21.8.16

¿Qué está pasando en los medios? La comunidad científica se rebela

En los últimos meses estamos asistiendo a una férrea campaña en medios de comunicación a favor de la ciencia por parte de los mejores representantes de esta en nuestro país. Tirando de hemeroteca, he observado como ha habido un crecimiento en las declaraciones críticas hacia la situación actual de la ciencia en España. ¿Qué está pasando? ¿está acaso por fin calando en la sociedad la necesidad de un cambio en el modelo de I+D+i? ¿están los medios de comunicación más sensibilizados?... Lo que está claro es que nuestra clase política necesita un toque de atención en cuanto a lo que ciencia se refiere

Cada vez con más frecuencia, podemos ver en los medios de comunicación declaraciones de figuras importantes de la ciencia española exigiendo un cambio en el sistema actual, incluso hemos observado como grandes figuras internacionales alertan del devenir de la ciencia española sino se produce un cambio. Es interesante destacar, que la situación inestable política es una oportunidad para exigir un cambio en el paradigma y en el estado de la ciencia española, y parece ser que por fin los medios de comunicación se han percatado de este hecho y están cediendo espacios con entrevistas a estas grandes personalidades. 

Figuras como Carlos López Otín, Avelino Corma, Margarita Salas, Mariano Barbacid o figuras extranjeras como Peter Lawrence o Neil DeGrasse Tyson han ocupado espacios importantes en periódicos y medios de comunicación digitales, con una gran repercusión en las redes sociales. Es muy importante destacar la presencia de estas personalidades defendiendo la necesidad de un cambio no solo económico sino del sistema actual de I+D+i.

Desde el comienzo de la crisis se ha producido un proceso progresivo de desmantelamiento del modelo de I+D+i a todos los niveles. Ahora que según nos cuentan, parece que estamos pasando dicha crisis, el cambio sobre este modelo no se está produciendo como deseamos los científicos. No solo la fuga de cerebros, sino la imposibilidad de estos para volver a España, supone un grave problema en la ciencia española, muchas veces aquejada de una endogamia peligrosa. La falta de apoyo a jóvenes investigadores, los más afectados por los recortes, se pone de manifiesto en cada convocatoria de cualquiera de los programas y partidas ministeriales. Todo ello acompañado de una falta de estructura administrativa independiente que se ha intentado suplir con una agencia estatal carente de fondos. Todos estos aspectos, también han sido tratados en diferentes artículos (muy recomendables) en medios de comunicación (artículo de "El País"; artículo de "eldiario.es"). 

Por todo ello, es necesaria una movilización para exigir cambiar el modelo de este país, virándolo hacía un mayor apoyo a la I+D+i y acabar con el basado en el ladrillo. A pesar de todas estas intervenciones y del trabajo que se está realizando desde diversas plataformas como COSCE (enlace), los partidos políticos no están incluyendo verdaderas propuestas científicas valientes y diferenciales en sus programas políticos (enlace) y el actual equipo de gobierno sigue con su vergonzosa actuación en cuanto a lo que la ciencia se refiere (enlace). De hecho en todo este "embrollo" político que estamos viviendo, plagado de debates en televisión, entrevistas e intervenciones de políticos, la ciencia tiene un triste lugar en la cola de los temas de interés. 

Desde luego, es necesaria la movilización por parte de los grandes científicos de este país, también de asociaciones y plataformas científicas, pero si de verdad deseamos que la ciencia tenga el lugar que se merece en nuestro país, es la sociedad la que debe tener un papel clave. Para ello la divulgación científica juega un rol fundamental, por eso mismo plataformas como Naukas, Principia o FECYT son esenciales, al igual que el esfuerzo de todos los científicos por llevar la ciencia a la calle y demostrar la importancia de esta. Una sociedad que exija inversión en I+D+i y un modelo viable y eficiente, una sociedad que exija terminar con el cortoplacismo político y una sociedad que de verdad demuestre un interés por la ciencia, es lo que se necesita para conseguir que este país finalmente se quite la venda de los ojos y descubra la importancia de la ciencia para el progreso de un país, pero sobre todo del mundo y de la sociedad.

