25.4.17

¿Donde leer ciencia y de la buena?

En los últimos días se está hablando mucho sobre el impacto de la ciencia en la sociedad, motivado por la "Marcha por la ciencia", pero también por la reciente publicación del FECyT de la "VIII Encuesta sobre Percepción Social de la Ciencia (enlace)". Estos eventos, o las grandes noticias de ciencia suelen copar titulares (que no portadas) de los diarios nacionales, muchas veces sesgados y buscando el titular, más que el impacto real de la noticia. Lo cual nos lleva a la cuestión sobre qué fuentes utilizamos para informarnos sobre ciencia y si son fiables. De hecho, la cuestión puede ser más preocupante si destacamos que la principal fuente de la sociedad para leer ciencia es Facebbok. La tiranía de la inmediatez y el titular que afecta a esta red social complica aun más la tesitura de cómo podemos informarnos bien sobre ciencia y hacer llegar esto a la sociedad.

Sin duda alguna, en España contamos con grandes medios de divulgación que muestran una ciencia atractiva a la par que rigurosa, como Naukas, Principia, SINC, etc. Contamos con medios especializados que también hacen una gran labor como Investigación y Ciencia. Por ejemplo, seguirlos en las redes sociales, puede ser una buena fuente de información, veraz, actual y de calidad. Las unidades de cultura científica de las diferentes universidades españolas también desarrollan una labor digna de mención, destacando entre todas la Cátedra de Cultura Científica del País Vasco.

Recientemente se ha publicó en la web "Real Clear" un ranking o clasificación sobre los mejores sitios para informarnos en inglés. Esta clasificación se basa en el grado de evidencia en el que se basan las noticias y lo convincente que es la información. En el grupo de noticias más convincentes y rigurosas encontramos a las dos webs principales de ciencia en el mundo, Science y Nature, pero también otras muy recomendables como New Scientist o National Geographic. Encontramos muy bien posicionadas también a webs muy recomendables como Vox, The Guardian, BBC, The Scientist o Scientific American. Menos valoradas se encuentran webs con cierta influencia ideológica, como pueden ser (según Real Clear), The Huffington Post, Fox, Neewsweek, Daily Mail o Natural News. Puedes encontrar el reportaje completo en esta web (enlace). Y un resumen general en la siguiente imagen:
Esquema general que resume el estudio
Por norma general, en castellano, podemos recurrir también a las secciones de ciencia de los principales periódicos, pero en este caso, nos encontramos a veces con cierta influencia ideológica que condiciona el discurso de la noticia. Los más recomendable es recurrir a varias fuentes e incluso si te interesa mucho el tema, al artículo original del que bebe la noticia, eso sí, en inglés casi siempre.
Y para terminar os dejo las direcciones de las principales webs mencionadas:
Se aceptan sugerencias, desde luego, ya que me he dejado a grandes blogs y medios en el tintero, esto es solo un pequeño ejemplo. Ya sabes lo que se dice, una sociedad informada, una sociedad preparada.
 
 JFR, 2017

23.4.17

¿Por qué es necesaria una marcha por la ciencia?

Ayer tuvo lugar en todo el mundo la "Marcha por la Ciencia", un evento con el objetivo de sensibilizar a la sociedad sobre la importancia de la ciencia y como esta está sufriendo una serie de ataques. A continuación os dejo mi opinión sobre este aspecto, que también he publicado en conjunto con otros compañeros en el blog de "Celera".

"Podría argumentar la importancia de esta marcha en la falta de interés de la clase política (TODA, independientemente del partido) por la ciencia, basada en su total ignorancia científica y por lo tanto en ser un campo en el que están desnudos y no pueden utilizar su charlatanería. Podría apoyarme en estadísticas sobre cuántos españoles piensan que la tierra es plana o cuántos investigadores tienen que irse de este país. Pero me gustaría mirar un poco más allá de cifras y ataques políticos.
 
Necesitamos una marcha por la ciencia, porque esta es la mayor herramienta transformadora que tiene y ha tenido el ser humano. Porque la ciencia se basa en la curiosidad, en el aprendizaje, en el inconformismo, en nuestra necesidad ancestral de explorar y comprender el mundo. Porque la ciencia nos hace poderosos como sociedad. Una sociedad que comprenda cómo funciona el mundo no se dejará engañar. Sabrá que el cambio climático es real; que ¡sí!, aunque muchos no lo crean, pisamos la luna y que podemos pisar marte, que las vacunas funcionan, que no hay diferencias entre nacionalidades, razas, ni condiciones sexuales, que no existen muros. Solo existe un lugar en el mundo donde conviven personas de múltiples nacionalidades, culturas, ideologías, etc., donde todos reman hacia un mismo lugar y con un mismo objetivo, ¿las Naciones Unidas?…no, el CERN.

