5.2.17

Tony Luciani. Fotografiando al Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer provoca unos efectos devastadores sobre las personas que la padecen. Una vez diagnosticado el paciente, poco se puede hacer salvo aplicar una serie de cuidados y tratamientos para algunos de sus síntomas. Sin duda, es la consecuencia de que hayamos sobrepasado nuestra esperanza de vida. 

Cada año cientos de miles de personas son diagnosticadas en todo el mundo y cada año este número se incrementa significativamente. Cuidadores, terapeutas, familiares, personal clínico, etc., se esfuerzan en hacer más llevadero el día a día de estos enfermos. En la mayoría de los casos, cuando la enfermedad ya ha avanzado, son los familiares quienes se encargan de cuidar del paciente. Este fue el caso de Tony Luciani, un fotógrafo y pintor que acogió en su casa-estudio a su madre, enferma de esta enfermedad. El artista observó como su madre se pasaba el día mirando como trabaja en alguna obra, muchas veces sin llegar a comprender que es lo que estaba haciendo. Tony Luciani decidió darle una vuelta de tuerca y hacer a su madre partícipe de su obra, se convirtió en su musa, en la persona que inspiraría varias de sus fotografías e ilustraciones, y el resultado fue realmente mágico.





Las imágenes tienen una belleza desgarradora y profundizan en diferentes aspectos de la enfermedad, pero ante todo sitúan de protagonista a la madre del artista, a la paciente, a la verdadera afectada por esta desoladora enfermedad. Como ya he hablado en diferentes artículos en este blog, la enfermedad puede manifestarse de diferentes formas, siendo más común la pérdida de la memoria debido a que las estructuras patológicas afectan inicialmente a las regiones del cerebro responsables de los recuerdos. Con estas fotos, que ya están itinerando por exposiciones de todo el mundo, el artista ha querido generar recuerdos nuevos de su madre, renegar de modelos clásicos y adulterados para hablar de la verdadera naturaleza humana y de la verdadera naturaleza de la enfermedad

Muchas de las imágenes son auténticas metáforas de lo que representa la enfermedad. El autor alude en varias ocasiones al concepto del tiempo, de la autoconsciencia, de los recuerdos y de tiempos vividos, pero también muestra imágenes inundadas de alegría y optimismo. Sin duda es otra forma más de hablar de esta enfermedad, de hacer sensibilización y de exigir, una vez más, la necesidad de una inversión en investigación para poder comprender mejor a esta enfermedad, y llegado el día, poder tratarla de forma eficiente.








JFR, 2017 

Puedes encontrar todas las imágenes de este gran artista en los siguientes enlaces

2.2.17

Pictoline y neurociencia, o por qué debes seguir a está página en tus redes sociales


Pictoline (web) es una de esas páginas que debes seguir en tus redes sociales, es una de esas maravillas que aparecen en internet y sirven de contrapeso frente a todas las bobadas que aparecen en la gran red. Si la conoces, en este post pondré algunas de sus infografías relacionadas con el cerebro, por lo que será una buena oportunidad para recordarlas, si aun no conoces este portal, te recomiendo encarecidamente que les sigas en las diferentes redes.

Este portal mejicano sube cada día varias infografías, gifs, esquemas, etc., sobre temas de actualidad mostrando información de forma breve, concisa y atractiva. Además, al final de cada imagen suele aparecer la fuente original de la noticia o la información que aporta. 

Las infografías son realmente didácticas, de hecho es un material muy útil para conferencias, charlas o clases que puedes utilizar siempre que los cites, claro está. En el post de hoy, he recopilado algunas relacionadas con la neurociencia y el cerebro, que son verdaderos ejemplos de como se tiene que comunicar la ciencia. 


 
 




Aquí os he dejado una buena muestra, todos sobre investigaciones recientes de fuentes como Scientific American, BBC, El País, etc. Para terminar el post os dejo de sus últimas infografías sobre ciencia y actualidad realmente inspiradoras. Por lo que desde CnF, por favor Pictoline, ¡seguid así!



