artículo, es hasta donde puede llegar la ignorancia de un personaje público y el daño que puede hacer.

Simplemente quiero lanzar una reflexión, de como líderes de opinión, como Milá (aunque no lo queramos, lo es), pueden opinar abiertamente sobre un tema del que no tienen ni idea, y tener mucho más peso social que cualquier experto. Si lo pensamos despacio, es realmente absurdo, pero está ocurriendo constantemente. Sino, que hace Donald Trump opinando sobre cambio climático. Esta corriente del "cuñadismo", del "yo puedo opinar sobre lo que me salga de...", está cada vez más extendida y por norma general cuando a estos charlatanes se les pone enfrente alguien con mucho más conocimiento, acaban por caer en falacias absurdas o insultar. Se trata de auténticos ataques a la ciencia y al razonamiento humano, y debemos denunciarlo y criticarlo. 
 
Los avales de Mercedes Milá vs los de J.M. Mulet para hablar de ciencia
Sin duda alguna, que una presentadora de uno de los programas deleznable, cutre e inculto de la televisión española, no debería de ser un referente en la opinión publica sobre un tema tan importante como la salud o el cáncer. Darles la palabra a charlatanes y magufos es culpa de productores y responsables de los programas donde estos aparecen, que, evidentemente, les importa poco el impacto que tengan las declaraciones vertidas durante el programa, sino el ruido que hagan en redes sociales y el público que atraigan. En fin...una pena. Pero bueno, desde aquí mandamos todo el apoyo a J.M Mulet, por que su labor incansable para callar a charlatanes y vendehumos, hace más por la sociedad que cualquier enzima prodigiosa que quieran vender.

JFR, 2017

"Los pintores de recuerdos" Nuevo artículo publicado en Principia

Hace unos días me publicaron en Principia "Los pintores de recuerdos", un artículo donde intento relacionar la enfermedad de Alzheimer con diferentes pintores. Esta enfermedad pueden manifestarse de diferentes formas en función del grado, genética o quizá ni si quiera sabemos el por qué. Con este artículo quiero mostrar como la obra de diferentes pintores se vio truncada por culpa de esta devastadora enfermedad. 

Ciencia y arte forman parte de una sola cultura, la del conocimiento, y de en este artículo he querido plasmar como ambas están realmente interrelacionadas.

Finalmente desde aquí quiero agradecer a Sandra Fiz la preciosa ilustración que ha hecho para este artículo. Os dejo un avance del artículo:

El pintor Hans Hofmann dijo que «una pintura es un mundo en sí mismo que refleja los sentidos y emociones del mundo de los artistas». Una frase cargada de razón, ya que con frecuencia las obras de arte son un reflejo de sus creadores o de cómo ellos interpretan la realidad. Por eso, en este artículo quiero recordar y homenajear a cuatro pintores que reflejaron en su obra las emociones y el dolor a consecuencia de padecer la enfermedad de Alzheimer: Willem de Kooning, William Utermohlen, Norman Rockwell y Carolus Horn...seguir leyendo.