26.9.16

Nueva colaboración en Principia: Entrevista a Gloria García-Cuadrado

"La ciencia tiene que salir e involucrarse en la sociedad"-Gloria García-Cuadrado


Starmus es uno de esos eventos que cambian tu forma de ver el mundo por varias razones. No solo cuenta con ponentes de primer nivel mundial en ciencia, sino que entre los asistentes también puedes encontrar a importantes científicos o divulgadores. En mi caso, tuve la ocasión de asistir al evento y conocer a la física y comunicadora Gloria García-Cuadrado, directora científica de Órbita LaikaLa nueva generación. Con ella pude charlar sobre el estado actual de la ciencia y la divulgación en España y sobre algunos aspectos de la nueva temporada del programa de La 2...seguir leyendo.

Gloria García-Cuadrado con parte del equipo de "Órbita Laika. La nueva generación".

21.9.16

Colaboración en el blog de Celera: Día Internacional de la enfermedad de Alzheimer

Hoy es el día internacional de la enfermedad de Alzheimer, patología que en España sufren más de 1.100.000 personas y más de 38 millones en todo el mundo. Estas cifras incrementarán exponencialmente con el creciente envejecimiento de la sociedad.
Se trata de la principal enfermedad neurodegenerativa, siendo la mayoría de los casos la llamada variableesporádica, donde el principal factor de riesgo es la edad, pero se desconoce su origen. Menos de un 5% de los enfermos padecen la variable familiar. A pesar de que no se conoce su origen, esta enfermedad se caracteriza por la aparición de estructuras patológicas en el cerebro de los pacientes, se trata de las placas amiloides y los ovillos neurofibrilares. También se considera que en el desarrollo de la enfermedad influyen factores como la inflamación o el daño vascular...seguir leyendo.

18.9.16

Charla "Brain Go" próximo 7 de Octubre en Manchacómic

El próximo 7 de Octubre participaré en el III Salón del Cómic de Castilla la Mancha "Manchacómic", donde impartiré la charla divulgativa "Brain Go, la neurociencia detrás de Pokemon Go". Este fenómeno ha revolucionado el mundo del videojuego llevándolo un paso más allá, lo que lo ha convertido en un verdadero caso de éxito. Nuestro cerebro tiene mucho que decir al respecto, y de todo ello hablaré en la charla a la que estás invitad@.
 
Cartel de la charla
Una de las causas de éxito del juego se basa en ampliar nuestro horizonte, lo que se conoce como realidad aumentada, algo que es verdaderamente placentero para nuestro cerebro. Además el diseño del juego está hecho para obtener recompensas constantemente en un mundo siempre cambiante, por lo tanto se generan expectativas, otro aspecto cuya respuesta cerebral es fascinante. 

A lo largo de los 30 minutos de charla iré hablando de la influencia de la nuestro cerebro en diferentes aspectos del videojuego, para terminar hablando del GPS, sin el cual este juego no sería posible, y de como nuestro cerebro también tiene un complejo sistema de GPS, sin el cual, ni el juego, ni la realidad tal y como la conocemos sería igual.

Desde aquí quisiera agradecer a todo el equipo de Manchacómic por esta gran oportunidad de llevar la ciencia a la calle. Os espero el próximo 7 de Octubre a las 17:30 en el Antiguo Casino de Ciudad Real.
JFR, 2016

17.9.16

#donamedula ¡Hoy más que nunca!

Cuando conocemos que algún familiar o amigo padece enfermedades como el Alzheimer, Parkinson, ha sufrido un infarto o sufre algún tipo de cáncer, sentimos una gran impotencia por no poder hacer nada. Por eso mismo, siempre que esté en nuestras manos debemos levantarnos y actúar, y hoy día 17 de Septiembre, Día Mundial del Donante de Médula, es el día perfecto para actúar. 

Si me preguntan que por qué soy donante de médula, la respuesta sería una claro "Por que sí", de hecho no se debería hacer esta pregunta, ya que debería ser algo generalizado en la sociedad. Elaborando mi respuesta diria que a nivel moral, me veo obligado a ser donante de médula. De hecho hay cientos de razones para serlo, y ninguna (salvo prescripción médica o imposibilidad, claro está) para no serlo. Las razones puede ser el altruismo, lo simple que resulta, el haber tenido algún familiar o amigo enfermo, las que sean y por eso mismo no debemos cesar nuestro empeño en convencer a las personas que nos rodean. Como diría una de las voces más grandes de la historia del rock "We could be heroes, just for one day". 