JFR, 2017

21.1.17

¿Somos de verdad un país de “vivos vivientes”? (Sobre optimismo, donaciones y marketing)

En los últimos tiempos están surgiendo grandes campañas de marketing que apelan al optimismo, a mensajes positivos que muestran el lado más bondadoso de la sociedad actual. Muchos de ellos están realmente "azucarados" y pecan de inocentones, con el objetivo de contentar a un público cansado de las nefastas noticias que vierten los telediarios. Anuncios de Campofrío, Aquarius, etc., se han hecho ya famosos por los mensajes que aportan. Ahora mismo podemos ver en cualquier canal de tv el anuncio "Vivos vivientes" de Aquarius que apela a nuestro liderazgo en trasplante de órganos. Esta claro que Aquarius no es la mejor marca para hablar de eso ya que pertenece a un grupo empresarial del que podríamos estar hablando horas sobre el daño que está haciendo a la sociedad, pero ese no es el tema del que voy a hablar hoy, ya que muchos expertos ya han hablado largo y tendido al respecto (enlace).

Podemos decir, orgullosos si queremos, que España es líder mundial en trasplantes de órganos, y es que los datos son realmente positivos. En nuestro país al año hay cerca de 2.000 donantes y cerca de 5.000 órganos donados, lo que nos sitúa en el primer puesto de este ranking. Mucho se ha hablado sobre el por qué de este éxito, principalmente se debe a buenas campañas de salud pública y de sensibilización, lo cual demuestra que invirtiendo en comunicación se pueden lograr grandes metas. Además de una muy bien estructurada y veterana Organización Nacional de Trasplantes (ONT). Nuestro país también encabeza el ranking de pacientes trasplantados por millón de habitantes (100,7 en 2015) superando con creces (casi doblando) a la media europea que en 2015 estaba en 62,24.
Ranking de los países más "donantes". Fuente ONT y El Mundo.
Según la ONT se pueden donar riñones, hígado, páncreas y pulmones, además de tejido óseo, córneas y válvulas cardíacas. No solo eso, si se invierte en investigación biomédica sobre este tema, seguro que se favorece que en los próximos años se pueden donar otros órganos y tejidos. En nuestro país, el trasplante más común es el de riñón, esto se debe a la elevada prevalencia en la población de la enfermedad renal crónica. En el año 2015, de los 4769 trasplantes que hubo en España, el 60,9% fueron de riñón.

Si estudiamos los trasplantes por comunidades autónomas, La Rioja fue la que más trasplantes tuvo por millón de habitantes en 2015 (cerca de 80). Siendo Andalucía la vencedora si miramos cifras absolutas y el Hospital Virgen de la Arrixaca (Murcia) el que más donantes tuvo.

Y ¿qué hay que hacer para ser donante? Es sencillo, para empezar hay que expresar la voluntad a los familiares pues al final ellos tomarán la decisión, por otra parte desde la ONT ofrecen toda la información necesaria (enlace), básicamente se debe solicitar la tarjeta de donante a la entidad sanitaria de la comunidad autónoma en la que residas. En el caso de Castilla la Mancha, por ejemplo, se rellena un formulario y te la envían a casa. Sobra decir que la donación es totalmente altruista.

El ya mencionado anuncio, además de hacer un marketing facilón, puede lograr que incremente el número de personas que se hacen donantes en España, por lo que al menos nos trae algo bueno. 
Como conclusión a este artículo, me gustaría hacer una reflexión sobre el hecho de ser líderes en donaciones. Se trata de un acto de empatía y de sentirse útil incluso cuando uno ya no está. Desde luego es un acto altruista y bonito. Si de verdad es una marca de nuestra sociedad, puede que aun haya esperanza. Este altruismo podría manifestarse también incrementando las donaciones de médula, la acogida de refugiados o la ayuda a los sin techo. Así que si de verdad nos consideramos unos "vivos vivientes" como dice el anuncio, seámoslo de verdad y demostremos que podemos ser un verdadero cambio. Así que ya sabes, como tarea para hoy, hazte donante (de órganos, médula, sangre...).
JFR, 2017

18.1.17

Superbacterias, antibióticos y ganado.