Si compartimos la ciencia con la sociedad, la estamos formando frente a charlatanes y sacavotos que cada vez más inundan nuestro mundo. En este mundo de post-verdad, la mejor herramienta que tenemos es el conocimiento verdadero y verificado, la ciencia.

Si quieres leer el resto de interesantes opiniones de mis compañeros en Celera, tienes el artículo completo en este enlace.

Una vez pasada la "marcha", no puedo negar mi tristeza al ver el poco impacto que ha tenido en los medios de comunicación nacionales, demostrando de nuevo el poco interés que estos tienen en la ciencia, una triste realidad que entre todos, debemos cambiar.

JFR, 2017

28.3.17

Neuralink, la gran "neuroaventura" de Elon Musk

Si alguien, hoy día, tiene como leitmotiv es título de este humilde blog, es sin duda Elon Musk. El emprendedor y visionario ha sido el responsable de revolucionar el comercio online, las energías renovables, los coches eléctricos, etc., además de estar generando un punto de inflexión en la exploración espacial. Queda claro que la curiosidad y ambición del Musk le llevan a aventurarse en empresas consideradas imposibles por muchos, que lo ven como un loco "vende-humos". Pero muchos otros creemos en la importancia de figuras que generen revoluciones en esta sociedad tan mal acostumbrada. 

En cientos de ocasiones, la ciencia ficción ha soñado con la unión del cerebro humano al de las máquinas desde hace años. Un sueño que estoy seguro que también ha tenido Elon Musk, ya que ayer mismo salió a la luz "Neuralink" (noticia original), la empresa creada por Musk, de la que se desconoce casi todo, pero que tiene por objetivo crear una simbiosis cerebro-máquina. Esta empresa lleva ya trabajando varios meses en este compleja tarea, para ello cuenta con un nutrido equipo de neurocientíficos y expertos en robótica e inteligencia artificial. Como he comentado, poco es lo que se sabe de momento sobre esta empresa, de hecho, en la dirección www.neuralink.org, solo aparece un logotipo sobre un fondo blanco con una dirección de correo (jobs@neuralink.org). Todos quedamos expectantes a la espera del anuncio oficial, que seguro que será por todo lo alto. De hecho en algunos foros se comenta que podría hacerlo oficial en su intervención en el evento TED del próximo mes de Abril, ya que el visionario intervendrá en una sesión titulada "The Future Us" (enlace).
Esto es lo que aparece si buscas alguna web oficial de "Neuralink", de hecho no puedo garantizar que no se trate de un fake.
Según "The New York Times", Musk se ha puesto como plazo unos cinco años para que los primeros electrodos implantados en el cerebro y la yugular, sean una realidad. Según la noticia original, el proyecto no solo busca crear electrodos que permitan "mejorar" el cerebro, sino que los primeros pasos estarán destinados a buscar nuevas aproximaciones para tratar enfermedades como la de Alzheimer o Parkinson, la epilepsia o la depresión. Conseguir avanzar en la comprensión de estas enfermedades, supone un gran desafío, de hecho proyectos como "BRAIN Initiative" o "HBP", buscan desarrollar tecnologías que ayuden a comprender estas enfermedades.

Una idea fundamental de Musk, que ya ha mencionado en diferentes entrevistas e intervenciones, es utilizar las herramientas similares a las que se van a desarrollar en  Neuralink, para poder ser totalmente funcionales frente a la inteligencia artificial que viene, con todo lo que ello representa.


Las interfaces cerebro-ordenador, son ya una realidad, y están suponiendo grandes avances en enfermedades como la ELA, diferentes tipos de parálisis, etc., y sin duda será una de las tecnologías que más den que hablar en los próximos años. Además, grandes empresas como Facebook o entidades como DARPA, ya están trabajando en el desarrollo de tecnologías similares.