Adjunto algunas de estas entrevistas y declaraciones citadas en este artículo:

18.8.16

Principa, gran lectura para este verano


Principia ha vuelto a mostrar como la ciencia puede ser arte y el arte puede ser ciencia, y todo ello de una forma magistral. El primer episodio de la segunda temporada es el ejemplo de como este proyecto se ha convertido en toda una apuesta valiente por la divulgación científica de calidad. Y este verano es una oportunidad perfecta para disfrutar de esta gran obra.
Portada del tercer ejemplar de Principia (T2E1)

Todo aquel que ha leído este episodio ha podido disfrutar de ciencia e ilustración de calidad (y alguna muy buena fotografía). Desde la “Deep web” y el anonimato en la red, a aprender sobre la glucógeno sintasa de la mano del cómic Oobik. Cada artículo nuevo no deja de sorprenderte, además siempre acompañados de ilustraciones maravillosas. 
Tras leer todos los artículos, uno de los artículos que más me ha llamado la atención es el relacionado con la estigmaticación por parte de la cultura popular de animales como algunos anfibios o serpientes, y como han pasado de ser pensados como una amenaza por parte de las personas, a ser ellos los verdaderamente amenazados. 

Navegando a través de los diferentes artículos he descubierto curiosidades muy interesantes como el origen del día de la bicicleta o como el mar negro podría estar detrás del mito del diluvio universal.
 
Imagen de uno de los artículos publicados

El artículo “En la penumbra de la sala” de Alfredo Manteca-Cano, combina dos de mis grandes pasiones, la ciencia y el cine, haciendo reflexiones muy acertadas, de hecho me gustaría compartir el párrafo final del artículo:

Esa es la magia del cine, su poder reside en que desde la butaca podréis experimentar la muerte, reíros con la visión de los Monthy Pyton en El sentido de la vida, os aterrorizará, os conmoverá, viajaréis al cielo, al infierno o visitaréis el limbo, pero lo importante es que en la penumbra de la sala del cine os hará sentir más vivos que nunca
 

Finalmente me gustaría comentar la sección “Turismo científico” con una preciosa infografía que recoge la mejor selección de observatorios y radiobservatorios distribuidos a lo largo de nuestro querido planeta tierra, una verdadera delicia para los ojos.

Un verdadero lujo poder disfrutar este verano de una gran lectura. Una recomendación para todos aquellos amantes de la ciencia, el arte y la cultura. 

P.D.: No me gustaría despedirme sin dar las gracias a todo el equipo de Principia por permitirme formar parte de un proyecto tan apasionante y a José Moreno por la gran ilustración sobre el maestro Dostoievsky que ha realizado para mi artículo.
JFR, 2016

28.7.16

Ecolocalización, una lección científica extraída de "Buscando a Dory"

"Buscando a Dory" nos ha traído momentos emotivos y de risas, tanto a grandes como a pequeños. Pero también nos ha regalado alguna lección científica, siempre partiendo de la base de que se trata de una película de animación cuyo objetivo no es ni mucho menos la divulgación. Aun así, gracias a esta película, los más pequeños (y algunos grandes) han descubierto el proceso de la ecolocalización, de la mano de la beluga Bailey
Imagen de la beluga Bailie (derecha) en "Buscando a Dory"
Una gran variedad de animales de diferentes géneros utilizan la ecolocalización, entre ellos destacan los murciélagos, cetáceos odontocelos (dentados) o algunas aves como los vencejos. Este proceso se basa en la emisión de sonidos determinados que rebotan con estructuras geológicas, otros animales, etc., generando un eco que es detectado por el animal emisor del sonido. 
Esquema que representa el proceso de ecolocalización
Gracias a este proceso, logran identificar la distancia en base al tiempo que tardan en recibir el eco y de la frecuencia e intensidad de este. Además, estos animales han desarrollado varios receptores especializados que les garantizan recibir la información procedente de diferentes direcciones, un ejemplo muy claro de estos órganos especializados son el tamaño y la disposición de las orejas de los murciélagos.
Imagen de un ejemplar de Rhinolophus macrotis
Este proceso ha despertado la admiración de cientos de investigadores, ya que es considerado uno de los más complejos que se encuentran en la naturaleza, también se le conoce como sónar biológico, siendo el simil natural del sónar que utilizan los submarinos. Diferentes estudios demuestran como surgió evolutivamente hace 65 millones de años, apareciendo primero en murciélagos. No fue descrito por el ser humano hasta 1938 de la mano de, un apasionado zoólogo americano especialista en etologia animal, que dedico años de estudio a los diferentes mecanismos de orientación y navegación animal.
La pasión de Donald Griffin por la etología le llevó a mantener su vida científica activa hasta poco antes de su fallecimiento en 2003
Este mecanismo permite a animales como los murciélagos no solo orientarse, sino utilizarlo como una herramienta de caza, que les ofrece una gran ventaja, ya que les permite detectar a las posibles presas y poder perseguirlas. Como la evolución es sabia, muchas de estas presas han desarrollado sistemas para dificultar el éxito de la ecolocalización, como puede ser emitir sonidos que interrumpan o confundan las ondas, igualmente muchas especies han sabido adaptarse.