Esta misma semana ha saltado a todos los medios la noticia que confirma la muerte de una mujer de 70 años por culpa de una superbacteria. Esta noticia vuelve a sacar a la luz un tema realmente preocupante y que trae de cabeza a miles de investigadores de todo el mundo. A pesar de que esta mujer falleció hace varios meses, esta semana se ha presentado el informe en el que se confirma que murió por una bacteria resistente a todo tipo de antibióticos. Y es que, precisamente, esta es la descripción de una superbacteria. 

Esta en particular, demostró ser resistente a más de 26 antibióticos diferentes. Se trató de una variable resistente de la Klebsiella pneumoniae de la que, parece ser, la mujer se contagió en India. Este grupo de bacterias se caracterizan por ser resistentes al grupo de antibióticos carbapenemas (la gran mayoría de los que disponemos) y se conocen más casos en la India. En los últimos años se están incrementando significativamente las infecciones por superbacterias, siendo otro de los más temidos el MRSA  (Staphylococcus aureus resistente a meticilina). De hecho, se considera que en España cada año mueren más de 2.500 personas a causa de bacterias resistentes a antibióticos, siendo las cifras de más de 25.000 y 23.000 en Europa y EEUU respectivamente.

Por norma general se habla de que el principal responsable de que aparezcan estas resistencias es el uso indebido y abuso de los antibióticos, ya que desde su descubrimiento, hace unos 90 años su uso se ha generalizado siendo inncesario en muchas ocasiones. De hecho en países donde las condiciones de tratamiento de agua son deficientes, se usan constantemente para combatir infecciones gástricas, como es el caso de India. En este país se observaron los primeros casos destacados de infecciones por este tipo de bacterias, y se sitúo como el origen de bacterias con la enzima NDM-1 (New Delhi Metallo-beta-lactamase-1), principal responsable de la resistencia a antibióticos en muchas de las superbacterias conocidas.

No se trata de buscar responsables, ya que tanto los pacientes como médicos, pero también veterinarios y el sector ganadero son la causa de este fenómeno. En los últimos años se ha observado como el uso indiscriminado de antibióticos para favorecer el crecimiento de animales de cría puede ser uno de los principales responsables de la aparición de estas bacterias resistentes. En el caso de Europa este procedimiento está totalmente prohibido desde hace 10 años, pero en otros países es una práctica totalmente común. Por ejemplo, la colistina, se utiliza para prevenir infecciones y favorecer el crecimiento de cerdos. Este antibiótico es uno de las últimas alternativas frente a bacterias resistentes, por lo que el hecho de que estas también se vuelvan resistentes a la colistina puede tener efectos devastadores. A todo esto hay que sumarle que el uso de antibióticos en ganado como prevención también se ha generalizado, provocando que muchas bacterias generen resistencia a gran velocidad.

Y todo esto se debe a la evolución y a la gran capacidad adaptativa de las bacterias. Estas tienen una gran capacidad de dividirse, por lo que en lo que para nosotros es muy poco tiempo, pueden generarse cepas bacterianas resistentes a diferentes antibióticos, sobre todo si están en contacto constante con ellos.
Igualmente la búsqueda de nuevos antibióticos o técnicas que permitan luchar contra estas bacterias está aportando noticias esperanzadoras al respecto. Parece ser que tanto las entidades públicas como privadas son conscientes de la importancia de invertir en este tema. Sin ir más lejos, hace poco más de un año se publicó en la revista Nature el descubrimiento de una nueva técnica que permitirá encontrar nuevos antibióticos eficientes contra estas superbacterias (enlace al artículo original; enlace a la noticia en "Materia"). Aun así las cifras son alarmantes y debe ser un tema tomado muy en serio, se deben hacer más campañas de sensibilización frente al uso responsable de antibióticos y controlar la venta de los mismos. Ya que la búsqueda de nuevos antibióticos solo sería posponer el problema, ya que las bacterias llevan habitando este planeta cientos de miles de años más que nosotros debido a su gran capacidad adaptativa.