Todo esto puede parecer un capítulo de "Black Mirror", pero la realidad es que la única forma de comprender mejor nuestro cerebro es desarrollando nuevas tecnologías que nos ayuden con ello. De hecho, aquí radica el principal problema que encuentro yo en todo este tipo de investigaciones, y es que no conocemos suficientemente bien nuestro cerebro, como para saber como poder generar de forma óptima interfaces con máquinas. De nuevo, la investigación básica en neurociencia debe jugar un papel fundamental, y según parece Neuralink cuenta con un gran equipo de neurocientíficos tanto básicos como aplicados. Sin duda alguna el futuro ya está aquí y estamos asistiendo a auténticas revoluciones tecnológicas que supondrán un verdadero cambio en nuestra forma de ver el mundo.

JFR, 2017

6.3.17

La estupidez televisada

Ayer muchos de nosotros vimos, atónitos, como la estupidez volvía a salir a relucir en televisión. Aunque casi todos los lectores sabréis a lo que me refiero, hago un pequeño resumen, aunque puedes ampliar la información en Hipertextual o Verne

Durante el nuevo programa de Risto Mejide "Chester in Love", tuvo lugar un acalorado debate entre Mercedes Milá y Jose Miguel Mulet, donde el bioquímico desmontó el libro "La enzima prodigiosa", diciendo la verdad, que no existen dichas enzimas prodigiosas. Evidentemente, esto no le gustó a la famosa presentadora, que estará bien acostumbrada a que nadie le lleve la contraria y la tome por ignorante (que lo es), por lo que ella, cuando se quedó sin argumentos, decidió hacer lo que un niño de 10 años cuando no sabe que más decir para ganar una disputa...insultar. Como he dicho, en los dos enlaces de arriba podéis ver el video y leer más sobre el tema. Lo que quiero destacar en este artículo, es hasta donde puede llegar la ignorancia de un personaje público y el daño que puede hacer.

Simplemente quiero lanzar una reflexión, de como líderes de opinión, como Milá (aunque no lo queramos, lo es), pueden opinar abiertamente sobre un tema del que no tienen ni idea, y tener mucho más peso social que cualquier experto. Si lo pensamos despacio, es realmente absurdo, pero está ocurriendo constantemente. Sino, que hace Donald Trump opinando sobre cambio climático. Esta corriente del "cuñadismo", del "yo puedo opinar sobre lo que me salga de...", está cada vez más extendida y por norma general cuando a estos charlatanes se les pone enfrente alguien con mucho más conocimiento, acaban por caer en falacias absurdas o insultar. Se trata de auténticos ataques a la ciencia y al razonamiento humano, y debemos denunciarlo y criticarlo. 
 
Los avales de Mercedes Milá vs los de J.M. Mulet para hablar de ciencia
Sin duda alguna, que una presentadora de uno de los programas deleznable, cutre e inculto de la televisión española, no debería de ser un referente en la opinión publica sobre un tema tan importante como la salud o el cáncer. Darles la palabra a charlatanes y magufos es culpa de productores y responsables de los programas donde estos aparecen, que, evidentemente, les importa poco el impacto que tengan las declaraciones vertidas durante el programa, sino el ruido que hagan en redes sociales y el público que atraigan. En fin...una pena. Pero bueno, desde aquí mandamos todo el apoyo a J.M Mulet, por que su labor incansable para callar a charlatanes y vendehumos, hace más por la sociedad que cualquier enzima prodigiosa que quieran vender.

JFR, 2017

"Los pintores de recuerdos" Nuevo artículo publicado en Principia

Hace unos días me publicaron en Principia "Los pintores de recuerdos", un artículo donde intento relacionar la enfermedad de Alzheimer con diferentes pintores. Esta enfermedad pueden manifestarse de diferentes formas en función del grado, genética o quizá ni si quiera sabemos el por qué. Con este artículo quiero mostrar como la obra de diferentes pintores se vio truncada por culpa de esta devastadora enfermedad. 

Ciencia y arte forman parte de una sola cultura, la del conocimiento, y de en este artículo he querido plasmar como ambas están realmente interrelacionadas.

Finalmente desde aquí quiero agradecer a Sandra Fiz la preciosa ilustración que ha hecho para este artículo. Os dejo un avance del artículo:

El pintor Hans Hofmann dijo que «una pintura es un mundo en sí mismo que refleja los sentidos y emociones del mundo de los artistas». Una frase cargada de razón, ya que con frecuencia las obras de arte son un reflejo de sus creadores o de cómo ellos interpretan la realidad. Por eso, en este artículo quiero recordar y homenajear a cuatro pintores que reflejaron en su obra las emociones y el dolor a consecuencia de padecer la enfermedad de Alzheimer: Willem de Kooning, William Utermohlen, Norman Rockwell y Carolus Horn...seguir leyendo.