Entre los cetáceos, utilizan la ecolocalización delfines, orcas, marsopas, belugas, calderones, cachalotes, delfines fluviales, rorcuales o narvales. El agua  es el medio a través del que se transmitan las ondas de sonido. Utilizan unos chasquidos o silbidos (aspecto en el que la película no es muy fiel) en diferentes frecuencias. En función de la frecuencia el sonido puede penetrar más o menos a través del agua, los de menor frecuencia llegan más lejos ofreciendo información sobre las estructuras geológicas cercanas, mientras que los de una mayor frecuencia son útiles para detectar posibles presas en movimiento. Para producir estos sonidos utilizan el aire, este atraviesa el conducto respiratorio y otras estructuras asociadas, mientras que la frecuencia de emisión se regula por la contracción o relajación de la musculatura asociada a estas estructuras.

Para terminar y como curiosidad a puntualizar, ya que en este caso la película que no es muy fiel a la realidad, es que se ha observado como los cetáceos en cautiverio no realizan ecolocalización, ya que el eco choca contra las paredes del acuario, pudiendo afectar los oídos y estructuras asociadas del animal. Igualmente no deja de ser una película de animación, que ha introducido un concepto que muchos no conocían y que nos da una oportunidad para hablar sobre uno de los procesos más fascinantes de la naturaleza.


JFR, 2016

14.7.16

Nicolas Achúcarro y Lund, apuntes sobre un gran científico

Entre los grandes personajes de la ciencia española y de la neurociencia en particular, Nicolás Achucarro y Lund (segundo apellido heredado de su madre de origen nórdico) es uno de los más destacados. Fue un visionario, una persona extremadamente cultivadaa que aprendió de los mejores. Tuvo una vida trepidante, y una carrera científica llena de descubrimientos que por desgracia se vio truncada al fallecer a los 38 años de edad, en el año 1918.

Nació en Bilbao, en el lecho de una familia culta e ilustrada, hijo de un oftalmólogo, recibio una muy buena educación tanto en ciencia como arte, filosofía, lenguaje, etc. Pasó su juventud en una España deprimida a la que le interesaba poco la ciencia. Aun así estos años (finales del S.XIX), también supusieron el origen de una corriente cultural muy importante, donde la ciencia jugaba un papel relevante. Diferentes corrientes surgieron, dando  lugar a un periodo de esplendor cultural muy característico de las primeras décadas del S.XX. 

Como he comentado, la vida de Nicolas Achucarro fue asombrosa, como ponen de manifiesto todos sus biógrafos, y en la cual puedes profundizar leyendo los diferentes enlaces que adjunto al final del artículo. Leyendo sobre su vida y trabajo, descubres que a lo largo de contó elenco de maestros y amigos de auténtico lujo, como Miguel de Unamuno, Francisco Giner de los Ríos, Gregorio Marañón, Juan Ramón Jiménez, José Ortega y Gasset, Carl Gustav Jung, Alois Alzheimer o Santiago Ramón y Cajal entre muchos otros. Todo ellos dejaron huella en su vida e hicieron de él, no solo un gran científico sino tambien un gran pensador. Tuvo, por lo tanto, una formación también humanística, siendo consciente de la situación del mundo en el que vivía. 

Se formó en diferentes ciudades como Bilbao, Madrid y Zaragoza, teniendo largos periodos formativos en Alemania y en Francia. Tras licenciarse como médico, empezó sus investigaciones doctorales en el laboratorio de Alois Alzheimer, bajo la tutela del profesor Kraepelin en Münich. 
Achucarro, aparece en segundo lugar en la fila de arriba, al lado (tercer lugar) de Alois Alzheimer.
Posteriormente pasó por París, Londres, Liverpool, para recalar 2 años en Washington dirigiendo el "Laboratorio de Anatomía Patológica del Hospital Psiquiátrico Federal en Washington" por recomendación del propio Alzheimer. Este periodo fue altamente productiva, tanto a nivel laboral como  personal, llegando a conocer a Joaquín Sorolla y a ser invitado por el presidente Roosvelt a una recepción en la Casa Blanca. Entre estos periodos también ocupó diferentes puestos en España y finalmente volvió al Hospital Provincial. Su relación con EEUU se mantuvo tras volver a España y fue declarado Doctor Honoris Causa por la Universidad de Fordham. 
Invitación del presidente Roosvelt a la Casa Blanca