En los últimos años el número de donantes de médula se ha visto multiplicado, en parte debido a los métodos de extracción más seguros y a diferentes campañas en los medios, igualmente sigue siendo un porcentaje bajo de la sociedad y debemos seguir haciendo divulgación. En muchas ocasiones, cuando "sermoneo" sobre donar médula, la gente me dice que te pinchan en la espalda y te puedes quedar en silla de ruedas, aduciendo a un método que ya no se utiliza para nada, pero que parece que se ha quedado grabado a fuego en el imaginario popular. De hecho aunque le expliques el mecanismo actual, siguen dudando. Por lo que también debemos hacer un llamamiento a los medios de comunicación y líderes de opinión para que hablen de la importancia y sencillez de donar médula.

De hecho los que ya somos donantes, tenemos la tendencia a ser tercos con nuestros allegados e insistir en que se unan a este club, es algo realmente sencillo y que podría suponer salvar una vida. El altruismo en estado puro. Por lo que anímate y hazte donante. Puedes encontrar toda la información en la web de la Fundación Josep Carreras, pionera en España en la lucha contra la leucemia (enlace web).
La volatil - #donamedula:
Ilustración de Agustina Guerreo que invita a todo el mundo a ser donante
En los últimos meses está teniendo un gran impacto en las redes el #retounmillon lanzado por Pablo Ráez (@Srraez), un auténtico sueperhéroe enfermo de leucemia que está revolucionando los medios sociales buscando el mayor número de donantes posibles, no para él, sino para ayudar a miles de personas que están sufriendo una enfermedad tan demoledora como él. Por lo que desde aquí os animo a todos los que aun no formáis parte de este reto a ir al banco de sangre u hospital más cercano, e incrementar esta lista de donantes. 
 
Así que, desde aquí me uno a este reto y os invito a todos, por favor, a dar un paso al frente y plantarle cara a esta enfermedad, demostrando que entre todos, podemos cambiar el mundo.
JFR, 2016

11.9.16

El cazador de cerebros, una gran apuesta por la divulgación

Todos los que hemos leído los libros de Pere Estupinyá o conocíamos su labor detrás de Redes, sabíamos que "El cazador de cerebros" no nos dejaría indiferentes. Este programa, emitido por primera vez ayer (sábado) a las 20h (puedes verlo clickando aquí), es una de las grandes apuestas por la ciencia que va a realizar la RTVE, única abanderada en la parrilla televisiva de la cultura. Y tras ver el primer capítulo antes de nada debo decir ¡Gracias! y ¡Quiero más!.

De esta primera emisión se pueden destacar bastantes puntos, aunque sin duda alguna me ha encantado la sencillez con la que se habla de ciencia y lo cuidadoso que es todo lo que rodea el programa (fotografía, sonido, música, planos, etc.). Todo ello hace que media hora se me haya quedado corta y me haya dejado con ganas de más.

Esta primera emisión se ha titulado "El futuro de la Medicina", y a lo largo de los 30 minutos, Pere ha hablado con grandes investigadores como Carlos López Otín, María Blasco, Francisco Fernández-Avilés y Carme Borrell. Con todos ellos ha hablado sobre el futuro de nuestra salud, sobre como llegar a los 100 años en un buen estado de salud.

Como he mencionado todo lo que rodea el programa está muy cuidado hasta el más mínimo detalle, por ejemplo todo concepto que se menciona aparece explicado de forma sencilla y directa. Además, los entrevistados hablan con una naturalidad y comodidad que hace muy sencilla la comprensión de lo que explican.
Ejemplo de descripción de uno de los conceptos que aparece durante el programa
En este primer programa, además, se ha puesto de manifiesto la intención de Pere y el resto del equipo de entrevistar a personalidades del mundo de la ciencia que además se caractericen por su gran capacidad divulgadora. Creo que es un programa del que se puede aprender mucho, ya seas del mundo de la ciencia o no. De hecho, en este primer capítulo he conocido las investigaciones de Francisco Fernández-Avilés, y me han fascinado tanto que al terminar de verlo he querido saber más sobre el trabajo de su grupo de investigación.
En la imagen de abajo se observa como la edición muy cuidada de todo el materia facilita la comprensión por parte del espectador
Desde aquí quisiera dar la enhorabuena a Pere y a todo el equipo y aprovechar para recomendar a todo el mundo esta nueva apuesta por la divulgación de calidad. En una semana en la que otras cadenas han apostado por al decimonosecuanta edición de un programa del que toda sociedad debería avergonzarse, aun hay esperanza gracias a "El cazador de cerebros".
JFR, 2016

1.9.16

Hablemos de Aducanumab, la nueva esperanza para el Alzheimer

La farmacéutica Biogen ha presentado en un artículo publicado en Nature Aducanumab, un anticuerpo monoclonal frente al beta-amiloide que en un primer ensayo clínico reduce significativamente el tamaño de las placas en pacientes con enfermedad de Alzheimer. Analizamos de forma sencilla el artículo.