Sobre este tema habló Luis Quevedo con Joan Gabaldá en "El Método", entrevista que puedes escuchar en este enlace.  Si te interesa mucho este tema puedes ampliar información con el detallado informe publicado hace unos meses "Review of Antimicrobial Resistance" (enlace).
JFR, 2017

16.1.17

Nuevo post en el blog de Celera: 2016, el año en que la ciencia cambió nuestra forma de ver el mundo

Para la gran mayoría 2016 pasará a la historia como el año de los populismos, de un cambio en el modelo político, de una radicalización de la sociedad, o por el año en el que nos abandonaron las voces de Bowie o Cohen entre otros, del Nobel a Dylan o el año de la paz en Colombia. Un año cargado de luces y sombras. En lo referente a la ciencia, 2016 ha sido un gran año con destacados avances en astrofísica, neurociencia, biomedicina, exploración espacial, física teórica  y mucho más, demostrando una vez más que la mezcla de recursos y talento puede generar grandes pasos para la humanidad. 

Comenzamos este resumen el 11 de Febrero, cuando el equipo de científicos del LIGO (Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory) anunciaron la detección, por primera vez, de ondas gravitacionales. Se trata de unas ondulaciones del espacio-tiempo, que en el caso de la detección del LIGO procedían de la fusión seguir leyendo

JFR, 2017

30.12.16

Hipótesis sobre la enfermedad de Alzheimer

Uno de los grandes desafíos a los que se enfrenta cualquier investigador que quiere estudiar y entender la enfermedad de Alzheimer es trabajar sobre una hipótesis acertada acerca de su origen. Existen diferentes hipótesis que tratan de comprender y de dar explicación a esta enfermedad, pero a día de hoy no hay una teoría sobre como surge esta enfermedad. A lo largo de este artículo comento algunas de las hipótesis más destacadas sobre el origen de la enfermedad.

Identificar el origen de la enfermedad de Alzheimer es fundamental para poder comprenderla y desarrollar fármacos eficientes. A lo largo de los años se han formulado diferentes hipótesis sobre su origen, siendo la más aceptada hasta el momento la amiloidogénica, aunque debido a las "lagunas" que presenta, cada vez surgen más voces en contra de esta teoría. La gran mayoría de las hipótesis, y sobre todo las más aceptadas en la actualidad, tienen como factores comunes elementos clave como el incremento del estrés oxidativo, la inflamación o las alteraciones vasculares. Procesos, por lo tanto, esenciales en el desarrollo de la enfermedad.

La hipótesis amiloidogénica, basa el origen de la enfermedad en la producción y acumulación de βA como eje central de la patogénesis. Uno de sus puntos fuertes es la presencia de una serie de mutaciones en genes relacionados con la acumulación del βA  en la variable familiar de esta enfermedad. Se trata de mutaciones en el precursor del péptido amiloide (APP), o en las presenilinas PS1 y PS2. Todas las mutaciones asociadas a la enfermedad de Alzheimer desencadenan la acumulación de βA originando las placas seniles, que son neurotóxicas. Además se puede establecer una serie de fases de la enfermedad en función de como este péptido se va acumulando en diferentes regiones del cerebro.

El incremento en la carga de βA produce la hiperfosforilación de la proteína Tau que forma los ovillos neurofibrilares, la otra principal característica histopatológica de la enfermedad. El βA se produce por el procesamiento anómalo de la proteína precursora del amiloide (APP). Este procesamiento puede ocurrir de forma no amiloidogénica (no patológico) o amiloidogénica (patológico), todo ello está fuertemente regulado por una serie de secretasas, cuyas mutaciones también aparecen en la variable familar (las ya mencionadas PS1 y 2). En la siguiente imagen se observa como se producen ambos procesamientos. Entre los diferentes procesos responsables del procesamiento amiloidogénico se encuentra un incremento en el nivel de estrés oxidativo (Figura 1).