5.2.17

Tony Luciani. Fotografiando al Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer provoca unos efectos devastadores sobre las personas que la padecen. Una vez diagnosticado el paciente, poco se puede hacer salvo aplicar una serie de cuidados y tratamientos para algunos de sus síntomas. Sin duda, es la consecuencia de que hayamos sobrepasado nuestra esperanza de vida. 

Cada año cientos de miles de personas son diagnosticadas en todo el mundo y cada año este número se incrementa significativamente. Cuidadores, terapeutas, familiares, personal clínico, etc., se esfuerzan en hacer más llevadero el día a día de estos enfermos. En la mayoría de los casos, cuando la enfermedad ya ha avanzado, son los familiares quienes se encargan de cuidar del paciente. Este fue el caso de Tony Luciani, un fotógrafo y pintor que acogió en su casa-estudio a su madre, enferma de esta enfermedad. El artista observó como su madre se pasaba el día mirando como trabaja en alguna obra, muchas veces sin llegar a comprender que es lo que estaba haciendo. Tony Luciani decidió darle una vuelta de tuerca y hacer a su madre partícipe de su obra, se convirtió en su musa, en la persona que inspiraría varias de sus fotografías e ilustraciones, y el resultado fue realmente mágico.





Las imágenes tienen una belleza desgarradora y profundizan en diferentes aspectos de la enfermedad, pero ante todo sitúan de protagonista a la madre del artista, a la paciente, a la verdadera afectada por esta desoladora enfermedad. Como ya he hablado en diferentes artículos en este blog, la enfermedad puede manifestarse de diferentes formas, siendo más común la pérdida de la memoria debido a que las estructuras patológicas afectan inicialmente a las regiones del cerebro responsables de los recuerdos. Con estas fotos, que ya están itinerando por exposiciones de todo el mundo, el artista ha querido generar recuerdos nuevos de su madre, renegar de modelos clásicos y adulterados para hablar de la verdadera naturaleza humana y de la verdadera naturaleza de la enfermedad

Muchas de las imágenes son auténticas metáforas de lo que representa la enfermedad. El autor alude en varias ocasiones al concepto del tiempo, de la autoconsciencia, de los recuerdos y de tiempos vividos, pero también muestra imágenes inundadas de alegría y optimismo. Sin duda es otra forma más de hablar de esta enfermedad, de hacer sensibilización y de exigir, una vez más, la necesidad de una inversión en investigación para poder comprender mejor a esta enfermedad, y llegado el día, poder tratarla de forma eficiente.








JFR, 2017 

Puedes encontrar todas las imágenes de este gran artista en los siguientes enlaces

2.2.17

Pictoline y neurociencia, o por qué debes seguir a está página en tus redes sociales


Pictoline (web) es una de esas páginas que debes seguir en tus redes sociales, es una de esas maravillas que aparecen en internet y sirven de contrapeso frente a todas las bobadas que aparecen en la gran red. Si la conoces, en este post pondré algunas de sus infografías relacionadas con el cerebro, por lo que será una buena oportunidad para recordarlas, si aun no conoces este portal, te recomiendo encarecidamente que les sigas en las diferentes redes.

Este portal mejicano sube cada día varias infografías, gifs, esquemas, etc., sobre temas de actualidad mostrando información de forma breve, concisa y atractiva. Además, al final de cada imagen suele aparecer la fuente original de la noticia o la información que aporta. 

Las infografías son realmente didácticas, de hecho es un material muy útil para conferencias, charlas o clases que puedes utilizar siempre que los cites, claro está. En el post de hoy, he recopilado algunas relacionadas con la neurociencia y el cerebro, que son verdaderos ejemplos de como se tiene que comunicar la ciencia. 


 
 




Aquí os he dejado una buena muestra, todos sobre investigaciones recientes de fuentes como Scientific American, BBC, El País, etc. Para terminar el post os dejo de sus últimas infografías sobre ciencia y actualidad realmente inspiradoras. Por lo que desde CnF, por favor Pictoline, ¡seguid así!



JFR, 2017