Esta semana ha sido publicado en la revista Nature el artículo titulado "The antibody aducanumab reduces Aβ plaques in Alzheimer’s disease" (enlace artículo completo) en el que un grupo de investigadores encabezado por Alfred Sandrock y Jeff Sevigny reportan en efecto del fármaco Aducabab sobre las placas de beta-amiloide, reduciendo el número de estas. 

Para comprender mejor la relevancia de esta investigación, hagamos una brevísima introducción sobre la enfermedad de Alzheimer. Se trata de la principal patología neurodegenerativa, cuya patofisiología se basa en la aparición en el tejido cerebral de placas de β-amiloide y ovillos neurofibrilares formados por la proteína patológica Tau (entre otros). Esta es la explicación sencilla, subyaciendo a estas estructuras aparecen una gran variedad de alteraciones de las que por desgracia aun queda mucho por descubrir. Diferentes estudios han demostrado la relación de la inflamación con estas estructuras, también se considera que la vasculatura podría jugar un papel crucial. Lo que si es seguro es que es una enfermedad ligada al envejecimiento (principal factor de riesgo). Se considera que las alteraciones responsables de la aparición de estas estructuras podrían aparecer cerca de 10 años antes de que se empiecen a padecer síntomas de deterioro cognitivo. Por lo tanto es fundamental identificar cuales son estas alteraciones.

De todas las hipótesis sobre la enfermedad de Alzheimer, la "amiloide" es la más aceptada. Esta sitúa al depósito tóxico de β-amiloide como principal causa de la disfunción sináptica y por lo tanto de la neurodegeneración característica de esta enfermedad. Esta hipótesis ha sido acusada por muchos de "simplista" ya que deja de lado otras alteraciones observadas en pacientes, probablemente sea la mejor aproximación incorporando características de otras hipótesis.

El estudio presentado se basa en los resultados de un ensayo clínico en fase 1b llamado PRIME. Para quién no conozca la idiosincracia de estos ensayos, son tipo doble ciego (ni el paciente ni quien suministra el fármaco sabe si es fármaco o placebo) con muestras (pacientes) randomizadas. Se trata de ensayos con una muestra pequeña en centros hospitalarios que suelen estar dentro de una misma región o país. Por norma general, estos ensayos se diseñan para investigar si se trata de un fármaco seguro, la tolerancia del paciente y las características de absorción, distribución, etc., del fármaco (farmacocinética y farmacodinámica).

Una vez que sabemos en que consisten este tipo de ensayos el siguiente paso es saber que se ha estudiado en PRIME. Reclutaron a 165 pacientes diagnosticados de enfermedad de Alzheimer en fases iniciales de esta, y que presentaran un PET positivo frente a beta-amiloide. El PET es la principal técnica de imagen para diagnosticar esta enfermedad, mediante el cual se puede observar la distrución del beta amiloide por el cerebro y la cantidad, todo ello de una forma aproximada. Se trató a los pacientes con el placebo o el fármaco a diferentes dosis (1, 3, 6 o 10 mg por kg) una vez al mes durante un año. Durante este tiempo se hicieron diferentes estudios PET y cognitivos a todos los pacientes. 

Lo más destacado del estudio es como tras el año de tratamiento existe una reducción dosis-dependiente del nivel de beta-amiloide en el cerebro de los pacientes. Dosis-dependiente hace referencia a que a mayor dosis del fármaco, mayor reducción de las placas. Siendo los resultados para la dosis de 10mg/Kg realmente asombrosos y esperanzadores como muestra la siguiente imagen extraída del artículo:
Imagen resumen de las imágenes de PET en pacientes tratados con placebo y las diferentes dosis del fármaco, al principio del ensayo y tras un año con la medicación. Los colores más cálidos (rojos y naranjas) indican una mayor cantidad de beta-amiloide mientras que los fríos (azules), una menor cantidad. Fuente: Nature
Uno de los puntos más destacados del estudio es como se ha observado un ralentizamiento dosis-dependiente del deterioro cognitivo en los pacientes tratados con aducanumab, sin observar diferencias en el grupo placebo. Para ello los pacientes realizaron diferentes tests como el Mini Mental, uno de los más utilizados en enfermedades neurodegenerativas. Es un aspecto muy interesante por que, de confirmarse en ensayos de mayor tamaño y diversidad poblacional, estaría demostrando una relación directa entre el deterioro cognitivo y el depóstico de placas amiloides, confirmando de esta forma la hipótesis amiloide de la enfermedad. 