Fue un investigador pionero en el estudio la glía, células ignoradas por la mayoría de estudiosos de esa época y con una gran importancia en todos los procesos cerebrales. Su labor investigadora también se centró en el estudio de diferentes enfermedades mentales o mejorando y desarrollando técnicas de tinción

Se convirtió en una de las figuras más relevantes de la medicina de su época, de hecho fue quien diagnóstico a Santiago Ramón y Cajal de arterosclerosis cerebral, ejemplo tambien de la relación que tenía con el sabio de Petilla de Aragón. De hecho, llegó a diagnosticarse a sí mismo de leucemia linfocítica al leer un estudio sobre esta enfermedad cuando llevaba sufriéndola varios meses. Falleció el 23 de Abril de 1918, a la edad de 37 años, dejado un inmenso legado. Publicó más de 30 artículos en cuatro idiomas diferentes. De todos ellos destaca uno en el cual describió por primera vez lo que hoy denominaríamos como una demencia por taupatía. 

De todos los homenajes que ha recibido este gran científico ha sido poner nombre al "Achucarro Basque Center for Neuroscience" cuya investigación se centra principalmente en tres temas:
  • Caracterización del papel de las células gliales en la fisiología del sistema nervioso.
  • Caracteriszación de los cambios estructurales y funcionales de las rutas neuronales y gliales en el cerebro envejecido.
  • Papel de la neuroglía en las enfermedades neurodegenerativas y otras alteraciones neurológicas.  
Este es un claro ejemlo de que el legado de Nicolas Achucarro sigue vivo.
 Si quieres saber más sobre la vida de este gran científico, te recomiendo los siguientes artículos: 

http://www.achucarro.org/es/about-nicolas-achucarro
http://antigua.ome-aen.org/cronicon/achucarrobio.htm
http://www2.uned.es/dpto-quim-org-bio/seminario_didactica/biografias/achucarro.pdf
http://jralonso.es/2014/08/11/achucarro/
http://revistanorte.es/index.php/revista/article/view/188/184
http://nah.sen.es/vmfiles/abstract/NAHV2N2201474_78ES.pdf
http://journal.frontiersin.org/article/10.3389/fnana.2015.00045/abstract
http://hemerotecadigital.bne.es/issue.vm?id=0001828602&page=2&search=Ach%C3%BAcarro&lang=es