Figura 1. Procesamiento del APP. Esquema que representa el procesamiento fisiológico (A) y patológico (B) del APP. Durante el procesamiento amiloidogénico se sobreexpresa BACE-1 (β-secretasa).
Esta hipótesis genera muchas preguntas y aun falta mucho por estudiar para comprenderla mejor. Por ejemplo, a día de hoy se desconoce con certeza la función fisiológica del APP. Se sabe que es una proteína transmembrana de tipo I (su porción N-terminal es extracelular) que podría estar relacionada con la formación de sinapsis, con la plasticidad neuronal, el transporte de hierro o con la supervivencia celular, todos ellos, desde luego, procesos clave en el buen funcionamiento de nuestro cerebro.

Una vez que se produce el βA, este no solo se deposita en el tejido cerebral, sino que también puede aparecer en la vasculatura cerebral. Este acúmulo es, según esta hipótesis, el principal responsable de la enfermedad. La hipótesis cuenta con cientos de estudios que la respaldan, pero se pone en duda ya quese ha observado en cerebros de individuos sanos acúmulos de esta proteína patológica. De hecho es más común de lo que pensamos. Todo esto lleva a formular una serie de nuevas hipótesis, que desde luego no deben ser excluyentes con la amiloide.

Otra de las principales hipótesis sitúa como principal responsable al acúmulo de los ovillos neurofibrilares intracelulares de la proteína hiperfosforilada Tau. Esta proteína, en condiciones normales actúa estabilizando los microtúbulos. De hecho existe una relación directa entre la agregación del βA y la formación de los ovillos, asociada a un incremento del estrés oxidativo y a la generación de un aldehído neurotóxico llamado 4-hydroxynonenal (4HNE). 

En 2004, Russel Swerdlow planteó la hipótesis mitocondrial para la enfermedad de Alzheimer, que postulaba una serie de alteraciones críticas en la mitocondria como las principales causantes del origen de la enfermedad. Entre estas alteraciones se encuentran mutaciones en genes que codifican proteínas mitocondriales que inducen un mal funcionamiento mitocondrial e incrementando el estrés oxidativo. Esta hipótesis está sustentada, entre otros puntos, en un descenso de las mitocondrias en hipocampo de pacientes con enfermedad de Alzheimer, una de las principales regiones del cerebro afectadas por la enfermedad. 

Otra de las hipótesis clásicas sobre esta enfermedad es la colinérgica. Esta se basa en alteraciones en el nivel de neurotransmisores colinérgicos. Se ha observado en estudios con pacientes como presentan un descenso en el nivel de las neuronas de este tipo. De hecho, actualmente la mayoría de los fármacos clásicos para tratar la enfermedad se basan en esta hipótesis. De hecho, la baja eficacia de estos fármacos es uno de los principales puntos en contra de esta hipótesis.

También se ha relacionado la enfermedad de Alzheimer con alteraciones metabólicas, sobre todo con la diabetes y resistencia a insulina. La base de esta hipótesis es la aparición de receptores de insulina en neuronas del hipocampo y como un descenso en la insulina puede llevar a un incremento de especies tóxicas como el beta amiloide. Muchos investigadores hablan, por lo tanto, del Alzheimer como una "diabetes cerebral". A pesar de parecer una hipótesis algo diferente al resto, presenta una base muy interesante y actualmente está siendo fruto de gran cantidad de estudios.

Finalmente existen algunas hipótesis que actualmente son menos aceptadas, pero no por ello debemos perderlas de vista. Entre estas la más destacada es la que presenta al aluminio como responsable principal de la enfermedad ya que en diferentes modelos se ha observado como puede inducir neurodegeneracón. 

Todas estas hipótesis están basadas en experimentos y comprobaciones empíricas, pero a la hora de interpretarlas, todas ellas presentan puntos débiles. Creo que la clave está en pensar en ellas como hipótesis que pueden estar relacionadas unas con otras, solo de esta forma, y asumiendo que puede que nos falte información, podemos empezar a comprender esta enfermedad.
JFR, 2016