Como he comentado, este tipo de ensayos clínicos tienen como objetivo estudiar la toxicidad y los efectos secundarios del fármaco. Se ha observado en algunos pacientes un incremento en el dolor de cabeza, infección urinario y del tracto respiratorio, algo que se podría solucionar fácilmente. Si que se observaron las llamadas ARIA (Amyloid-related imaging abnormalities) en las imágenes de resonancia, sobre todo a dosis elevadas del fármaco. Las "ARIA" agrupan a una serie de alteraciones detectadas por técnicas de imagen consecuencia del tratamiento con anticuerpos frente al beta-amiloide. Entre estas alteraciones se encuentran pequeñas hemorragias o edemas. Están en fase de estudio también pero no se considera un efecto secundario grave.

El estudio PRIME se realizó tras una larga investigación preclínica cuyos resultados más destacados fueron el descenso en las placas de beta-amiloide en el cerebro de diferentes modelos murinos de la enfermedad de Alzheimer.

El siguiente paso es hacer un ensayo clínico en una fase superior, lo que englobaría un número de pacientes del orden de miles (según dicen superará los 2000), en diferentes centros hospitalarios de todo el mundo. De hecho varios centros de España participaran. Según fuentes de Biogen, se realizarán dos ensayos clínicos paralelos pero independientes para asegurar aun más la eficacia del fármaco. Se considera que pasarán mínimo 7 años hasta que este fármaco esté en el mercado.

En resumen, se trata de un avance muy interesante, pero que hay que verlo con cautela y esperar a futuras investigaciones. De este estudio, destaca el hecho de que la reducción de las placas vaya acompañada de un descenso en el deterioro cognitivo, lo que podríamos considerar como una muy buena señal. Por lo tanto otra puerta esperanzadora se abre para el tratamiento de esta devastadora enfermedad, estaremos al tanto.
JFR, 2016

30.8.16

Homenaje a Oliver Sacks

Hace un año falleció Oliver Sacks, una de las personalidades más relevantes de la medicina en los últimos años. Su labor divulgadora se vio plasmada en una gran variedad de libros donde abordó diferentes enfermedades y alteracaiones del sistema nervioso de una forma ilustradora, didáctica, rigurosa y fascinante. 
Fuente de la imagen "Babelia. El País"
Su obra debería ser un referente para estudiantes de medicina que quieran dedicar su vida a entender y curar todo tipo de enfermedades, independientemente de la especialidad. No podía pasar el dia de hoy sin escribir este pequeño homenaje al escritor que cambió mi forma de ver y entender la medicina. Su obra profundiza en lo más humano de la enfermedad, siendo cada libro una verdadera fuente de saber e inspiración científica. Sus dos trabajos publicados de manera póstuma ("En movimiento" y "Gratitud") demuestran sus cualidades como escritor y además leyendo su autobiografía se descubre su intensa vida. Algo que ya se pone de manifiesto en obras anteriores, en donde menciona por ejemplo su relación con las drogas.

Mucho se ha escrito y hablado sobre este gran autor, pero me voy a tomar la licencia de recomendar algún artículo, charla o entrevista en particular que desde mi punto de vista merecen la pena:

-Al día siguiente de la publicación de "My own life" (enlace) en "The New York Times", la compañía Europapress publicó una infografía interactiva muy buena donde se puede aprender mucho sobre la vida del autor a golpe de click (enlace).
Resultado de imagen de oliver sacks europapress
Imagen de la infografía de Europapress
- "Sacks appeal" de Oliver Burkeman en "The Guardian" (enlace).
-"Oliver Sacks, el hombre que amaba las cortezas" de Mario Munchnik en Babelia, El País (enlace).
-"Oliver Sacks, escribir hasta el fin" de Antonio Muñóz Molina en Babelia, El País (enlace). 
-"Hay silencio" de Quique Royuela en Principia (enlace).
-Entrevista de Eduard Punset a Oliver Sacks (enlace). 
-Charla TED "¿Qué revelan las alucinaciones sobre nuestra mente?" (enlace). 
-"Our late with Oliver Sacks" de Bill Hayes en "The New York Times" (enlace). 
-Entrevista de Neil deGrasse Tyson en Startalk (enlace).

Me gustaría también y para terminar, mencionar los artículos escritos en este blog relacionados con el médico y escritor inglés:
-"De como Oliver Sacks dio voz a los pacientes" (enlace).
-"Jimmie G, el marinero con Korsakoff" (enlace).
-Reseñas de "En movimiento. Una vida " (enlace) y "Gratitud" (enlace). 

Todos los días son buenos para tomar alguno de sus libros y entrar de lleno en cualquiera de los casos que narra. Hoy, más que nunca, es el día perfecto para rendirle un homenaje, así que no dudes en recomendar sus libros a quién no conozca su obra, o a dedicar unos minutos a leer a este gran autor amante de la vida, la escritura y la medicina.
JFR, 2016