9.7.16

10 cosas que aprendí en Starmus 2016

Hace poco más de una semana concluyó la tercera edición de "Starmus" con el subtítulo "Más allá del horizonte. Homenaje a Stephen Hawking", un evento de esos que cambian tu forma de ver el mundo. 5 días de ciencia, música, debate, actualidad, etc., que no han dejado indiferente a ninguno de los asistentes. Me gustaría hacer un resumen de lo que ha supuesto este evento en forma de las "10 cosas que he aprendido allí" o que he re-aprendido.
  1. Todavía se puede dar una gran charla con transparencias, si el tema es apasionante y te llamas Roger Penrose. El famoso físico, matemático, filosofo de la ciencia y "Sir" que desarrolló la matemática que subyace a la teoría de la relatividad,  nos ofreció una gran charla, a pesar de la estupefacción del público cuando sacó sus transparencias. De hecho, esta charla tan magistral debería de servir de ejemplo para muchos que con todos los medios actuales no consiguen hacer charlas comprensibles.
  2. Que Stephen Hawking es un capaz de todo. Vimos al famoso físico actuar junto al grupo de rock progresivo Anathema, interpretando además una versión del "Lost for words" de Pink Floyd. Además Hawking demostró ser una persona con un gran sentido del humor ya que invito a asistir e invervenir en el evento a "MC Hawking" rapero que que se hizo famoso adaptando canciones de rap con frases del físico.
    Imagen de Stephen Hawking durante su charla "Breve historia de mi vida"
  3. La música como vía para comunicar ciencia. Durante todo el evento música y ciencia han aparecido y se han interrelacionado en diferentes ocasiones. La música puede ser un hilo conductor para transmitir ciencia y eso es algo maravilloso. 
    Imagen del asombroso concierto de Hans Zimmer
  4. El "eco" y la "resonancia" científica. Starmus es un evento con una repercusion internacional, que ocupa titulares en todo el mundo, de esta forma acerca la ciencia a personas de toda la geografía mundial.
  5. Que aun nos queda mucho por aprender. En todos los ámbitos científicos que se han tratado en el evento, se ha puesto de manifiesto lo mucho, y a la par poco que sabemos. Martin Rees dedico parte de su charla a dejar bien claro lo mucho que nos queda por aprender sobre el universo o David Gross, quien dedicó su charla a plantear los grandes retos a los que se enfrenta la física.
    David Gross durante su charla
  6. "Asteroid day". El evento es un caldo de cultivo perfecto para que surjan ideas como el Asteroid day que busca sensibilizar a la socidad sobre el peligro potencial de los asteroides y la necesidad de que haya una entidad internacional encargada de gestionar las posibles respuestas frente a este tipo de amenza. No solo eso, el elevado nivel de los ponentes genera un foro de debate cuyas ideas y conclusiones tendrían que ser tomadas en cuenta por nuestros políticos. 
  7. El futuro Einstein puede estar muriendo de hambre en África. Este es uno de los mensajes más potentes que se han escuchado en el foro, de la mano de Neil deGrasse Tyson. La divulgación científica también ha tenido un peso importante con ponentes como el citado astrofísico, Brian Cox o Brian Greene. Este último nos demosotró a los asistentes como el multiverso o la teoría de cuerdas se pueden hacer comprensibles auténticos profanos para el tema, como un servidor.
    Mi selfie con Neil deGrasse Tyson, no soy mucho de selfies pero esta ocasión lo merecía
  8. No importa lo que se exceda en tiempo una charla si merece la pena. Acostumbrado a congresos donde todas las charlas se exceden en tiempo, constantemente, con el afán de contar más resultados, en Starmus no miras el reloj durante las charlas, la gran mayoría son tan sumamente interesantes que no te importa que se excedan en el tiempo, generando un retraso al final de la jornada de más de una hora. Da lo mismo por que es algo único, por que cada charla aporta algo nuevo.
  9. No podremos aguantar en la tierra más de 1000 años. Este fue uno de los grandes mensajes que lanzó Stephen Hawking en su intervención, además demostró que no "vive de las rentas". En científico ofreció una charla apasionante, en la que empezó hablando de su biografía para terminar mostrando las últimas investigaciones en las que está trabajando, llegando a presentar algunos publicados hace pocos meses, lo cual pone de manifiesto su amor a la ciencia y a la aventura de descubrir. Además, el físico lanzó muchos mensajes inspiradores, llenos de fuerza.
  10. Seguimos siendo pioneros. Un mensaje que se ha dejado claro en todo el foro, se han planteado las teorías que definirán el futuro de la ciencia y de la humanidad, y eso es apasionante. Seguimos en la frontera del conocimiento, David Gross dijo que el CERN estaba a punto de dar una gran noticia (en Agosto), se ha hablado mucho de las ondas gravitacionales, etc. De hecho ya no solo se está hablando de viajes a Marte, Plutón o Júpiter, sino de viajes interestelares como el que se está ideando hacía Alfa centauri.
    Imagen de la charla del astronauta Chris Hadfield
Han sido unos días increibles que nos han marcado a todos los asistentes. Se ha reflexionado sobre temas directamente relacionados con el futuro y presente de la humanidad y me gustaría terminar el post con una reflexión de Russel Schweickart "Somos la tripulación de la nave Tierra y por lo tanto somos responsables de ella".
JFR, 2016

8.7.16

Nuevo artículo en Naukas: Grandes anónimos de la medicina

La historia de la medicina y la investigación biomédica ha estado marcada por la aparición de grandes figuras como Hipócrates, Vesalio, Servet, Fleming, Pasteur, Ramón y Cajal, Franklin, etc. Pero al igual que el resto de disciplinas científicas, muchos anónimos y anónimas han jugado un papel fundamental, de hecho dentro de este grupo aparecen una serie de personas que han sido cruciales para el desarrollo de la medicina, sin ni si quiera ser conscientes. Este artículo trata sobre algunas de estas personas.

El progreso de la ciencia, en muchas ocasiones, se ha debido a experimentos y técnicas que serían descartadas en la actualidad por cualquier comité ético y también por cualquier ciudadano de a pie. Uno de estos casos es el de James Phipps, un niño nacido...
 Cuadro de Ernest Board que representa a Edward Jenner inoculando la viruela a James Phipps.